Tubos de alimentación en demencia en etapa tardía Q&A

A medida que su ser querido con la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia avanza hacia etapas más avanzadas , a menudo hay múltiples decisiones de tratamiento que deben tomarse. Una de las cosas que los miembros de la familia pueden enfrentar es el uso de un tubo de alimentación.

¿Qué es un tubo de alimentación?

Un tubo de gastrostomía endoscópica percutánea (PEG, por sus siglas en inglés) es un tipo de tubo de alimentación que se usa comúnmente para personas con demencia (y muchas otras sin demencia). La decisión de colocar un tubo de PEG en alguien resulta en una cirugía en la que un tubo se conecta al estómago y sale del abdomen. Después de la colocación, se bombea una fórmula de nutrición líquida en el tubo y el estómago.

Decisiones que deben tomarse sobre la alimentación por sonda

Un escenario común

Frank, quien tiene 89 años y tenía enfermedad de Alzheimer avanzada , vive en un asilo de ancianos porque su esposa simplemente no puede brindarle la atención las 24 horas, los 7 días de la semana que necesita.

Ella visita con frecuencia y es muy cariñosa y apoya a Frank. Recientemente, comenzó a toser y desarrolló una fiebre (síntomas que podrían indicar neumonía por aspiración ), por lo que el centro le preguntó a la esposa de Frank, Vivian, si quería que lo enviaran al hospital. Ella dijo “Sí”, por lo que fue llevado al hospital.

El hospital descubrió que efectivamente tenía neumonía por aspiración y lo inició con un tratamiento de antibióticos para tratar la neumonía. También llevaron a cabo un estudio sobre la deglución que demostró que, debido a la etapa tardía de Frank en la enfermedad de Alzheimer, su capacidad para tragar se vio afectada. Llegaron a la conclusión de que continuaría corriendo el riesgo de sufrir más episodios de neumonía por aspiración, además de asfixia. El dietista también realizó una evaluación y concluyó que Frank no ingería suficiente comida por la boca y que estaba perdiendo peso gradualmente.

Aquí es donde surge la decisión

Debido a los resultados de su evaluación de deglución, el médico le preguntó a Vivian si quería que le colocaran un tubo en el estómago a Frank para proporcionarle nutrición.

Razones para continuar con los tubos de alimentación

Vivian debatió acerca de la pregunta del médico y decidió colocar el tubo PEG. Lo hizo porque no quiere que Frank desarrolle otra neumonía por aspiración. Dado que el estudio de la golondrina indicó que tenía riesgo de asfixia y neumonía, el hospital recomendó alimentos por vía oral y líquidos limitados. Le preocupa que se muera de hambre sin un tubo de alimentación y siente que al colocar un tubo de alimentación en Frank, al menos no sentirá hambre y tampoco tendrá riesgo de asfixia y neumonía.

Investigación sobre los tubos de alimentación en la demencia

¿Las alimentaciones por sonda previenen la neumonía por aspiración?

Si bien es posible que una alimentación por sonda reduzca la posibilidad de que los alimentos o líquidos entren a los pulmones y desarrollen una neumonía, esto todavía puede ocurrir debido a que la saliva baja de manera incorrecta. La demencia finalmente afecta la capacidad de comer y tragar. No es raro que una persona con alimentación por sonda desarrolle una neumonía por aspiración.

¿Las alimentaciones por sonda curan o previenen las úlceras por presión?

A medida que una persona con demencia disminuye aún más, su cuerpo corre el riesgo de desarrollar una úlcera de decúbito (a veces llamada úlcera de decúbito ) por estar en una posición demasiado tiempo o ejercer demasiada presión en un área. Una buena nutrición puede ayudar a curar y prevenir estas áreas abiertas. Sin embargo, el uso de una sonda de alimentación puede aumentar el riesgo de una úlcera por presión porque uno de los riesgos de la alimentación por sonda es la diarrea. La diarrea puede aumentar significativamente las posibilidades de deterioro de la piel debido a su naturaleza ácida. También puede causar malestar estomacal y gases. La investigación indica que la alimentación por sonda no previene las úlceras por presión.

¿Las alimentaciones por tubo prolongan la vida?

Algunas personas eligen la alimentación por sonda para un ser querido porque aún no están listas para dejar ir a esa persona, o sienten que estarían renunciando a su ser querido. Sin embargo, la investigación no demuestra una mayor expectativa de vida para las personas que tienen demencia y un tubo de alimentación en comparación con las que no lo tienen.

Algunas investigaciones sugieren que las dificultades para tragar y la pérdida de peso son el comienzo del proceso de muerte y, por lo tanto, un tubo de alimentación, aunque proporciona nutrición, no puede revertir ese proceso al final de la vida. Los estudios han encontrado que en las personas con demencia avanzada , las personas con un tubo de alimentación tienen la misma tasa de supervivencia que las personas sin un tubo de alimentación.

¿Las alimentaciones por sonda proporcionan una nutrición e hidratación adecuadas?

Las fórmulas de alimentación por sonda se pueden ajustar para proporcionar más o menos calorías y nutrientes, según sea apropiado. Sin embargo, los estudios han demostrado que la pérdida de peso continúa y los resultados de laboratorio que miden la nutrición y la hidratación a menudo no mejoran, a pesar de la colocación del tubo de alimentación.

¿La alimentación por sonda mejora la calidad de vida?

Comer a menudo es un evento social, especialmente en un entorno de instalaciones. Con una alimentación por sonda, los residentes a menudo no están en el comedor mientras que otros comen, lo que aumenta las posibilidades de aislamiento social. Las personas con alimentación por sonda también pueden desear alimentos o líquidos por vía oral para el sabor y la sensación de la experiencia.

Algunos médicos emitirán una orden de “alimentación de placer” que permite cantidades mínimas de alimentación y bebida por vía oral. Esto es típicamente porque han considerado la calidad de vida de la persona , y aunque la función de tragar puede ser limitada, la persona y la familia sienten que vale la pena el riesgo de disfrutar algo de comida y bebida.

Otras opciones en lugar de alimentación por tubo

  • Alimentación manual: la alimentación manual es tal como suena: alimentar a una persona de un bocado a la vez de alimentos sabrosos y fáciles de comer. La alimentación manual está fuertemente respaldada por investigaciones para personas con demencia avanzada.
  • Jefe de cama después de las comidas: si la persona está mayormente en cama, mantener la cabeza elevada durante aproximadamente media hora después de comer puede ayudar a prevenir la neumonía por aspiración.
  • Ofrezca una dieta suave o en puré: una dieta suave en la que la carne está molida puede ser más fácil de comer para las personas con capacidades alimentarias limitadas. Las dietas hechas puré pueden ser útiles cuando la capacidad de una persona de masticar alimentos ha disminuido.
  • Uso de una taza Sippy o una pajilla para líquidos: las tazas con tapas o pajitas pueden ayudar a las personas con dificultades para tragar y pueden disminuir el riesgo de asfixia.

Riesgos asociados con el tubo de alimentación

  • Hospitalización por colocación de tubos
  • Sacando el tubo debido a la inquietud
  • Infección en la colocación del tubo.
  • Restricciones debido al riesgo de sacar el tubo
  • Fuerte deseo de comida oral y fluidos
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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.