Una visión general de la tuberculosis (TB)

La tuberculosis (TB) es una enfermedad contagiosa transmitida por el aire causada por  Mycobacterium tuberculosis , una bacteria que crece y se divide dentro de las células. La infección, que comienza en los pulmones, causa nódulos conocidos como tubérculos o focos de Ghon, que son manchas dejadas por el tejido infectado muerto. Con el tiempo, la enfermedad se puede diseminar a otras áreas del pulmón y áreas más grandes del tejido pulmonar pueden morir y causar caries. Las bacterias también pueden propagarse a otros órganos, como el riñón, el cerebro y la columna vertebral.

Los antibióticos se usan para la tuberculosis , aunque el tratamiento no siempre es simple o efectivo. La TB no es algo contra lo que se suele vacunar en los Estados Unidos y puede ser fatal si no se trata.

Breve historia

La tuberculosis ha existido durante decenas de miles de años. A menudo se le llamaba “consumo” debido a la dramática pérdida de peso que puede causar. Antes de la década de 1940, cuando el antibiótico estreptomicinaestuvo disponible, no se podía hacer mucho por la enfermedad. Se pensaba que el aire fresco, la buena nutrición y la luz solar eran útiles, pero no siempre funcionaban. En algunos casos, los médicos intentaron extirpar un pulmón enfermo. Desde el siglo XVII hasta el siglo XIX, se cree que una de cada cinco personas murió de tuberculosis.

Siendo un asesino líder a nivel mundial, la tuberculosis es menos frecuente en los Estados Unidos de lo que solía ser. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , en 2016 se notificaron 9.272 casos de TB en los Estados Unidos.

Los síntomas

Cuando una persona sana se infecta con TB, las células de su sistema inmunitario generalmente aislarán la infección y harán que las bacterias de la TB se conviertan en una forma inactiva que no causa síntomas y no es contagiosa; Esto se conoce como infección latente de TB. Es posible vivir con TB latente sin desarrollar la forma activa de la enfermedad.

Sin embargo, si el sistema inmunológico está debilitado, la infección puede activarse y causar síntomas y enfermedades contagiosas. Alrededor del 3 por ciento a 5 por ciento de las personas desarrollan TB activa dentro de un año de recibir un resultado positivo de una prueba cutánea de TB. 

El síntoma característico de la TB activa es una tos grave que produce flema teñida de sangre y puede durar tres o más semanas. Otros síntomasincluyen dolor en el pecho, fatiga, pérdida de apetito, pérdida de peso, fiebre, escalofríos y sudores nocturnos.Síntomas de tuberculosis

Causas

La tuberculosis es una enfermedad transmitida por el aire, que se transmite principalmente a través de gotitas liberadas en el aire después de que una persona contagiosa tose, escupe o estornuda. El riesgo de infección es mayor para aquellos que pasan largos períodos de tiempo en entornos cerrados, como un avión, un autobús o un espacio habitable pequeño, con personas infectadas. 

La tuberculosis es un problema de salud grave en muchos países, especialmente en los países en desarrollo. Se le ha llamado “enfermedad de la pobreza” porque es más frecuente en lugares con condiciones socioeconómicas difíciles que llevan a una vida abarrotada, malnutrición y más. Si bien la tuberculosis es menos frecuente en los Estados Unidos, sigue siendo un problema en los hospitales, las cárceles y los refugios para personas sin hogar, donde prevalecen las condiciones de hacinamiento. 

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados están especialmente en riesgo de contraer TB. Esto incluye a los niños, los ancianos, los que tienen una enfermedad o afección inmunológica (como el VIH), los que toman  medicamentos inmunosupresores  (como el tratamiento de una enfermedad autoinmune o después de un trasplante de órgano) y las personas que reciben tratamiento para el cáncer.Causas y factores de riesgo de la tuberculosis

Diagnóstico

Si sospecha que tiene TB activa, llame a su proveedor de atención médica para programar una prueba de TB . La prueba de la piel de Mantoux, que se usa más comúnmente, se realiza mediante la inyección de un derivado proteico purificado de Mycobacterium tuberculosis debajo de la piel del antebrazo. Si tiene una reacción inmunológica, se producirá una inflamación en el lugar de la inyección dentro de dos o tres días.

A veces, la prueba cutánea se puede administrar demasiado pronto después de la exposición a la bacteria (antes de ocho a 10 semanas) para que se desarrolle una respuesta inmunitaria. Si tiene un resultado positivo, se someterá a más pruebas, que incluyen una radiografía de tórax y un cultivo bacteriano o un examen microscópico del esputo (flema) con tos.

También se utilizan análisis de sangre para diagnosticar la TB, conocidos como ensayos de liberación de interferón gamma (IGRA), aunque no se usan con tanta frecuencia.Cómo se diagnostica la tuberculosis

Tratamiento

La tuberculosis se trata con antibióticos . El tratamiento generalmente consiste de seis a ocho semanas de una combinación de cuatro medicamentos, seguidos de otros dos medicamentos, con una duración total de seis a nueve meses. El curso exacto que le receten depende de su caso y de su salud en general.

Es muy importante seguir las instrucciones de su médico para el tratamiento de la tuberculosis, incluso después de que los síntomas desaparezcan. El curso completo de antibióticos es necesario para matar todas las bacterias de la tuberculosis. El hecho de no completar el curso completo puede llevar a un tratamiento ineficaz, a una mayor duración de la enfermedad ya una tuberculosis resistente a los antibióticos, cuyas opciones de tratamiento son menos efectivas y tienen más efectos secundarios que los medicamentos de primera línea.Cómo se trata la tuberculosis

Prevención de la transmisión

Si recibe un diagnóstico positivo de tuberculosis activa, se le indicará que no asista al trabajo ni a la escuela hasta que su médico determine que ya no es contagioso (generalmente entre dos y tres semanas después de comenzar el tratamiento, pero esto puede llevar hasta seis semanas). Hasta entonces, mantenga su distancia de las personas con las que tiene contacto regular. Recuerde toser en un pañuelo y deséchelo en una bolsa sellada. 

En muchos casos, los pacientes con TB activa son evaluados y tratados en salas especiales de aislamiento hospitalario que están presurizadas para limitar la exposición a otros.

Después de ser dado de alta del hospital, los funcionarios de salud pública le proporcionarán pautas para regresar al trabajo o la escuela. Las personas con las que ha tenido contacto deben someterse a una prueba de infección.