Tubos nasogástricos (NG) e IBD

Un tubo nasogástrico (NG, por sus siglas en inglés) es un tubo flexible de caucho o plástico que se pasa a través de la nariz, a través del esófago y hacia el estómago. Se puede usar para eliminar sustancias o agregarlas al estómago. Un tubo NG solo debe utilizarse de forma temporal y no es para uso a largo plazo.

Los tubos NG después de la cirugía para  la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) solían ser comunes y se colocaron como algo habitual. Ahora se piensa que no siempre se necesita un tubo NG para cada tipo de cirugía o para cada paciente. Antes de someterse a una cirugía, discuta el tubo NG con un cirujano para averiguar si se colocará uno después de la cirugía, o si existen circunstancias o complicaciones que puedan surgir, lo que significa que se necesita un tubo NG. 

¿Por qué se utilizan los tubos?

Las personas con IBD a veces se colocan tubos de NG en otros momentos, especialmente en el hospital. Se puede colocar un tubo NG por varios motivos, entre ellos:

  • Administrar nutrientes o medicamentos.
  • Retirar líquidos o aire del estómago.
  • Agregando contraste al estómago para las radiografías.
  • Protección del intestino después de la cirugía o durante el descanso intestinal.

No todas las personas que se someten a una cirugía para la EII también tienen un tubo NG: depende de la razón de la cirugía y de la decisión del equipo quirúrgico. A veces, los tubos NG son una forma de tratar un bloqueo intestinal asociado con la EII, sin tener que realizar una cirugía.

En algunos casos, cuando una persona no puede tolerar los alimentos sólidos por vía oral, se puede usar un tubo NG para suministrar nutrientes. También se puede usar para administrar medicamentos, lo que puede ser realmente útil para algunas situaciones médicas.

Cómo se colocan los tubos NG

Un profesional de la salud colocará un tubo NG, como un médico o una enfermera, y generalmente se realiza en el hospital. Se puede hacer mientras el paciente está dormido (sedado), pero a menudo se hace cuando el paciente está despierto. Se puede usar sedación local de las fosas nasales con lidocaína o un aerosol anestésico.

El tubo NG se inserta a través de las fosas nasales y hacia abajo a través del esófago hasta el estómago. Generalmente se le dice al paciente que trague mientras se coloca el tubo NG. El procedimiento es incómodo, pero no debería ser doloroso porque eso podría indicar que el tubo no está colocado correctamente.

Una vez que el tubo está dentro, el equipo de atención médica lo revisará para asegurarse de que esté en el lugar correcto y que todo haya salido como debiera. Una forma de hacerlo es tomar una radiografía, que mostrará la colocación del tubo. Otra forma es usar el tubo para agregar o eliminar algunos contenidos del estómago, lo que puede mostrar que el tubo está colocado correctamente en el estómago. El exterior del tubo se pegará con cinta adhesiva en su lugar para que no se desprenda accidentalmente.

Problemas potenciales

Los tubos NG pueden ser muy efectivos en el tratamiento de algunas afecciones y en la administración de medicamentos, pero no carecen del potencial de algunos efectos poco deseables. Las personas con un tubo NG pueden experimentar algunos síntomas como diarrea, náuseas, vómitos o calambres abdominales o hinchazón.

Los riesgos

Si bien la mayoría de los tubos NG se colocan sin ningún incidente, existen algunos riesgos. Una de las cosas que pueden suceder mientras se inserta el tubo es una lesión en el esófago, la garganta, los senos nasales o el estómago. Es posible que si un tubo NG se bloquea o se rompe, o si sale de su lugar, puede haber más problemas. También existe la posibilidad de que cualquier alimento o medicamento que se coloque a través del tubo sea regurgitado o ingrese a los pulmones ( aspirado ). Los profesionales de la salud que colocan tubos nasogástricos están capacitados para estar atentos a posibles complicaciones.

Cómo se siente un tubo NG

La mayoría de los pacientes están de acuerdo en que un tubo NG es algo difícil de tratar y puede ser incómodo, especialmente cuando se lo coloca. Sin embargo, puede ayudar a prevenir la cirugía en algunos casos, como con una obstrucción intestinal. Es incómodo, pero no debería ser doloroso. Un tubo NG es temporal, por lo que solo estará en su lugar durante el tiempo que sea necesario, lo que, en muchos casos, puede durar solo unos días.