Su guía esencial para la terapia del VIH

Las 7 preguntas más frecuentes

Si bien los avances recientes en la  terapia antirretroviral han sido asombrosos, ya que brindan a las personas con VIH una esperanza de vida casi normal, sigue existiendo una brecha alarmante en la atención entre las personas más necesitadas. De hecho, de los casi 1.2 millones de estadounidenses que viven con el VIH en la actualidad, menos de uno de cada cuatro son capaces de lograr una supresión viral sostenida clave para el éxito del tratamiento.

Y esto es un problema. Sin los medios para lograr el control viral, las personas con VIH tienen un mayor riesgo de fracaso del tratamiento, de desarrollar resistencia a múltiples medicamentos, de contraer enfermedades relacionadas con el VIH y no relacionadas con el VIH y de transmitir el virus a otros.

El tratamiento del VIH hoy en día consiste en algo más que simplemente tomar pastillas. Se trata de encontrar las herramientas para manejar efectivamente su enfermedad en asociación con su médico o clínica. Se trata de comenzar la terapia temprano para evitar enfermedades y complicaciones del tratamiento. Se trata de mantenerse en contacto con la atención médica para que pueda mantenerse saludable a largo plazo.

Se trata de hacerse cargo y normalizar el VIH en su vida para que usted controle su enfermedad en lugar de que su enfermedad lo controle a usted.

Todo comienza con la educación y haciéndose las preguntas correctas.

1. ¿Qué son los antirretrovirales y cómo funcionan?

No hay duda de que los medicamentos utilizados para el tratamiento del VIH han avanzado increíblemente en los últimos 20 años. Para apreciar cuán efectivos se han convertido, y por qué es importante comenzar la terapia desde el momento en que se realizan los diagnósticos, primero debe comprender cómo funcionan los antirretrovirales, por qué funcionan y cómo su eficacia puede verse comprometida si no se toman correctamente. .

2. ¿Cuándo debo comenzar la terapia?

El 30 de septiembre de 2015, la Organización Mundial de la Salud (OMS) modificó sus pautas globales de tratamiento del VIH para recomendar el inicio inmediato de la terapia antirretroviral en el momento del diagnóstico, independientemente del recuento de CD4, el estadio de la enfermedad o la ubicación geográfica. Conozca por qué se tomó la decisión y cómo el estudio START (Cronometraje estratégico del tratamiento antirretroviral) transformó la forma en que tratamos el VIH en todo el mundo.

3. ¿Con qué medicamentos contra el VIH debo comenzar?

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Actualizó recientemente sus pautas de tratamiento del VIH, recomendando no solo la implementación inmediata de la terapia en todos los adultos que viven con el VIH, sino también priorizando las clases más nuevas de medicamentos en la terapia de primera línea. Conozca por qué se hicieron estos cambios y qué significan para usted.

4. ¿Qué drogas están aprobadas para la terapia del VIH?

Hoy en día, de las cinco clases de medicamentos antirretrovirales aprobados para terapia, hay 27 agentes individuales y 12 medicamentos de combinación de dosis fijas que comprenden dos o más moléculas de medicamentos. Obtenga más información sobre estos medicamentos y cómo se usan en este cuadro fácil de entender.

5. ¿Qué sucede si falla un tratamiento?

A veces un tratamiento falla debido a un efecto secundario intolerable de la droga. En otras ocasiones, es el resultado de un fallo virológico o inmunológico, por el cual sus medicamentos no pueden suprimir la población viral en su cuerpo o no pueden reconstituir la función inmunológica. Cuando esto sucede, se realizan evaluaciones para determinar qué nuevo tratamiento logrará los objetivos terapéuticos óptimos para usted como individuo. Conozca por qué ocurre la falla del tratamiento y qué terapias se recomiendan actualmente en caso de una falla.

6. ¿Cuánta adherencia es suficiente?

Como norma, durante mucho tiempo se ha recomendado que los pacientes mantengan una adherencia al fármaco casi perfecta (más del 95%) para lograr una supresión viral completa y sostenida. Al hacerlo, el riesgo de resistencia a los medicamentos se minimiza, mientras que la eficacia de los mismos fármacos se prolonga. Pero, ¿qué sucede si se omiten dosis o se interrumpe el tratamiento temporalmente? ¿Significa eso que el fracaso del tratamiento es casi inevitable? Conozca lo que realmente nos dice la nueva investigación, y por qué es más importante que nunca entender la relación entre la adherencia al tratamiento y la eficacia del mismo. 

7. ¿Algún consejo para mejorar la adherencia a las drogas?

La adherencia es el área del tratamiento del VIH para la cual usted está completamente a cargo; donde tiene absoluta autonomía sobre la dirección que toma su salud y bienestar. Por el contrario, la adherencia subóptima es una de las principales causas del fracaso del tratamiento, lo que produce menos y menos opciones de medicamentos. Aquí hay 18 consejos simples (e inteligentes) para lograr la máxima adhesión al fármaco, presentados en una galería informativa paso a paso.