Enfoques no farmacológicos para el tratamiento de la depresión en la demencia

La depresión en la demencia , aunque bastante frecuente, también suele ser bastante tratable. A medida que los síntomas de la depresión en la demencia se tratan y disminuyen, la calidad de vida de una persona generalmente aumenta.

La depresión en la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos relacionados pueden tratarse con varios enfoques que se clasifican en una de dos categorías: enfoques sin medicamentos y medicamentos. Ciertas intervenciones pueden ser más efectivas para una persona que para otra, pero los enfoques sin medicamentos generalmente deben intentarse antes de continuar con el uso de un medicamento.

Enfoques sin medicamentos

Varios enfoques no farmacológicos han demostrado éxito en el tratamiento de la depresión en la demencia. Los beneficios de estos enfoques, además de mejorar el estado de ánimo, incluyen la ausencia de efectos secundarios e interacciones medicamentosas, así como la posibilidad de mejorar la cognición y el aumento de la actividad física y mental.

Ejercicio físico

Los beneficios del ejercicio físico para la depresión son muchos. Desde mejorar la autoestima y los hábitos de sueño hasta aumentar los niveles de energía, el ejercicio puede beneficiar claramente a las personas con demencia. Como beneficio adicional, algunas investigaciones han demostrado que el ejercicio físico también puede mejorar el funcionamiento cognitivo de las personas con demencia.

Actividades significativas

Para algunas personas, parte de la depresión es la falta de propósito. Darle a las personas la oportunidad de hacer algo que es importante para ellos y relacionado con sus intereses puede ser terapéutico para su salud emocional y mental.

Musicoterapia de grupo

Algunas investigaciones realizadas con adultos mayores a quienes se les diagnosticó depresión y demencia encontraron que la depresión disminuyó después de las sesiones de musicoterapia en grupo. Además, también se observó una leve mejoría en la cognición, específicamente en la capacidad de recuperación a corto plazo, después de las sesiones de musicoterapia . 

Añadiendo Estructura al Día

Tener una rutina y un horario para el día puede fomentar una sensación de control para las personas. Además, una actividad mental programada, como un juego o una clase, puede proporcionar algo que esperar durante el día. Para aquellos con demencia de etapa media , a veces la estructura de un centro de cuidado diurno para adultos puede ser beneficiosa.

Asesoramiento individual

Especialmente para aquellos en las primeras etapas de la demencia, el asesoramiento terapéutico puede ser muy útil. Puede haber sentimientos de dolor y pérdida después de un diagnóstico de demencia, y el asesoramiento puede ayudarlo a procesar esos sentimientos y a desarrollar formas de enfrentar el desafío de la demencia.

Interacción social

Algunas personas con demencia tienden a aislarse, lo que puede aumentar la probabilidad de desarrollar depresión o exacerbar un estado de ánimo que ya es bajo. Si bien la interacción social puede ser agotadora para algunas personas deprimidas, la estimulación social positiva también puede beneficiar y alentar a las personas con demencia y depresión.

Grupos de apoyo

Los grupos de apoyo pueden ser beneficiosos para las personas que luchan con el ajuste de un nuevo diagnóstico de demencia. A veces, puede ser alentador saber de otros cómo se enfrentan a los desafíos de la demencia. Interactuar con otros en un grupo también puede disminuir los sentimientos de soledad y aislamiento.

Medicamentos

Aunque algunas investigaciones cuestionan la efectividad de los medicamentos antidepresivos, varios antidepresivos se han utilizado comúnmente para las personas que sufren de depresión en la demencia.

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son una clase de medicamentos antidepresivos que se recetan con frecuencia para las personas con demencia que presentan signos de depresión. Los ISRS suelen tener menos efectos secundarios y una menor probabilidad de interacción con otros medicamentos que las personas pueden estar tomando. Estos medicamentos también pueden ser útiles para algunas personas que tienen síntomas de ansiedad. Algunos ISRS populares incluyen citalopram HBr (Celexa), sertralina (Zoloft) , escitalopram (Lexapro) y fluoxetina (Prozac) .

Un medicamento antidepresivo atípico que con frecuencia se puede recetar para personas con demencia y depresión es la mirtazapina (Remeron) . Remeron puede tener un efecto secundario de estimular el apetito, por lo que este medicamento podría usarse si se observa pérdida de peso y depresión.

Además, algunos antidepresivos como la trazodona (Deseryl) pueden ayudar a facilitar el sueño, así como a tratar los síntomas de la depresión.

Es importante recordar que cada medicamento tiene efectos secundarios y funciona de manera diferente en varias personas. Si bien algunos efectos secundarios pueden ser positivos, como ayudar a alguien a dormir mejor por la noche o estimular su apetito durante el día, otros pueden causar mayor confusión, caídas e interacciones con otros medicamentos . Consulte a su médico si tiene alguna pregunta sobre el uso de medicamentos para tratar la depresión en la demencia.