Cómo se trata la urticaria

La urticaria (urticaria) es una afección cutánea común que afecta hasta al 20 por ciento de las personas en algún momento de sus vidas. Si bien muchas erupciones de colmena desaparecen solas sin tratamiento, otras pueden requerir medicamentos y terapias de cuidado personal. La elección del tratamiento se basa en gran medida en la causa subyacente y puede incluir antihistamínicos de venta libre, corticosteroides , fármacos antiinflamatorios, anticuerpos monoclonales o incluso un simple baño de enfriamiento.

Remedios caseros

La mayoría de los casos de urticaria aguda  están relacionados con la alergia. Se cree que la urticaria crónica (urticaria que dura más de seis semanas o que se repite durante meses o años) es causada por una respuesta autoinmune. En ambos casos, las colmenas son causadas por una sustancia o condición a la que el cuerpo reacciona de manera anormal.

La reacción puede ser provocada por cualquier número de cosas, incluidos alimentos, medicamentos, polen o sustancias como el látex o el níquel. Incluso ciertos desencadenantes físicos, como el calor, el frío, la presión, el sol, el ejercicio y la vibración, pueden desencadenar una respuesta inmune que lleva a la formación de colmenas.

Simplemente retirarse del gatillo puede ser suficiente para proporcionar alivio. En general, las colmenas agudas son autolimitadas y generalmente se resuelven en horas o días sin tratamiento.

Si las colmenas le pican especialmente, puede usar una compresa fría y húmeda para aliviar la picazón y reducir la hinchazón. La forma más sencilla de hacerlo es empapar un paño en un recipiente con agua con hielo y aplicarlo directamente sobre la piel.

Para aliviar aún más la incomodidad, use ropa suelta ya sea de algodón o un sintético suave y liviano como el rayón. Evite la lana, el lino, el denim o cualquier tela con textura que pueda irritar la piel. También debe evitar sobrecalentarse, ya que esto puede exacerbar los síntomas. Y, hagas lo que hagas, no te rasques.

Remedios de venta libre

Los antihistamínicos  son el mejor tratamiento de primera línea para las colmenas. Estos medicamentos funcionan al suprimir la histamina , una sustancia química producida por el sistema inmunológico que instiga los síntomas de alergia. Para la mayoría de los tipos de urticaria, un antihistamínico de venta libre (OTC) puede proporcionar un amplio alivio.

A diferencia de los antihistamínicos de generaciones anteriores, las opciones más nuevas generalmente no son somnolientas y pueden durar hasta 24 horas. Incluyen:

Los efectos secundarios tienden a ser leves e incluyen mareos, boca seca, náuseas, estreñimiento y tos.

Benadryl (difenhidramina) , un antihistamínico más antiguo, generalmente se evita durante el día debido a su efecto sedante, pero puede ayudarlo a dormir si la picazón lo mantiene despierto durante la noche.

Los antagonistas del receptor H2 de la histamina, también conocidos como bloqueadores H2, son otra clase de medicamento que a veces se usa junto con los antihistamínicos. Comúnmente prescritos para tratar la acidez estomacal, los bloqueadores H2 funcionan al estrechar los vasos sanguíneos de la piel y, al hacerlo, alivian el enrojecimiento y la inflamación. Incluyen marcas OTC tan populares como:

  • Tagamet (cimetidina)
  • Zantac (ranitidina)
  • Pepcid (famotidine)

Los efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, mareo, diarrea, dolor muscular, dolor en las articulaciones y erupción cutánea.

Prescripciones

Ciertas formas crónicas pueden requerir diferentes medicamentos, particularmente si el desencadenante es físico en lugar de alérgico.

Los antihistamínicos de venta libre pueden no ser lo suficientemente fuertes para tratar todas las formas de urticaria.

Entre los medicamentos recetados que se usan comúnmente se encuentran los antihistamínicos, los corticosteroides, los modificadores de leucotrienos y un anticuerpo monoclonal específicamente aprobado para tratar la urticaria crónica.

Antihistamínicos

Clarinex (desloratadina) es un antihistamínico similar a Claritin y Zyrtec, pero solo está disponible con receta médica. Es de acción mucho más rápida que las formulaciones de venta libre y puede ser apropiada para un brote grave o generalizado.

Si los antihistamínicos no somnolientos no brindan alivio, su médico puede recetarle Vistaril (pamoato de hidroxizina) que debe tomarse a la hora de acostarse. Es un antihistamínico más fuerte que se usa para tratar una amplia gama de reacciones cutáneas, como urticaria crónica, dermatitis de contacto y picazón relacionada con la histamina (prurito). Los efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, malestar estomacal y visión borrosa.

Corticosteroides

Si los antihistamínicos no brindan alivio incluso a dosis más altas o causan efectos secundarios intolerables, su médico puede optar por tratarlo con corticosteroides para reducir rápidamente la hinchazón y la picazón.

Los corticosteroides son capaces de humedecer el sistema inmunológico en su conjunto. Entonces, ya sea que la causa sea alérgica o autoinmune (ambas están mediadas por el sistema inmunológico), estos medicamentos pueden “disminuir” los síntomas cuando otros medicamentos no pueden hacerlo.

La prednisona se prescribe más comúnmente para esto y se puede administrar por inyección o en forma de píldora.

Los corticosteroides solo se pueden usar para el tratamiento a corto plazo debido al riesgo de efectos secundarios graves, como la osteoporosis, el glaucoma y la diabetes.

