Tratar con el cáncer de colon en estadio 4

Tomar decisiones y hacer frente al cáncer de colon en estadio 4

¿Cómo puede sobrellevar mejor la situación cuando se entera de que tiene cáncer de colon en etapa 4? ¿Qué decisiones deberá tomar y qué necesita saber para tomar personalmente las mejores decisiones? Veamos qué significa tener cáncer de colon en la etapa 4, cuánto tiempo las personas viven con esta etapa de la enfermedad y qué necesita saber para tomar las mejores decisiones posibles en este momento alarmante y abrumador.

¿Qué es el cáncer de colon en estadio 4?

El cáncer de colon en etapa 4 es la etapa más avanzada de la enfermedad y también se puede denominar cáncer de colon metastásico . Antes de decir algo más, debemos señalar que no todos los cánceres de colon en etapa 4 son iguales. Por definición, los cánceres de colon en etapa 4 son aquellos que han viajado más allá del colon ( metastatizados ), pero existen varias regiones diferentes en las que esto ocurre. Por esa razón, las estadísticas sobre la supervivencia pueden ser engañosas. Cada cáncer de colon es diferente, y el cuerpo de cada persona, incluidas otras afecciones médicas y la salud en general, es diferente.

Cómo tomar decisiones importantes sobre la atención del cáncer de colon en la etapa 4

Desafortunadamente, para la mayoría de las personas, el cáncer de colon en etapa 4 no se considera curable. Sin embargo, casi siempre se puede tratar. Las personas pueden vivir muchos meses e incluso años con cáncer de colon en etapa 4. La duración de una persona después del diagnóstico depende de muchas cosas, incluida la forma en que se comportan las células cancerosas del colon, el lugar donde se ha diseminado y la respuesta de una persona a los tratamientos disponibles.

El sitio más común al que se propaga el cáncer de colon es el hígado (metástasis hepáticas), pero también puede extenderse a los pulmones, el cerebro y el peritoneo, las membranas que rodean la cavidad abdominal, así como otras áreas.

Al tomar decisiones, es importante tener en cuenta que ha habido un nuevo enfoque para tratar el cáncer de colon en los últimos años. En el pasado, todos los cánceres de colon en etapa 4 se trataron igual. Los tratamientos se dirigieron al cáncer en general, sin importar dónde se haya diseminado el cáncer. Esto, afortunadamente, ha cambiado. Ahora, cuando una persona tiene solo unas pocas o pequeñas áreas de metástasis, digamos al hígado, se puede considerar el tratamiento de las metástasis. En la jerga médica, una o solo unas pocas metástasis se denominan “oligometastáticas” y el término “oligo” significa pocas.

Para aquellos que tienen cáncer de colon metastásico con solo unas pocas metástasis en el hígado o los pulmones, la extirpación de las metástasis a veces puede resultar en la supervivencia a largo plazo. Para muchas personas, sin embargo, estos tratamientos no son posibles, y el objetivo del tratamiento es tratar de controlar el cáncer para prolongar la vida y enfatizar la calidad de vida.

Es posible que desee obtener más información sobre el tratamiento de las metástasis hepáticas relacionadas con el cáncer de colon .

¿Cuánta información desea sobre su pronóstico de cáncer de colon en estadio 4?

Entre las primeras cosas que analizará con su equipo de atención médica está la cantidad de información que desea sobre su pronóstico. El pronóstico se refiere al posible curso de la enfermedad y cuánto tiempo tiene. Algunas personas desean información muy específica sobre cuánto tiempo pueden vivir con el cáncer de colon en etapa 4. Otras personas prefieren no conocer estos detalles.

Incluso si desea la mayor cantidad de información posible, tenga en cuenta que predecir cuánto tiempo vivirá una persona con cáncer de colon en etapa 4 no es exacto. Es posible que su médico le dé un intervalo de tiempo que espera que viva. Esta es su mejor suposición, que se basa en su caso particular y en la experiencia médica de su médico. Todos son diferentes.

Además, recuerda que las situaciones cambian. Algunas personas viven mucho más tiempo de lo esperado. Otros viven por un tiempo más corto. Y algunos médicos no darán predicciones sobre cuánto tiempo vivirá una persona con cáncer de colon en etapa 4 porque simplemente no lo saben.

Lo más importante que debe saber es que puede aprender tanto o tan poco como quiera sobre su pronóstico. Es tu decision. Asegúrese de dejar claro lo que usted quiere saber (o no) al médico.

¿Qué quiere saber tu familia?

Por supuesto, cuando tome una decisión sobre los detalles, puede ser importante pensar en quienes lo aman y pueden ayudarlo a cuidarlo. Muchos miembros de la familia desean obtener información completa acerca de cuánto tiempo puede vivir un ser querido después de haber sido diagnosticado con cáncer de colon en etapa 4. Otros miembros de la familia pueden encontrar esta información muy molesta. Es posible que no quieran escucharlo.

