Bajo recuento de plaquetas (trombocitopenia) durante el tratamiento del cáncer

La trombocitopenia se define como un número reducido de plaquetas en la sangre. Una plaqueta bajael conteo puede, a su vez, resultar en sangrado y / o la necesidad de retrasar la quimioterapia. La trombocitopenia generalmente se define como menos de 150,000 plaquetas por milímetro cúbico de sangre en un hemograma completo, aunque el sangrado significativo no suele ocurrir hasta que el nivel desciende por debajo de 20,000 o incluso 10,000. Los síntomas pueden incluir moretones con facilidad, dolor en las articulaciones y músculos, y sangrado, como períodos menstruales abundantes, hemorragias nasales y sangrado rectal. Los tratamientos dependen del nivel y el tiempo en relación con la quimioterapia y pueden incluir transfusiones o medicamentos para estimular la producción de plaquetas. Es importante tener en cuenta que la quimioterapia es solo una causa potencial de un bajo nivel de plaquetas durante el tratamiento del cáncer, como los tumores que se propagan a la médula ósea o incluso los anticuerpos que su propio cuerpo puede producir contra sus plaquetas.

Aunque con menos frecuencia es un problema que problemas como el bajo recuento de glóbulos blancos, un recuento bajo de plaquetas a veces puede ser grave, y algunos medicamentos de quimioterapia son más propensos que otros a tener recuentos bajos. Veamos lo que necesita saber sobre la trombocitopenia y lo que puede hacer usted mismo para reducir el riesgo de complicaciones.

Signos y síntomas

Es común que las personas sepan que tienen un recuento bajo de plaquetas basado solo en los análisis de sangre y antes de que se presenten los síntomas. Cuando hay signos y síntomas presentes, pueden incluir:

  • Hematomas fáciles: pueden aparecer parches azules grandes y rojizos conocidos como equimosis
  • Petequias: manchas rojas en la piel (más comunes en la parte inferior de las piernas), que no se vuelven blancas cuando las presiona con los dedos.
  • Dolor articular y muscular
  • Hemorragia externa: puede producirse sangrado por la nariz (hemorragias nasales), la boca (especialmente al cepillarse los dientes), el recto (evacuaciones negras o con sangre), el estómago (vómitos con sangre o material con apariencia de café) o la vagina (a menudo como períodos más pesados ​​de lo normal)
  • Hemorragia interna : una de las complicaciones más graves de la trombocitopenia es la hemorragia interna en el cerebro, el tórax o el abdomen. El sangrado interno puede provocar síntomas de shock, resguardo (no querer que se toque el abdomen), tos con sangre o síntomas neurológicos como dolores de cabeza, debilidad en un lado del cuerpo, cambios visuales o pérdida del equilibrio.

Diagnóstico

Su médico ordenará un  hemograma completo (CBC)  antes y después de la quimioterapia para ver si tiene un nivel bajo de plaquetas.

Rango normal

Un recuento plaquetario normal (recuento de trombocitos) generalmente se define como tener entre 150,000 y 400,000 plaquetas por milímetro cúbico de sangre. Un nivel inferior a 150,000 se considera anormal, o trombocitopenia.

Niveles bajos: leve y severo

La mayoría de las veces, un nivel de plaquetas superior a 50,000 no se asocia con ningún problema importante. Un nivel de 10,000 a 20,000 a veces puede causar sangrado, pero la mayoría de las veces los conteos pueden disminuir a 10,000 o menos antes de causar un sangrado significativo.

En general, los niveles inferiores a 10.000 se tratan generalmente (con mayor frecuencia con una transfusión de plaquetas), pero también se pueden tratar los niveles inferiores a 20.000, especialmente si se asocia con fiebre. Para aquellos que se someten a quimioterapia, niveles de hasta 50,000 a 100,000 pueden resultar en un retraso de la quimioterapia. Es importante tener en cuenta que cada persona es diferente, y que la misma cantidad en dos personas diferentes puede ser preocupante para una y poca preocupación en otra.

