Descripción general del procedimiento de la prueba de Papanicolaou

Una prueba de Papanicolaou (o prueba de Papanicolaou) es un procedimiento rápido e indoloro que detecta  el cáncer cervical . Se trata de examinar las células tomadas del cuello uterino bajo un microscopio. La prueba no diagnostica cáncer, sino que busca cambios anormales en el cuello uterino (displasia cervical): células cancerosas o cancerosas que podrían indicar cáncer. Si se encuentra alguno, se realizarán pruebas adicionales, como una colposcopia o biopsia, para diagnosticar el cáncer.

La prueba lleva el nombre de George Papanicolaou, el médico griego que inventó el procedimiento a principios de los años cuarenta.

Propósito de la Prueba

Una prueba de Papanicolaou está destinada a detectar cambios cervicales anormales que pueden sugerir que es probable que se desarrolle cáncer o que ya se haya desarrollado. En muchos casos, es posible identificar y tratar el cáncer en desarrollo antes de que tenga la oportunidad de propagarse más allá del cuello uterino. Las pruebas de Papanicolaou generalmente se realizan como parte de exámenes pélvicos regulares.

Para ciertas mujeres, las células que se toman durante una prueba de Papanicolaou también se analizan para detectar cepas de alto riesgo del virus del papiloma humano (VPH), que pueden causar varios tipos de cáncer. Hay más de 100 cepas del virus, pero no todas causan la enfermedad. (Alrededor del 70 por ciento de los cánceres de cuello uterino son causados ​​por el VPH 16 y el VPH 18, y otro 20 por ciento de los cánceres de cuello uterino están relacionados con la infección por VPH 31, 33, 34, 45, 52 y 58.)

Pautas de selección

Debido a que el Papanicolaou es una prueba de detección, existen pautas específicas con respecto a quién debe hacerse una, a qué edad y con qué frecuencia según la edad y los factores de riesgo. Estas son las recomendaciones actuales para la detección del cáncer cervical y la detección del VPH del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG):

  • Las mujeres de 21 a 29 años deben realizarse una prueba de Papanicolaou sola cada tres años (pero no deben realizarse pruebas de detección del VPH).
  • Las mujeres de 30 a 65 años deben realizarse una prueba de Papanicolaou y una prueba de VPH (esto se denomina prueba conjunta) cada cinco años. También es aceptable realizar una prueba de Papanicolaou solo cada tres años, aunque ACOG prefiere el programa de coevaluación de cinco años.

Después de los 65 años, ACOG dice que una mujer puede dejar de tener una prueba de Papanicolaou con seguridad si no tiene un historial de células cervicales anormales a moderadas a severas o cáncer cervical y ha tenido tres pruebas de Papanicolaou negativas seguidas o dos resultados de pruebas conjuntas negativos consecutivamente en los últimos 10 años, con la prueba más reciente realizada en los últimos cinco años.

Si bien estas recomendaciones se refieren a todas las mujeres, hay algunos factores de riesgo para el cáncer cervical que pueden hacer que sea prudente realizar pruebas de Papanicolaou más frecuentes. Éstos incluyen:

  • Tener antecedentes familiares de cáncer cervical
  • Un diagnóstico de cáncer cervical o una prueba de Papanicolaou que mostró células precancerosas
  • Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)
  • Sistema inmunitario debilitado debido a muchos factores, como el trasplante de órganos, la quimioterapia o los corticosteroides
  • Inicio temprano de la actividad sexual (coito)
  • Múltiples parejas sexuales
  • Una infección de transmisión sexual, como el herpes genital o la clamidia
  • Cáncer previo del tracto genital.
  • De fumar
  • Exposición al dietilestilbestrol (DES) antes del nacimiento: el DES es un medicamento que se usó con frecuencia para prevenir el aborto espontáneo hasta que la investigación demostró que las mujeres nacidas de madres que tomaron DES tenían un mayor riesgo de cáncer. En 1971, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Aconsejó a los médicos que dejaran de recetarlo durante el embarazo.

Si ha tenido una histerectomía , es posible que aún necesite realizarse pruebas de Papanicolaou. Esto depende de la razón por la que se realizó la histerectomía, si se extrajo el cuello uterino (porque las células cervicales pueden permanecer en la parte superior de la vagina después de la cirugía) y si tiene antecedentes de cambios cervicales moderados a severos o cáncer cervical, en cuyo caso Debe continuar teniendo pruebas de Papanicolaou durante 20 años después de su cirugía.