Asegúrese de que su médico sepa quién de su familia quiere (o necesita) información completa y quién no. Su médico puede incluso hacer una nota en su cuadro que describa sus objetivos para compartir información sobre su tratamiento contra el cáncer. De esta manera, todos los integrantes del equipo de atención médica estarán en la misma página durante las citas.

Ser diagnosticado con cáncer de colon en etapa 4 puede hacer que se sienta fuera de control. Conocer sus opciones con respecto al intercambio de información sobre su cáncer, sus decisiones de tratamiento y las decisiones sobre el final de la vida lo ayudará a avanzar en un momento difícil.

¿Cuánto tiempo puede vivir con el cáncer de colon en estadio 4?

Las predicciones sobre la supervivencia con el cáncer de colon en estadio 4 se basan en estadísticas, y las personas no son números.

Además, las estadísticas de supervivencia tienen, por definición, siempre algunos años. La tasa de supervivencia de 5 años para una enfermedad le dará una estimación de cuánto tiempo puede haber vivido una persona que fue diagnosticada hace 5 años. Se espera que estos números cambien con los avances recientes en el tratamiento del cáncer y muchos medicamentos nuevos para el cáncer, como las terapias dirigidas y la inmunoterapia en ensayos clínicos, así como los tratamientos para la oligometastática (por ejemplo, metástasis del cáncer de colon en el hígado). La forma en que alguien lo hace hoy con el cáncer de colon puede ser muy diferente a la forma en que alguien lo hizo, incluso hace apenas cinco años.

Es importante que comprenda este curso cambiante de la medicina contra el cáncer cuando tome sus decisiones. Si habla con alguien, tal vez un vecino u otro miembro de la familia, que haya tratado el cáncer de colon en el pasado, el enfoque del tratamiento puede ser muy diferente ahora. Cuando las personas comentan sobre otras personas que han tenido la enfermedad, lo cual es casi seguro que ocurra, puede recordarles que los tratamientos están cambiando. Existen mejores tratamientos para el cáncer de colon que los que teníamos incluso hace dos años, y las tasas de supervivencia a largo plazo, incluso con la enfermedad en etapa 4, están mejorando.

La tasa de supervivencia actual para el cáncer de colon en estadio 4, según la American Cancer Society es del 11 por ciento. Dicho esto, un estudio de 2017 encontró que aquellos con cáncer de colon en estadio 4 con metástasis hepáticas, que eran candidatos para la extirpación de las metástasis hepáticas al mismo tiempo que la cirugía de colon, tenían tasas de supervivencia a 5 años de hasta el 70 por ciento. Hay más personas que viven más tiempo, incluso sin enfermedades, con cáncer de colon en etapa 4 que nunca. Si tiene cáncer de colon con metástasis hepáticas que son tratables, hay muchas personas, como el cantante de country Wade Hayes, que son una evidencia viva de que, en ocasiones, el cáncer de colon en etapas 4 puede sobrevivir.

El centro de cáncer MD Anderson tiene una calculadora de supervivencia del cáncer de colon que tiene en cuenta no solo la etapa, sino también la edad, el origen étnico, el sexo y la diferenciación de las células cancerosas. Por supuesto, incluso con estas variables, la supervivencia puede variar considerablemente en función de otras afecciones médicas que pueda tener, los tratamientos específicos que reciba y el perfil molecular de su tumor.

¿Cuándo debe interrumpir el tratamiento con cáncer de colon en estadio 4?

Si bien tenemos mejores tratamientos que en el pasado, y algunas veces incluso podemos tratar las metástasis, sabemos que muchas personas con cáncer de colon en etapa 4 alcanzarán un momento en el que los riesgos y los efectos secundarios del tratamiento superan los beneficios.

La llegada de nuevos tratamientos es una espada de doble filo. Estos tratamientos más nuevos pueden prolongar la vida útil y brindar opciones que no están disponibles hace unos pocos años. Sin embargo, mientras que en el pasado a menudo nos quedábamos sin tratamientos para ofrecer, hemos llegado a un punto en el que la decisión de interrumpir los tratamientos a menudo debe ser una decisión activa.

Si se encuentra en este punto de su viaje, asegúrese de hacer muchas preguntas y considere detenidamente estas 9 cosas a considerar antes de interrumpir el tratamiento del cáncer .

Lidiando con el cáncer de colon cuando el tratamiento ya no es útil

Si ha decidido interrumpir el tratamiento activo para su cáncer, ¿cuál es el siguiente paso?

