Tu período y el ciclo menstrual

La menstruación es el sangrado vaginal que se produce cada mes. También se conoce como menstruación, su período menstrual o simplemente su período.

La sangre menstrual se compone de sangre y tejido que se desprende cada mes del revestimiento del útero. Fluye desde el útero a través de la pequeña abertura en el cuello uterino y sale del cuerpo a través de la vagina.

La mayoría de los períodos duran de tres a cinco días.

¿Qué es el ciclo menstrual?

La menstruación es parte del ciclo menstrual y ayuda al cuerpo a prepararse para la posibilidad de un embarazo. El primer día del ciclo es el primer día en que ocurre el sangrado. El ciclo menstrual promedio es de 28 días. Sin embargo, un ciclo puede variar de 23 días a 35 días.

Las hormonas en el cuerpo suben y bajan durante su ciclo. Entre esas hormonas se encuentran el estrógeno y la progesterona, producidos en los ovarios, además de la hormona estimulante del folículo u  hormona luteinizante , producida por la glándula pituitaria .

¿Qué sucede durante el ciclo menstrual?

En la primera mitad del ciclo menstrual, sus niveles de estrógeno aumentan y hacen que el revestimiento del útero crezca y se espese. En respuesta a la hormona estimulante del folículo, un óvulo (óvulo) en uno de los ovarios comienza a madurar. Aproximadamente al día 14 de su ciclo, en respuesta a una oleada de hormona luteinizante, el óvulo sale del ovario. Esto se llama ovulación.

En la segunda mitad del ciclo menstrual, el óvulo comienza a viajar a través del tubo de falopio hasta el útero. Los niveles de progesterona aumentan y ayudan a preparar el revestimiento uterino para el embarazo. Si el óvulo se fertiliza con un espermatozoide y se adhiere a la pared uterina, queda embarazada. Si el óvulo no se fertiliza, se disuelve o se absorbe en el cuerpo. Si no se produce el embarazo, los niveles de estrógeno y progesterona descienden y el revestimiento engrosado del útero se elimina durante el período menstrual.

Durante su período menstrual, el revestimiento uterino engrosado y la sangre adicional se expulsan a través del canal vaginal. El período de una mujer puede no ser el mismo todos los meses y puede no ser el mismo que el de otras mujeres. Los períodos pueden ser ligeros, moderados o pesados, y la duración del período también varía. Si bien la mayoría de los períodos menstruales duran de tres a cinco días, en cualquier lugar de dos a siete días se considera normal.

Durante los primeros años posteriores al inicio de la menstruación, los períodos pueden ser muy irregulares. También pueden volverse irregulares en las mujeres que se acercan a la menopausia. A veces,  las píldoras anticonceptivas  se recetan para  ayudar con los períodos irregulares .

 Se usan almohadillas sanitarias o tampones, que están hechos de algodón u otros materiales absorbentes, para absorber el flujo sanguíneo. Se pueden colocar toallas sanitarias dentro de los calzoncillos, o puede insertar un tampón en la vagina.

Las mujeres pueden tener varios tipos de problemas con sus períodos, como dolor, sangrado abundante y períodos salteados. Las posibles causas son variadas:

Amenorrea  Este término se usa para describir la ausencia de un período antes de los 16 años, o la ausencia de un período en mujeres que solían tener un período regular. Las causas de la amenorrea incluyen el embarazo, la lactancia materna y la pérdida extrema de peso causada por una enfermedad grave, trastornos de la alimentación, ejercicio excesivo o estrés. Los problemas hormonales (que afectan a la glándula pituitaria, tiroides, ovario o  suprarrenal ) o problemas con los órganos reproductivos pueden estar involucrados.

La dismenorrea.  Esto se manifiesta como dolor durante la menstruación, incluyendo calambres menstruales severos. Una hormona llamada prostaglandina es responsable de los síntomas. Algunos analgésicos disponibles sin receta, como el ibuprofeno, pueden ayudar con estos síntomas. A veces, una enfermedad o afección, como  los fibromas uterinos o la endometriosis, causa el dolor. 

Hemorragia uterina anormal .  ¿Cómo sabes que tu sangrado es anormal? Esté atento a sangrados extremadamente intensos, períodos inusualmente largos (también llamados menorragia), períodos que se acercan demasiado y sangrado entre períodos . En adolescentes y mujeres que se acercan a la menopausia, los desequilibrios hormonales a menudo causan menorragia y ciclos irregulares. A veces, esto se llama sangrado uterino disfuncional (DUB). Otras causas de sangrado anormal incluyen los fibromas y pólipos uterinos. 

La edad que una niña obtiene su primer período

La menarquia es otro nombre para el comienzo de la menstruación. En los Estados Unidos, la edad promedio en que una niña comienza a menstruar es de 12. Sin embargo, esto no significa que todas las niñas comiencen a la misma edad. Una niña puede comenzar a menstruar en cualquier momento entre los 8 y los 16 años. La menstruación no se producirá hasta que todas las partes del sistema reproductivo de una niña   hayan madurado y estén trabajando juntas.

¿Cuánto tiempo tiene una mujer períodos?

Las mujeres suelen seguir teniendo periodos hasta la menopausia. La menopausia ocurre alrededor de los 51 años. Esto significa que ya no está ovulando (produciendo óvulos) y por lo tanto ya no puede quedar embarazada.

Al igual que la menstruación, la menopausia puede variar de una mujer a otra y puede tomar varios años. Algunas mujeres tienen menopausia temprana debido a una cirugía u otro tipo de tratamiento, o incluso a una enfermedad.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica sobre su período

Debe consultar a su proveedor de atención médica para lo siguiente:

  • Si no has comenzado a menstruar a los 16 años.
  • Si tu periodo se ha detenido de repente
  • Si está sangrando por más días de lo habitual.
  • Si estás sangrando excesivamente
  • Si de repente te sientes enfermo después de usar tampones
  • Si sangra entre períodos (más que unas pocas gotas)
  • Si tiene dolor severo durante su período.

¿Con qué frecuencia debo cambiar mi almohadilla / tampón?

Las toallas sanitarias (almohadillas) deben cambiarse con la frecuencia que sea necesaria, generalmente antes de que la almohadilla se empape con el flujo menstrual. Los tampones deben cambiarse al menos cada 4-8 horas. Asegúrese de usar la  absorción más baja  de tampón necesaria para su flujo. 

Si experimenta alguno de los siguientes síntomas mientras está menstruando y usando tampones, debe comunicarse con su proveedor de atención médica de inmediato:

  • Fiebre alta repentina
  • Dolores musculares
  • Diarrea
  • Mareos y / o desmayos
  • Erupción parecida a quemadura de sol
  • Dolor de garganta
  • Ojos inyectados de sangre
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.