Cómo el cerebro aprecia la música

“¿No es extraño”, reflexionó Shakespeare en Much Ado About Nothing , “que las tripas de las ovejas deberían sacar a las almas de los cuerpos de los hombres?” Las cuerdas orgánicas de las liras isabelinas y los tonos electrónicos de los teclados modernos tienen el mismo objetivo: la extraña combinación de tejido biológico y señales eléctricas que conforman el cerebro y la mente humana.

¿Cómo las ondas de aire comprimido que mueven nuestros tímpanosconducen a dar golpecitos en los pies o en los ojos llorosos? ¿Cómo sabe alguien sin entrenamiento musical si una pieza musical se siente bien o no? ¿Por qué una determinada pieza de música puede hacer sonreír a nuestro amigo y dejarnos fríos?

La musica y tu

Somos nuestro cerebro, y pocas cosas nos afectan, y por lo tanto nuestros sistemas nerviosos, como la música. Los neurocientíficos naturalmente se han preguntado acerca de este fenómeno universal y esencialmente humano. Mientras que otros animales, como las aves o las ballenas, hacen uso de la música para la comunicación, los humanos son fanáticos de la creación y el consumo musical.

Una forma de abordar estas preguntas es mediante el estudio de casos extraordinarios. Por ejemplo, algunas personas que tienen una lesión traumática o isquémica en partes particulares de su cerebro sufren de amusia, es decir, ya no pueden producir ni apreciar sonidos musicales. En el raro trastorno de la epilepsia musicogénica, escuchar ciertas canciones (incluso las buenas) puede producir ataques epilépticos . La condición genética del síndrome de Williams se asocia con un interés musical intenso, pero capacidades disminuidas en otros dominios cognitivos.

Al estudiar casos únicos y utilizar otras técnicas de investigación, los neurocientíficos han comenzado a comprender mejor los misterios de la música. Algunos encuentran útil dividir la apreciación de la música en tres componentes: percibir los sonidos, reconocer la música y experimentar emociones.

Sonidos Perceptivos

Tan pronto como las ondas de sonido golpean el tímpano, el sistema nervioso comienza a organizar el sonido. Las células ciliadas de la cóclea del oído interno están dispuestas de manera que las frecuencias bajas estimulan a las células cerca del ápice y las frecuencias altas golpean la base coclear. Esta organización se mantiene a medida que la señal se transmite a través de los núcleos del tronco cerebral hasta el núcleo geniculado medial del tálamo. Desde este núcleo, las señales auditivas se transmiten a la corteza del cerebro en la parte del lóbulo temporal.

Reconociendo la musica

La anatomía y la fisiología del reconocimiento de la música no se entienden tan bien como los conceptos básicos de la percepción del sonido. Esta parte de la apreciación musical se produce en los lóbulos frontal y temporal, una parte evolutivamente más nueva del cerebro que varía sustancialmente de un individuo a otro. Los lóbulos frontales están particularmente involucrados con el tipo de reconocimiento de patrones mencionado por el profesor de música Joseph Waters, por lo que probablemente esté involucrado con el reconocimiento de diferentes acordes, ritmos y temas musicales.

Algunos investigadores han estudiado cómo los músicos perciben la música en lugar de los no músicos. Algunos estudios de imágenes han demostrado que al escuchar música, el hemisferio izquierdo del cerebro se involucra más en los músicos que en los no músicos. El hemisferio izquierdo del cerebro se considera clásicamente más analítico que el derecho, lo que sugiere una valoración más técnica de la música en los oyentes más capacitados.

Musica y emocion

Si bien los lóbulos frontales pueden ayudar a identificar y percibir diferentes aspectos de la música, ciertamente hay más música que análisis intelectual. Las emociones provocadas por la música son las que hacen que la mayoría de nosotros volvamos por más. Una de las complejidades de la música es que el carácter de la música no se correlaciona completamente con nuestra propia experiencia emocional. Por ejemplo, podemos escuchar un aria trágico y sentir un grado de tristeza, mientras disfrutamos de la experiencia enormemente.

Nuestra capacidad para decir cómo un poco de música pretende hacer que nos sintamos correlacionados con la edad de desarrollo en los niños. A medida que los niños crecen, la capacidad de correlacionar las teclas principales y los tiempos más rápidos con la felicidad y las teclas menores y los pasos lentos con el dolor se vuelve más consistente. Este aspecto de la apreciación musical se ha relacionado con la actividad en el lóbulo frontal izquierdo y la corteza cingulada posterior bilateral.

Sentimos el poder de alguna música con todo nuestro cuerpo. La música placentera activa el área tegmental ventral del cerebro, un centro de recompensa que también se activa con el amor romántico y las drogas adictivas. El área ventral tegmental participa en un circuito neuronal que incluye el hipotálamo, un centro cerebral vinculado al sistema nervioso autónomo del cuerpo . Esto puede provocar un aumento de la frecuencia cardíaca, cambios en el patrón de respiración e incluso la sensación de “escalofríos”.

Coda

La música es fundamental para la función de nuestro cerebro. La música nos tranquiliza como bebés y con frecuencia es una de las funciones cerebrales más resistentes contra los estragos de la demencia cuando envejecemos. El efecto de la música en la humanidad es antiguo. La primera evidencia de instrumentos musicales humanos se remonta a unos 50,000 años de una flauta de hueso encontrada en una cueva. Muchas personas sienten que una de las cosas más reveladoras que pueden aprender acerca de otro ser humano reside en su gusto por la música. Al aprender cómo el cerebro aprecia la música, los neurocientíficos esperan aprender más sobre qué es lo que nos hace únicos y especialmente humanos.