Causas durante el tratamiento del cáncer

La causa más común de trombocitopenia en personas con cáncer es la supresión de la médula ósea  relacionada con la quimioterapia. (Consulte otras causas a continuación). La quimioterapia destruye las células que se dividen rápidamente, como las de la médula ósea que se convierten en plaquetas. Además de la trombocitopenia, la supresión de la médula ósea por la quimioterapia puede resultar en un bajo recuento de glóbulos rojos ( anemia inducida por quimioterapia ) y un bajo nivel del tipo de glóbulos blancos conocidos como neutrófilos ( neutropenia inducida por la quimioterapia ) que se defienden contra las infecciones bacterianas .

Medicamentos de quimioterapia

Muchos medicamentos de quimioterapia no afectan los niveles de plaquetas en un grado que es lo suficientemente importante como para requerir tratamiento, pero algunos medicamentos son mucho más propensos que otros a reducir los recuentos.

Los fármacos comúnmente asociados con la trombocitopenia incluyen:

  • Medicamentos a base de platino como el paraplatino (carboplatino) y el platino (cisplatino)
  • Gemzar (gemcitabina)
  • Taxol (paclitaxel) 

¿Cuánto tiempo duran los conteos bajos?

La trombocitopenia relacionada con la quimioterapia suele ser un problema a corto plazo. Los niveles de plaquetas comienzan a disminuir alrededor de una semana después de una sesión de quimioterapia y alcanzan el nivel más bajo (el nadir) aproximadamente 14 días después de una infusión.

Las plaquetas en el torrente sanguíneo viven aproximadamente de 8 a 10 días y se reponen rápidamente. Cuando los niveles son bajos, con frecuencia vuelven a la normalidad en aproximadamente 28 a 35 días (a menos que se reciba otra infusión de quimioterapia), pero pueden demorar hasta 60 días en alcanzar los niveles de tratamiento previo.

Otras causas de trombocitopenia en personas con cáncer / diagnóstico diferente

Hay varias razones por las que el recuento de plaquetas puede ser menor en personas con cáncer además de la quimioterapia. Estos pueden incluir:

  • Trombocitopenia inmune (PTI) : la trombocitopenia inmune ocurre cuando su cuerpo produce anticuerpos contra sus propias plaquetas. Esto es más común con cánceres como la enfermedad de Hodgkin y la leucemia linfocítica crónica.
  • Infecciones, especialmente infecciones virales.
  • Otros medicamentos que pueden causar plaquetas bajas, como el antibiótico vancomicina y los medicamentos antivirales.
  • Diseminación del tumor a la médula ósea (más comúnmente linfomas, cáncer de mama y cáncer de pulmón)
  • Microangiopatía trombótica (una afección en la que el revestimiento de las células internas de los vasos sanguíneos se daña, lo que a veces ocurre con medicamentos de quimioterapia como la mitomicina C y la gemcitabina).

Tratamiento / Prevención

Es importante determinar primero la causa de su trombocitopenia ya que podría haber diferentes razones para su bajo nivel de plaquetas que se tratan de diferentes maneras. Por ejemplo, si está relacionado con medicamentos de quimioterapia, el tratamiento puede incluir retrasar la quimioterapia, mientras que si está relacionado con causas inmunitarias, los esteroides pueden ser parte del tratamiento recomendado.

Dependiendo del nivel de sus plaquetas y de si tiene o no algún síntoma, su médico puede recomendar un tratamiento para aumentar su recuento de plaquetas. Las opciones incluyen:

Transfusiones de plaquetas

Las transfusiones de plaquetas son el método más común para tratar la trombocitopenia, especialmente la trombocitopenia a corto plazo relacionada con los medicamentos de quimioterapia. Las transfusiones se pueden usar como terapia (para aumentar las plaquetas en las personas que sangran activamente) o preventivamente (para aquellas con un recuento bajo o esperado de plaquetas pero que no están sangrando). El efecto secundario más común es una fiebre temporal. Los efectos secundarios poco frecuentes pueden incluir reacciones a la transfusión  o transmisión de infecciones como la hepatitis.

