Tratamiento de la diabetes tipo 1

Lo que deberías saber

Tratar la  diabetes tipo 1  no es curarlo de la afección. Actualmente, no hay cura. El tratamiento de tipo 1 consiste en un proceso continuo de manejo de su condición. La mayoría de los profesionales que trabajan con diabetes optan por el término “manejo” sobre “tratamiento” porque el manejo de palabras implica una participación activa en su cuidado personal diario. El tratamiento del tipo 1, en contraste, a menudo se interpreta como pasivo y haciendo solo lo necesario. Aunque los términos se pueden usar indistintamente, usaremos la administración aquí porque queremos alentarlo a que adopte un enfoque proactivo para su diabetes.

El corto y largo de la gestión

El objetivo a corto plazo inmediatamente después del diagnóstico es llevar los niveles altos de glucosa en la sangre a un rango aceptable. Debido a que el inicio de los síntomas suele ser repentino y grave, algunas personas pueden requerir hospitalización para estabilizar los niveles de glucosa en la sangre.

Una vez que los niveles de glucosa se han estabilizado, el objetivo a largo plazo es administrar los niveles de glucosa diariamente para reducir el riesgo de complicaciones relacionadas con la diabetes que pueden afectar su visión, nervios, corazón y vasos sanguíneos y riñones.

Hay cuatro pilares de administración a los que todas las personas con diabetes tipo 1 deben prestar mucha atención. Estos son:

1. Terapia de insulina

La insulina reduce el nivel de glucosa en la sangre al permitir que ingrese a las células para que se utilicen como energía. Dado que las personas con tipo 1 ya no pueden depender de su páncreas para producir insulina, debe obtenerse de inyecciones o una bomba de insulina todos los días.

Hay una serie de preparaciones de insulina disponibles en estos días. Van desde acción corta a acción prolongada y pueden combinarse si su médico cree que esto le permitirá lograr un mejor control de su glucosa en sangre. Su médico le recetará el tipo (s) más adecuado para su situación.

Si bien los investigadores están buscando formas adicionales de administrar insulina sin una aguja, como inhalarla o tomar pastillas, las inyecciones siguen siendo la única forma de obtener la insulina necesaria que necesitan las personas con diabetes tipo 1 para vivir.

2. Planificación de la comida

La planificación de las comidas es una parte importante del manejo de su diabetes tipo 1. La razón por la que debe seguir un plan de comidas es que debe equilibrar la insulina que toma y los alimentos que consume. Recuerde, los alimentos aumentan sus niveles de glucosa, la insulina los baja. Siempre hay que considerar uno al tomar el otro. Y no creas en el viejo mito que dice que no puedes comer nada dulce o debes renunciar a tus comidas favoritas. La verdad es que puede comer casi todo lo que quiera, siempre y cuando lo tenga en cuenta en su plan general de comidas para un día determinado.

La mejor manera de comenzar es reunirse con un dietista que considerará sus necesidades de salud, su estilo de vida y sus preferencias alimentarias y las convertirá en un plan de comidas personalizado con el que pueda vivir.

3. Actividad física

El ejercicio  funciona de manera similar a como lo hace la insulina; reduce la cantidad de glucosa en su sangre. No es un sustituto de la insulina, sino una forma saludable adicional de reducir aún más su glucosa.

Otro beneficio de la actividad regular es que le ayuda a alcanzar su peso óptimo. Y cuanto más cerca esté de su peso objetivo, mejor utilizará su cuerpo la insulina que toma diariamente. Pero antes de comenzar una rutina de ejercicios, consulte a su médico. Tener diabetes tipo 1 requiere que preste especial atención a su glucosa en sangre antes de su actividad, durante y después para ayudar a prevenir una caída repentina en los niveles de glucosa en sangre.

4. Monitoreo de glucosa

La única manera de saber con seguridad cuál es su nivel de glucosa en la sangre en un momento dado es probándolo. Las pruebas regulares lo ayudarán a identificar  niveles altos y bajos  antes de que puedan desarrollarse problemas graves. Cuando la prueba se realiza con regularidad, le ayuda a evaluar qué tan bien está equilibrando su terapia con insulina, la planificación de las comidas y el ejercicio para controlar su diabetes. Los resultados de estas pruebas también brindarán información valiosa para que su médico lo ayude a realizar ajustes en su plan de atención general.

Afortunadamente, existen muchos dispositivos pequeños para el control de la glucosa en la sangre que miden los niveles de glucosa en cuestión de segundos utilizando solo una pequeña gota de sangre. Muchos de estos dispositivos también le permiten descargar sus resultados a su computadora para hacer gráficos y tablas de sus lecturas para ayudar a detectar tendencias o puntos problemáticos.

Puede comprar estos monitores de glucosa en la sangre en su farmacia local. Pero su mejor opción es hablar con su proveedor de atención médica, quien puede conseguirle una y una pequeña cantidad de tiras reactivas de forma gratuita. Las compañías que fabrican monitores de glucosa suministran monitores a médicos y educadores en diabetes con la esperanza de que se los pasen a sus pacientes. Otras opciones incluyen preguntar a su farmacéutico sobre descuentos o cupones de reembolso o llamar directamente al fabricante. Pero al obtener cualquier monitor, averigüe si su seguro cubrirá el medidor y las tiras. Algunas compañías de seguros solo cubrirán medidores particulares.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.