Riesgos y contraindicaciones

Realmente no hay riesgos físicos asociados con una prueba de Papanicolaou. La prueba es muy segura, incluso si está embarazada. A lo sumo, puede experimentar un poco de sangrado superficial si el espéculo (el instrumento utilizado para ensanchar la vagina) se raspa contra las paredes de la vagina mientras se inserta o extrae.

Antes de la prueba

Los médicos de medicina familiar, los ginecólogos, los médicos de medicina interna y las clínicas ofrecen frotis de Papanicolaou. Si los intervalos de tiempo para las pruebas de rutina y otros servicios preventivos en el proveedor de su elección tienden a llenarse rápidamente, es posible que desee programar su prueba con anticipación. (El gerente de la oficina de su médico puede aconsejarle sobre esto).

El momento de una prueba de Papanicolaou es importante si está menstruando. Cuando tiene su período, la sangre y otros tejidos pueden interferir con los resultados de la prueba. A menos que su proveedor le indique lo contrario, es mejor programar una prueba de Papanicolaou durante una o dos semanas después de la fecha prevista o, según la American Cancer Society, cinco días antes de la fecha en que espera que comience su período.

Si su ciclo es impredecible y comienza su período en el que coincidirá con su cita, llame al consultorio de su médico lo antes posible. Se le puede recomendar una reprogramación, aunque algunos médicos continuarán con una prueba de Papanicolaou si el flujo de un paciente es muy leve.

Además de la sangre y el tejido menstrual, hay una serie de otras cosas que pueden interferir con la precisión de una prueba de Papanicolaou al enmascarar células anormales. Estos son:

  • Relaciones sexuales: no tenga relaciones sexuales durante las 48 horas previas a su cita.
  • Espermicidas (espumas, gelatinas u otros productos anticonceptivos): si no tiene relaciones sexuales, es poco probable que use espermicidas , pero es importante mencionar que no debe hacerlo durante las 48 horas anteriores a su prueba de Papanicolaou.
  • Lubricantes vaginales: no use lubricante durante al menos 48 horas antes de realizarse una prueba de Papanicolaou.
  • Tampones: No inserte un tampón durante 48 horas antes de su Papanicolaou.
  • Duchas vaginales: en general, no es recomendable hacerlo , pero si es algo que usted hace, deténgase por lo menos tres días antes de su cita.

Si olvida estas pautas y tiene relaciones sexuales, duchas o usa algo en la vagina en los dos días antes de su cita, llame a su médico o enfermera para ver si puede reprogramar. Si tiene que acudir a la cita, informe a su médico sobre la confusión.

Sincronización

Aunque una prueba de Papanicolaou solo toma uno o dos minutos, la cantidad total de tiempo que asistirá a su cita será un poco más prolongada, especialmente si, como es habitual, se realizará la prueba como parte de su chequeo ginecológico regular. arriba . Una hora suele ser una cantidad suficiente de tiempo para bloquear.

Si esta será su primera visita a este proveedor en particular, es posible que se le solicite llegar 15 minutos antes para llenar formularios de pacientes nuevos, hacer fotocopiar su tarjeta de seguro de salud para sus archivos y cuidar su copago Si tienes uno.

Ubicación

La prueba de Papanicolaou se realizará en una sala de examen en el consultorio de su médico, el hospital u otras instalaciones médicas. La sala contará con una mesa de examen ginecológico, una que se puede bajar o elevar para permitirle sentarse o recostarse, que tiene dispositivos llamados estribos en el extremo del pie. Los estribos están ahí para permitirle descansar cómodamente sus pies durante el examen.

También es probable que haya otros equipos médicos en la habitación, como un brazalete de presión arterial y una báscula.

Qué ponerse

Debido a que tendrá que quitarse toda la ropa de la cintura para abajo para una prueba de Papanicolaou, podría considerar usar un vestido o falda para que solo se quite la ropa interior y los zapatos, pero esto es puramente una preferencia personal. Puede ser tan fácil para usted deslizarse de un par de pantalones vaqueros, pantalones o pantalones de chándal. Las salas de examen pueden ser frías; es posible que desee llevar o traer un par de calcetines.

Costo y seguro de salud

La mayoría de las compañías de seguros privadas cubrirán una  prueba de Papanicolaou sin costo de desembolso. Consulte con su proveedor para más detalles.

