Cómo se tratan los coágulos de sangre

Existen tres categorías generales de medicamentos que se usan comúnmente para prevenir o tratar los coágulos de sangre ( trombosis ): anticoagulantes, fibrinolíticos y medicamentos antiplaquetarios. Algunos de estos (Pradaxa, Angiomax, ReoPro) pueden no ser familiares, mientras que otros (warfarina, heparina, aspirina) son generalmente nombres muy conocidos. Tienen diferentes mecanismos de acción, diferentes riesgos y se utilizan en diferentes circunstancias. Un posible  efecto secundario  común a todos ellos es el sangrado excesivo, por lo que todos estos medicamentos deben usarse con las precauciones adecuadas. Si bien los medicamentos son el pilar del tratamiento para los coágulos de sangre, ciertos pacientes pueden requerir un procedimiento quirúrgico para prevenirlos.

Prescripciones

Si tiene o se sospecha que tiene un coágulo de sangre , es probable que deje el consultorio de su médico con una receta. Lo que tome dependerá de varios factores, incluyendo su estado de salud general, la causa probable del coágulo , su gravedad y más.

Medicamentos anticoagulantes

Los medicamentos anticoagulantes inhiben uno o más de los  factores de coagulación , un grupo de proteínas de la sangre que son responsables de la coagulación de la sangre.

Estos medicamentos incluyen:

  • Coumadin (warfarina):  Hasta hace poco, la  warfarina  era el único fármaco anticoagulante administrado por vía oral disponible. El mayor problema con la warfarina ha sido obtener la dosis correcta, lo que puede ser difícil para los médicos e inconveniente para los pacientes. Cuando comience a tomarla, la dosis se debe estabilizar durante un período de semanas, y se necesitan análisis de sangre frecuentes (análisis de sangre INR) para asegurar esto. Incluso después de la estabilización, las pruebas de INR deben repetirse periódicamente y la dosis de warfarina a menudo requiere un reajuste. 
  • “Nuevos” medicamentos anticoagulantes orales:  debido a que la dosis óptima de warfarina puede ser relativamente difícil de manejar, las compañías farmacéuticas han trabajado durante años para crear sustitutos de la warfarina, es decir, medicamentos anticoagulantes que se pueden tomar por vía oral. Cuatro de estos nuevos medicamentos anticoagulantes orales (llamados medicamentos NOAC) ya han sido aprobados. Estos son Pradaxa (dabigatran), Xarelto (rivaroxaban), Eliquis (apixaban) y Savaysa (edoxaban). La principal ventaja de todos estos medicamentos es que pueden administrarse en dosis diarias fijas y no requieren análisis de sangre ni ajustes de dosis. Sin embargo, como es el caso de todos los medicamentos, hay desventajas de los  medicamentos NOAC . 
  • Heparina: la  heparina  es un fármaco intravenoso que tiene un efecto inhibidor inmediato (en segundos) sobre los factores de coagulación. Se utiliza exclusivamente en pacientes hospitalizados. Los médicos pueden ajustar la frecuencia de la dosis, según sea necesario, mediante el control de la  prueba de sangre de tiempo de tromboplastina parcial (PTT) . El PTT refleja cuánto se han inhibido los factores de coagulación (la “delgadez” de la sangre). 
  • Heparina de bajo peso molecular: estos fármacos, Lovenox (enoxaparina) y Fragmin (dalteparina), son derivados purificados de heparina. Su principal ventaja sobre la heparina es que pueden administrarse en forma de inyecciones (que casi cualquiera puede aprender a hacer en unos minutos) en lugar de por vía intravenosa, y no es necesario controlarlas de cerca con análisis de sangre. Entonces, a diferencia de la heparina, pueden administrarse con relativa seguridad en forma ambulatoria.
  • Nuevos fármacos anticoagulantes intravenosos o administrados por vía subcutánea:  se han desarrollado varios fármacos anticoagulantes similares a la heparina, incluidos argatroban, Angiomax (bivalirudin), Arixtra (fondaparinux) y Refludan (lepirudin). El momento y el lugar óptimos para usar todos estos medicamentos se están resolviendo lentamente.