Modificadores de leucotrienos

Los modificadores de los leucotrienos funcionan al prevenir la liberación de leucotrienos, una sustancia que no solo desencadena el estrechamiento de las vías respiratorias sino que también promueve la inflamación.

Al atenuar este último efecto, los modificadores de leucotrienos parecen ser efectivos en el tratamiento de ciertas formas de urticaria aguda (en particular las provocadas por alimentos o aspirina), así como formas crónicas (como la urticaria colinérgica inducida por calor o ejercicio).

Los modificadores de leucotrienos son medicamentos comúnmente utilizados para tratar el asma.

Los modificadores de leucotrienos se pueden usar solos o en combinación con un antihistamínico.

Las dos opciones actualmente recomendadas incluyen:

  • Accolate (zafirlukast)
  • Singulair (montelukast)

Los efectos secundarios comunes de los modificadores de leucotrienos incluyen dolor de cabeza, náuseas, vómitos, insomnio e irritabilidad.

Doxepin

Doxepin es un antidepresivo tricíclico que también actúa como un poderoso antihistamínico. Cuando se prescribe en una dosis baja, la doxepina puede ser extremadamente efectiva para tratar las colmenas que son persistentes y de origen desconocido (conocida como urticaria idiopática crónica).

Los efectos secundarios incluyen somnolencia, sequedad de boca, deshidratación, dolor de cabeza, fatiga, mareos y cambios de humor.

Doxepin debe usarse bajo supervisión médica ya que se sabe que causa pensamientos suicidas en niños y adultos jóvenes con antecedentes de depresión u otra enfermedad mental.

Doxepin se comercializa con varios nombres de marca, como Silenor, Zonalon y Prudoxin.

Xolair (omalizumab)

Xolair ( omalizumab ) es un medicamento inyectable recetado originalmente para personas con asma que no respondieron a los corticosteroides. Más recientemente, se ha aprobado para tratar la urticaria idiopática crónica si todos los demás tratamientos han fallado.

Xolair es un anticuerpo monoclonal que bloquea una proteína, conocida como inmunoglobulina E (IgE), que desempeña un papel central en las alergias y ciertos tipos de urticaria y dermatitis. Dicho esto, los científicos no están muy seguros de cómo funciona Xolair en la medida en que la urticaria crónica, a diferencia de la urticaria aguda, no está relacionada con la alergia ni está influenciada por la IgE.

Los efectos secundarios comunes incluyen hinchazón y dolor en el lugar de la inyección, tos, mareos, fatiga, latidos cardíacos rápidos y opresión en el pecho.

Medicinas Complementarias (CAM)

Si bien se han propuesto muchos medicamentos complementarios y alternativos (CAM) para tratar la urticaria aguda y crónica, las pruebas hasta ahora siguen siendo débiles. Esto es especialmente cierto con la urticaria crónica, cuya condición aún no comprendemos completamente.

Además de no tener ningún beneficio, algunas medicinas complementarias y alternativas pueden agravar los síntomas en lugar de mejorarlos.

Un ejemplo de ello es la cúrcuma , una especia natural ampliamente considerada como un remedio para las colmenas. A pesar de estas afirmaciones, se sabe que la curcumina (el ingrediente que le da a la cúrcuma su color amarillo) desencadena dermatitis de contacto y urticaria crónica en algunas personas.

Otros remedios tópicos, como el gel de aloe vera , pueden enfriar la picazón, pero es poco probable que hagan algo más que una compresa fría.

Si elige usar un suplemento o medicina tradicional de cualquier tipo, asegúrese de avisar a su médico y asegúrese de que no interactúe con los medicamentos que pueda estar tomando. (La hierba de San Juan, por ejemplo, puede reducir la concentración de antihistamínicos en la sangre).

Baños Coloidales De Avena

Si la picazón y la hinchazón lo están volviendo loco, la forma más rápida de alivio puede ser un baño de enfriamiento. Inmediatamente reduce los vasos sanguíneos dilatados y atenúa las señales nerviosas hiperactivas. Un aditivo que puede ayudar a aliviar aún más la inflamación localizada es la avena coloidal.

Si bien la investigación actual está lejos de ser concluyente , algunos estudios más pequeños han sugerido que la harina de avena coloidal (una harina de avena molida finamente suspendida en líquido, gel o crema) puede reducir la severidad de la picazón al tiempo que suaviza la piel inflamada. Está ampliamente disponible como aditivo para el baño y como loción calmante.

Para mayor alivio, almacene su loción de avena coloidal en el refrigerador.

Terapias Mente-Cuerpo

Las personas a menudo recurren a las terapias de la mente y el cuerpo cuando reconocen el papel que desempeñan los pensamientos y las emociones en la salud general y en la percepción del bienestar.

El estrés no causa urticaria pero puede agravar los síntomas, especialmente cuando la condición es crónica.

Ciertas prácticas pueden ser beneficiosas para aliviar el estrés. Incluyen:

  • Meditación, que te enseña cómo redirigir tus pensamientos de las sensaciones físicas.
  • Respiración profunda (pranayama), una práctica meditativa en la que su enfoque se centra en las rutinas de respiración rítmicas
  • Imágenes guiadas, en las que creas imágenes mentales relajantes.
  • Relajación muscular progresiva (PMR), en la que mentalmente se tensa y libera los músculos uno por uno