Medicare cubrirá una prueba de Papanicolaou cada 24 meses o, si tuvo una prueba de Papanicolaou anterior que fue anormal o si tiene un alto riesgo de cáncer cervical, Medicare pagará una prueba de Papanicolaou cada 12 meses.

Si no tiene seguro, todavía tiene opciones:

  • Pruebas de detección gratuitas o de bajo costo a través del Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer de Mama y Cáncer Cervical(NBCCED) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades : Esto apoya a las mujeres con un ingreso anual del 250 por ciento o menos del nivel federal de pobreza. El CDC tiene un mapa interactivo fácil de usar que muestra los programas por estado, así como servicios específicos para los nativos americanos.
  • El departamento de salud local o del condado: es probable que ambos ofrezcan pruebas de Papanicolau gratuitas o de bajo costo a mujeres de bajos ingresos o sin seguro.
  • Planned Parenthood: si su nivel de ingresos excede la cantidad permitida en el departamento de salud de su condado, es posible que pueda realizarse una prueba de Papanicolaou en su Planned Parenthood local por menos de lo que costaría pagarle a un médico.
  • Pagar de su bolsillo. Una prueba de Papanicolaou por sí sola es bastante económica, y oscila entre $ 33 y $ 165. Tenga en cuenta que estos números no incluyen el costo de la visita al consultorio, que puede oscilar entre $ 25 y $ 100. Si también tiene una prueba de VPH, podría aumentar su total en tan poco como $ 55 o tanto como $ 285, o aproximadamente.

Que traer

Debe tener su tarjeta de seguro de salud y su copago, si es que se espera que llegue a su cita con usted.

Si tiene preguntas específicas sobre la prueba, escríbalas y traiga su lista para que no las olvide. Su médico necesitará saber el primer día de su último período si ha tenido una exposición conocida al VPH, y si ha surgido algún problema de salud desde su último examen, como infecciones, secreción inusual o dolor. Considera traer notas relacionadas para que estés seguro de mencionar estas cosas también.

Del mismo modo, si tuvo pruebas de Papanicolaou, colposcopias o  biopsias anteriores que no se reflejan en su registro médico (porque, por ejemplo, es un paciente nuevo), traiga copias de sus resultados si los tiene. Lo mismo ocurre con los registros de tratamiento.

Durante el examen

En su cita, interactuará con una recepcionista de la oficina que lo atenderá, una enfermera que lo guiará para prepararse para su prueba de Papanicolaou y con el médico, probablemente un ginecólogo, que realizará la prueba de Papanicolaou.

Pre-Test

Es probable que no haya ningún papeleo específico de prueba para completar, pero es posible que deba enviar formularios para pacientes nuevos si esta es su primera visita.

Una vez que una enfermera lo haya acompañado a una sala de examen, deberá desvestirse de la cintura para abajo. Puedes ponerte los calcetines si los llevas puestos, especialmente si la habitación está fría. La enfermera le dará una cortina de papel para colocar sobre los muslos medio y superior. (Si va a someterse a un chequeo ginecológico completo que incluye un examen de senos, es posible que tenga que quitarse toda la ropa y ponerse una bata de hospital con la abertura en la parte delantera).

A lo largo de la prueba

Cuando se le haya dado suficiente tiempo para desvestirse, el médico o la enfermera llamarán a la puerta para asegurarse de que esté listo. Si es así, el médico entrará en la sala de examen. Una enfermera u otra persona autorizada también puede estar presente durante su examen, según las recomendaciones de la American Medical Association .

Cuando llega la doctora, puede preguntarle si tiene alguna pregunta sobre la prueba de Papanicolaou, si desea saber sobre cualquier problema que pueda haber tenido o si tiene alguna pregunta anormal que haya tenido en el pasado y que ella no sepa. . También puede involucrarte en una charla amistosa para ayudarte a relajarte.

Para prepararse para el examen, la mesa de examen se inclinará hacia atrás para que esté acostado boca arriba. Doblarás las rodillas y colocarás los pies en los estribos a ambos lados del extremo de los pies de la mesa. Esto hará que le sea más fácil mantener las rodillas separadas mientras el médico toma la muestra. Se le pedirá que deslice sus nalgas hasta el borde de la mesa de examen.

Para acceder a su cuello uterino, el médico insertará un instrumento llamado espéculo hecho de metal o plástico en su vagina para mantener abiertas las paredes de la vagina. Si es un espéculo de metal, puede calentarse. El médico aplicará un lubricante al espéculo sin importar de qué tipo sea para que se deslice dentro y fuera fácilmente.