Medicamentos antiplaquetarios

Se usan tres grupos de medicamentos para reducir la “pegajosidad” de las plaquetas, los diminutos elementos de sangre que forman el núcleo de un coágulo de sangre. Al inhibir la capacidad de las plaquetas para agruparse, los fármacos antiplaquetarios inhiben la coagulación de la sangre. Estos medicamentos son más eficaces para prevenir la formación de coágulos de sangre anormales en las arterias y son mucho menos eficaces para prevenir la trombosis en las venas. 

  • Aspirina y Aggrenox (dipiridamol):  estos medicamentos tienen un efecto modesto sobre la “adherencia” de las plaquetas, pero causan menos efectos adversos relacionados con el sangrado que los otros medicamentos antiplaquetarios. A menudo se usan para intentar reducir el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en personas cuyo riesgo es elevado. La aspirina está disponible sin receta (OTC) y en forma de receta. Su médico le dirá cuál es el adecuado para usted. 
  • Ticlid (ticlopidina), Plavix (clopidogrel) y Effient (prasugrel):  estos medicamentos son más potentes (y por lo tanto más riesgosos) que la aspirina y el dipiridamol. Se usan comúnmente cuando el riesgo de coagulación arterial es especialmente alto. Su aplicación más común es en personas que han recibido  endoprótesis coronarias , aunque las decisiones sobre cuándo y durante cuánto tiempo se deben usar  son controvertidas .
  • Inhibidores IIb / IIIa: ReoPro (abciximab), Integrilin (eptifibatide) y Aggrastat (tirofiban):  estos medicamentos son el grupo más poderoso de inhibidores de plaquetas. Inhiben un receptor homónimo en la superficie de las plaquetas que es esencial para la adherencia de las plaquetas. Se utilizan principalmente para prevenir la coagulación aguda después de los procedimientos de intervención (como la  angioplastia  y la   colocación de stent ) y para tratar a las personas con  síndrome de arteria coronaria aguda . Estos medicamentos son muy caros y, en general, deben administrarse por vía intravenosa.

Fármacos Trombolíticos

Estos medicamentos potentes, también conocidos como agentes fibrinolíticos o “eliminadores de coágulos”, se administran por vía intravenosa para disolver los coágulos de sangre que están en proceso de formación. En su mayor parte, su uso se limita a los pacientes que se encuentran dentro de las primeras horas de un ataque cardíaco agudo o un derrame cerebral en un intento por reabrir una arteria obstruida y prevenir el daño permanente del tejido. 

Estos medicamentos pueden ser difíciles de usar y conllevan un riesgo importante de complicaciones hemorrágicas. Sin embargo, en las circunstancias adecuadas, estos medicamentos pueden prevenir la muerte o la discapacidad de un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Las drogas trombolíticas incluyen:

  • Tenecteplasa: en los Estados Unidos, este es actualmente el fármaco de elección porque parece causar menos consecuencias de sangrado y es más fácil de administrar que los otros fármacos de este grupo.
  • Estreptoquinasa: se usa con mayor frecuencia en todo el mundo porque es relativamente barato.
  • Urokinase
  • Alteplase
  • Reteplasa
  • tPA (activador de plasminógeno tisular)

Cirugias

A veces, un coágulo de sangre en los brazos o piernas (llamado trombosis venosa profunda o TVP) puede viajar a los pulmones, formando un coágulo de sangre llamado embolia pulmonar (EP).

Para los pacientes que están en riesgo de TVP y no pueden tomar los medicamentos disponibles, hay otro tratamiento disponible. Los cirujanos pueden implantar un pequeño dispositivo metálico llamado filtro de vena cava inferior (IVC) que atrapa grandes fragmentos de coágulos y evita que viajen a través de la vena cava (una vena grande en el abdomen que lleva la sangre desde la parte inferior del cuerpo hacia el corazón).

Estos filtros pueden permanecer en su lugar permanentemente o ser removidos dependiendo de la situación individual del paciente.

Terapias de venta libre

Si ha experimentado o corre el riesgo de un coágulo de sangre en sus piernas, su médico puede recomendarle que use calcetines elásticos especiales llamados medias de compresión . Estos pueden ayudar a aumentar el flujo de sangre de las piernas y de vuelta al corazón, y reducir el dolor y la hinchazón en las piernas o los brazos debido a vasos sanguíneos dañados, una afección conocida como síndrome posttrombótico. 

Las medias de compresión están disponibles en farmacias y tiendas de suministros médicos. Hable con su médico acerca de qué longitud es la mejor para usted (rodilla o muslo).Cómo prevenir los coágulos de sangre