Tu sistema digestivo y cómo funciona

El sistema digestivo hace un trabajo importante para el cuerpo. La comida no está en una forma que el cuerpo pueda usar fácilmente, así que es el sistema digestivo el que tiene que descomponerla en partes. A través de la digestión, el cuerpo obtiene los nutrientes que necesita de los alimentos y elimina todo lo que no necesita. Esta es una descripción realmente básica del sistema digestivo, pero obviamente, hay mucho más que hace que todo funcione. Y, desafortunadamente, esto también significa que las cosas pueden salir mal con bastante facilidad. Para los propósitos de este artículo, estamos discutiendo un tracto digestivo saludable que no ha sido alterado por la cirugía, como la colectomía , la extirpación de la vesícula biliar o la resección .

La longitud del sistema digestivo

El sistema digestivo puede variar en longitud de una persona a otra, pero puede ser de unos 25 a 28 pies de largo, con algunos tan largos como unos 30 pies en algunas personas. El esófago mide aproximadamente 9 a 10 pulgadas de largo, el intestino delgado mide aproximadamente 23 pies de largo y el intestino grueso mide aproximadamente 5 pies de largo, en promedio.

¿Cuánto tiempo se tarda en digerir los alimentos?

El tiempo que tarda la comida en digerir puede variar un poco de persona a persona, y entre hombres y mujeres. Los estudios han demostrado que todo el proceso toma aproximadamente un promedio de 50 horas para las personas sanas, pero puede variar entre 24 y 72 horas, según diversos factores. Después de masticar los alimentos y tragarlos, pasa por el estómago y el intestino delgado durante un período de 4 a 7 horas. El tiempo que pasa por el intestino grueso es mucho más largo, con un promedio de aproximadamente 40 horas. Para los hombres, el tiempo promedio para digerir los alimentos es más corto en general que para las mujeres. Tener una condición digestiva que afecta el tiempo de tránsito (el tiempo que tarda la comida en pasar por el sistema digestivo) puede acortar o prolongar el tiempo.

¿Por qué la digestión es importante?

Comemos porque necesitamos alimento, pero nuestra comida no es algo que nuestros cuerpos puedan asimilar fácilmente en nuestras células. Es la digestión la que toma nuestro desayuno y lo descompone. Una vez que se descompone en partes, puede ser utilizado por el cuerpo. Esto se hace a través de un proceso químico y en realidad comienza en la boca con saliva. Una vez que los componentes de los alimentos se liberan, pueden ser utilizados por las células de nuestro cuerpo para liberar energía, producir glóbulos rojos, formar huesos y hacer todas las otras cosas que son necesarias para que el cuerpo siga funcionando. Sin el proceso digestivo, el cuerpo no podrá sostenerse a sí mismo.

De la boca al ano

El sistema digestivo es un tubo largo que se extiende desde la boca hasta el ano. Es un poco asqueroso pensar de esa manera, pero eso es exactamente lo que es. Ahora hay válvulas, giros y vueltas a lo largo del camino, pero finalmente, la comida que entra en tu boca sale de tu ano. El espacio hueco dentro del intestino delgado y grueso por el que se mueve la comida se llama lumen . La comida es empujada a través de la luz a través del sistema digestivo por músculos especiales, y ese proceso se llama peristalsis.

Cuando mastica y traga alimentos, estas son las estructuras en su cuerpo por las que pasa la comida durante su viaje hacia el ano:

  • Boca: la descomposición de los alimentos comienza con la masticación y la mezcla de los alimentos con la saliva. Una vez que la comida se ha masticado lo suficiente, la tragamos voluntariamente. Después de eso, el proceso digestivo es involuntario.
  • Esófago : una vez que se traga la comida, se desplaza por el esófago através de una válvula llamada esfínter esofágico inferior hasta el estómago.
  • Estómago: en la digestión, el estómago es donde la goma se encuentra con el camino. Hay jugos digestivos que ayudan a descomponer la comida y los músculos del estómago mezclan la comida. Después de que el estómago haya hecho su trabajo, hay otra válvula, llamada válvula pilórica, que permite que los alimentos se muevan desde el estómago hasta la primera parte del intestino delgado, que se llama duodeno.
  • Intestino delgado: una vez que la comida llega al intestino delgado , se mezcla con incluso más jugos digestivos del páncreas y el hígado para descomponerlo. La peristalsis en los músculos todavía está trabajando, moviendo todo a través. El intestino delgado es donde la mayoría de los nutrientes se extraen de los alimentos. Las paredes intestinales absorben vitaminas y minerales. Todo lo que el cuerpo no puede usar o no puede descomponer se mueve a través de la totalidad del intestino delgado, a través de la válvula ileocecal, y continúa con su próxima aventura en el intestino grueso.
  • Intestino grueso: el intestino grueso no hace mucha digestión, pero es donde se absorbe una gran cantidad de líquido del material de desecho. Los materiales no digeridos se mueven a través, lo que puede llevar un día o más, y luego a la última parte del colon, que es el recto. Cuando hay heces en el recto, precipita la necesidad de defecar y, finalmente, los materiales de desecho se expulsan a través del ano como una evacuación intestinal.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.