Una vez dentro, puede sentir algo de presión a medida que se ajusta el espéculo para permitir una vista clara de su cuello uterino. Es posible que escuche un clic cuando el médico ensanche el espéculo. Esto puede sentirse un poco extraño o incómodo, pero no debe doler. Respirar profundamente puede ayudarte a relajarte.

Si el espéculo causa dolor, no dude en hablar. Es posible que el médico use uno más pequeño que le resulte más cómodo.

Cuando el espéculo está en su lugar, el médico insertará un pequeño hisopo o un cepillo que se asemeja a una varita de rímel en su vagina. Una vez que el instrumento, que tiene un mango largo, llega a su cuello uterino, su médico frotará suavemente su forro para recolectar una muestra de células. Es posible que sienta un poco de incomodidad o que no sienta nada en absoluto. Si su médico también desea realizar una prueba de detección del VPH, se puede usar un segundo o el mismo hisopo para este propósito.

En cualquier caso, tomará solo unos segundos recuperar una muestra y un total de solo unos minutos para realizar la prueba completa.

Para preparar la muestra de células para el laboratorio de patología, su médico luego la diseminará en un portaobjetos convencional o la conservará en un líquido, un método llamado citología de base líquida. Con este último, las muestras de células cervicales se pueden lavar de sangre u otras sustancias que podrían ocultar las anomalías. La investigación sugiere que ambos métodos son igualmente precisos , pero la citología basada en líquidos permite la prueba de células para detectar el virus del VPH.

Finalmente, el médico deslizará suavemente el espéculo hacia afuera.

Prueba posterior

Si solo tiene una prueba de Papanicolaou, podrá sacar los pies de los estribos. La mesa de examen puede ajustarse para que le resulte más fácil sentarse.

Es posible que le den toallitas o toallitas para que pueda quitar el lubricante sobrante de la vagina antes de vestirse. El médico y la enfermera saldrán de la habitación para que pueda hacer esto en privado.

Una vez que estés vestido, puedes salir de la sala de examen. Es posible que deba pasar por el escritorio cuando salga, o puede irse inmediatamente. Pregúntele a una enfermera u otro empleado de oficina si no está seguro.

También puede preguntar cómo y cuándo se le notificará los resultados de su prueba si el médico o la enfermera no le informaron voluntariamente.

Despues de la prueba

Después de una prueba de Papanicolaou, puede reanudar sus actividades normales. Si tiene alguna mancha, será leve: una almohadilla de flujo ligero debe ser suficiente para absorberla.

Interpretando Resultados

De acuerdo con la Oficina de Salud de la Mujer , parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Generalmente toma de una a tres semanas obtener los resultados de una prueba de Papanicolaou.

Los resultados negativos significan que no hay signos de displasia cervical; Los resultados positivos significan que se detectaron células anormales.

La consulta de muchos doctores reenvía los resultados negativos (normales) por correo. Los resultados positivos (anormales) generalmente se comparten con una llamada telefónica. Algunos médicos no se comunicarán con usted si los resultados son normales. Si no recuerda cuál es la política de la oficina a este respecto, llame y pregunte. No asuma simplemente que “ninguna noticia es una buena noticia”.

Es importante saber que un resultado de Papanicolaou anormal no siempre significa que una mujer tenga cáncer. Recuerde, esta prueba es una prueba de detección, no un procedimiento de diagnóstico. De hecho, la mayoría de los Paps anormales no se deben al cáncer.

Resultados positivos (anormales)

Una de cada 10 pruebas de Papanicolaou vuelve mostrando algún tipo de anomalía, según la Asociación Estadounidense de Embarazo (American Pregnancy Association) . Hay cuatro tipos de resultados anormales de la prueba de Papanicolaou y el que se aplica a usted, si sus resultados son positivos, determina los próximos pasos.