Retrasar la quimioterapia.

En ocasiones, puede ser necesario retrasar la quimioterapia o ajustar la dosis.

Medicamentos que estimulan la formación de plaquetas.

Los medicamentos a veces se usan para estimular la médula ósea para producir más plaquetas, aunque se usan con poca frecuencia en personas que tienen trombocitopenia debido a la quimioterapia. El fármaco más comúnmente usado es Neumaga (oprelvekin), aunque a veces se usan los medicamentos Nplate (romiplostim) y Promacta (eltrombopag), aunque están aprobados para bajos recuentos de plaquetas debido a condiciones autoinmunes.

Ensayos clínicos

Los ensayos clínicos están en curso y analizan otros métodos para reducir el riesgo de trombocitopenia durante la quimioterapia.

Tratamientos complementarios y alternativos.

Actualmente no hay tratamientos alternativos o suplementos dietéticos que mejoren significativamente el recuento de plaquetas. Dicho esto, las vitaminas como la vitamina B12 y el folato, y los minerales como el hierro son necesarios para producir plaquetas saludables, y comer una dieta saludable rica en estos nutrientes es importante a medida que se reconstruye el conteo de plaquetas después de la quimioterapia. La mayoría de los oncólogos creen que las fuentes dietéticas de estos y otros nutrientes son el camino a seguir, ya que algunas vitaminas y minerales pueden interferir con la quimioterapia .

Albardilla

Además de cualquier tratamiento recomendado por su médico, hay varias cosas que puede hacer usted mismo para reducir el riesgo de complicaciones de un recuento bajo de plaquetas.

Evitar la irritación y las lesiones.

  • Use un cepillo de dientes suave. Muchos oncólogos recomiendan evitar el uso de hilo dental, pero aún no se ha demostrado que esto ayude.
  • Utilice una afeitadora eléctrica para evitar cortes.
  • Sople su nariz suavemente.
  • Trate de no estreñirse, y si lo hace, evite esforzarse o usar supositorios. Algunos medicamentos para el dolor, así como los cambios en la dieta, pueden causar estreñimiento, y su médico puede recomendarle un ablandador de heces u otros medicamentos durante la quimioterapia para prevenir esto.
  • Evite situaciones en las que pueda lesionarse o lastimarse a usted mismo. Tenga mucho cuidado al usar tijeras, al cocinar y al usar herramientas. Evite los deportes de contacto.

Evite los medicamentos que pueden aumentar el sangrado

Existen varias categorías de medicamentos que pueden aumentar el sangrado y, por lo tanto, ser aditivos con un bajo recuento de plaquetas debido a la quimioterapia. Ciertamente, los anticoagulantes, como los anticoagulantes y los medicamentos antiplaquetarios, pueden ser un problema. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como Advil (ibuprofeno) y la aspirina también aumentan el riesgo. Es importante tener en cuenta que muchos medicamentos de venta libre y suplementos dietéticos también pueden aumentar el sangrado, y es importante hablar con su oncólogo sobre cualquiera de estas preparaciones antes de usarlos.

Limitar el uso de alcohol

Las bebidas alcohólicas pueden aumentar el tiempo de sangrado. Beber en exceso también aumenta el riesgo de lesiones que podrían provocar sangrado.

Cuándo llamar al médico

Debe informar a su médico si presenta alguno de los signos o síntomas de trombocitopenia que se mencionaron anteriormente. Llámela de inmediato si tiene sangrado que no puede detener, dolor abdominal o en el pecho intenso, dolor de cabeza nuevo, visión borrosa o debilidad.