El hecho de que el tratamiento activo de su cáncer de colon termine, no significa que no vaya a recibir ningún tratamiento. La atención paliativa para el cáncer de colon aborda la comodidad en lugar de la cura, pero a veces puede incluir radioterapia, quimioterapia o incluso cirugía. El control del dolor es muy importante, al igual que los tratamientos dirigidos a reducir los síntomas abdominales (como estreñimiento u obstrucciones intestinales), falta de apetito, anemia y ansiedad y depresión que pueden acompañar a un diagnóstico avanzado de cáncer.

Es posible que desee consultar estos consejos para hacer frente al cáncer terminal ; consejos que otros en esta posición han compartido para temas que van desde tratar con relaciones hasta encontrar maneras de encontrar y renovar la esperanza.

Tomar una decisión sobre el cuidado de hospicio

Nadie desea plantear una discusión sobre el cuidado de hospicio . Los pacientes con cáncer y sus familias esperan proteger al otro ignorando esta discusión. Incluso los médicos son reacios a plantear el problema. Lo que es importante saber, sin embargo, es que elegir el cuidado de hospicio no significa que se esté dando por vencido. Con el cuidado de hospicio, las personas todavía son tratadas. La diferencia es que, en lugar de centrarse en los tratamientos para atacar el cáncer, el cuidado de hospicio se centra en los tratamientos para controlar los síntomas del cáncer y, con suerte, mejorar su calidad de vida.

Muchas personas admiten que después de elegir el cuidado de hospicio desearían haberlo hecho antes. Para recibir atención de hospicio, necesitará una nota de su médico que calcule que tiene seis meses o menos de vida. Si vives más allá del período de seis meses, ¡es maravilloso! Nunca se le “penaliza” por elegir el cuidado de hospicio demasiado pronto, y en ese momento podría optar por renovar su cuidado de hospicio por otros seis meses si es necesario. El cuidado de hospicio no significa que esté perdiendo la esperanza , sino que está eligiendo esperar la mejor calidad de vida posible en los días que le quedan.

Conclusión sobre cómo afrontar el cáncer de colon en estadio 4

El cáncer de colon en estadio 4 es aterrador, y hasta hace muy poco tenía un pronóstico muy malo. Tenemos muchos más tratamientos disponibles en este momento, y aún hay más disponibles en ensayos clínicos. Esto es maravilloso de muchas maneras, pero a diferencia del pasado, las personas deben ser una parte muy activa de su equipo de atención del cáncer. Además de tener que tomar decisiones sobre cuándo interrumpir el tratamiento, las personas deben conocer y considerar participar en ensayos clínicos, algunos de los cuales han cambiado considerablemente las perspectivas para el cáncer de colon en etapa 4. Es importante aprender todo lo que pueda sobre su cáncer.

Tómese un tiempo para aprender cómo investigar su cáncer en línea . Involucrarse en una comunidad de apoyo para el cáncer de colon, idealmente, en la que puede comunicarse con otras personas que enfrentan el cáncer en etapa 4, no solo ofrece una fuente de apoyo, sino que también puede ser invaluable para conocer las últimas investigaciones sobre la enfermedad. Sin embargo, antes de presionar “enviar”, tómese unos minutos para revisar cómo usar las redes sociales de manera segura como paciente de cáncer . La oncología está cambiando tan rápidamente que es difícil para cualquier médico, incluso uno que se especialice en cáncer de colon, mantenerse al tanto de los últimos hallazgos y enfoques de tratamiento. Algunas personas que viven con cáncer en etapa 4, están vivas solo por la información que obtuvieron al ser parte de una de estas comunidades de apoyo.

También es un momento en el que necesita un equipo en lugar de un solo médico. Para aquellos con enfermedad en estadio 4 con oligometastático, su equipo puede incluir un cirujano y un oncólogo de radiación junto con su oncólogo médico. Los especialistas en cuidados paliativos a menudo son llamados para ayudar a las personas a lidiar con los síntomas de la enfermedad. Por supuesto, el miembro más importante de su equipo de atención del cáncer es usted.

Si ha elegido interrumpir el tratamiento, espere que las personas respeten su decisión. Esta es una decisión que debe tomar solo, y desafortunadamente, los seres queridos piden a muchas personas que continúen el tratamiento, incluso cuando los efectos secundarios superan con creces los beneficios. Dicho esto, contacta a tus amigos y familiares para que te apoyen. No todos se sienten cómodos estando cerca de una persona con cáncer avanzado, y sus relaciones pueden cambiar; algunos amigos cercanos se alejan y nuevos amigos se acercan.

Lo más importante es que aprenda cómo ser su propio defensor en su atención del cáncer . No solo reduce su ansiedad y lo ayuda a sentirse capacitado para tomar decisiones, sino que a veces puede marcar una diferencia en los resultados.