  • Células escamosas atípicas de importancia indeterminada (ASCUS, por sus siglas en inglés):  estos resultados indican células escamosas ligeramente anormales: células delgadas y planas que crecen en la superficie del cuello uterino. Los cambios en estas células no sugieren claramente que haya células precancerosas. Con la prueba de base líquida, su médico puede volver a analizar la muestra para verificar la presencia de virus conocidos que promueven el desarrollo de cáncer, como algunos tipos de VPH. Si no hay virus de alto riesgo, las células anormales encontradas como resultado de la prueba no son motivo de gran preocupación. Si hay virus preocupantes, necesitará más pruebas.
  • Lesión intraepitelial escamosa:  este término indica que las células de la muestra pueden ser precancerosas. Si los cambios se describen como lesiones intraepiteliales escamosas de bajo grado (LSILS), significa que el tamaño, la forma y otras características sugieren que si hay una lesión precancerosa, es probable que falten muchos años para que se convierta en cáncer. Las lesiones intraepiteliales escamosas de alto grado (HSILS) pueden convertirse en cáncer antes. Pruebas de diagnóstico adicionales son necesarias.
  • Células glandulares atípicas (AGC): las  células glandulares producen moco y crecen en la abertura del cuello uterino y dentro del útero. Las células glandulares atípicas pueden parecer ligeramente anormales, pero no está claro si son cancerosas. Se necesitan pruebas adicionales para determinar la fuente de las células anormales y su importancia.
  • Squamous cell carcinoma or adenocarcinoma cells: This result means the cells collected for the Pap smear appear so abnormal that the pathologist is almost certain a cancer is present. Squamous cell cancer refers to cancers arising in the flat surface cells of the vagina or cervix. Adenocarcinoma refers to cancers arising in glandular cells. If such cells are found, your doctor will recommend a prompt evaluation.

False Results

It’s important to know that there is a chance that a Pap smear might come back showing false-negative results. This means that abnormal cells present on your cervix were not detected during the pathology exam. This could happen because:

  • Too few cells were collected
  • You have only a small number of abnormal cells
  • Blood or inflammatory cells in the sample hid the abnormal ones

Women who get false-negative results may end up not getting follow-up tests to confirm cervical cancer or treatment for it.

It also is possible for Pap results to be false-positive, in which case unnecessary tests and even treatment may be performed.

The important thing to know about these risks of getting inaccurate Pap test results is that cervical cancer is a very slow-growing condition. It takes a long time to develop.

That’s why screening guidelines recommend a Pap test every three years which, the National Cancer Institute says, minimizes “the harms caused by treating abnormalities that would never progress to cancer while also limiting false-negative results that would delay the diagnosis and treatment of a precancerous condition or cancer.” So, essentially, if HPV and/or abnormal cells are missed once, it’s very likely that they will be caught the next time around and that disease, if present, will still be treatable.

Follow-Up

If the results of your Pap smear are abnormal, your doctor may want to repeat the Pap test or do another type of test, depending on the specific findings. Further testing may include:

  • HPV Test: If an HPV test was not done at the time of your Pap, your doctor may order one as a follow-up test.
  • Colposcopy: A colposcopy is an in-office exam that allows the doctor to view the cervix more closely with a colposcope, a lighted instrument that magnifies the cervix. It is placed outside the vagina during the exam. The images seen from the colposcope may be projected onto a screen for a more detailed view and biopsy planning.
  • Punch Biopsy: During a colposcopy, a doctor may perform a cervical biopsy depending on what is found during the exam. This involves removing a small amount of cervical tissue to be examined under a microscope. Most often this is a punch biopsy, in which the doctor uses a device similar to a paper hole punch to gather the tissue sample that will be sent to a pathology lab to be evaluated. This may be mildly uncomfortable but takes just a few seconds. Depending on the findings during the colposcopy, a few areas of the cervix may be biopsied.
  • Endocervical Curettage (ECC): This type of biopsy also can be done during a colposcopy. The doctor will use a small brush to remove tissue from the endocervical canal, the narrow area between the uterus and cervix, to be examined by a pathologist. Endocervical curettage can be moderately painful, like bad menstrual cramps.
  • Cone Biopsy: This procedure may be done when a larger biopsy is necessary—either to diagnose cervical cancer or to remove tissue so that it does not become cancerous. During a cone biopsy, a cone-shaped piece of tissue is removed for evaluation. This procedure is done under general anesthesia.
  • Loop electrosurgical excision procedure (LEEP): An alternative to cone biopsy, a loop electrosurgical excision procedure uses an electrically charged wire loop to remove a tissue sample. It’s done under local anesthesia and is more commonly used to treat high-grade cervical dysplasia, rather than diagnose cervical cancer.  

Abnormal cells found during a colposcopy and biopsy may be described as cervical intraepithelial neoplasia (CIN).