Biopsia líquida para los linfomas no Hodgkin

El ADN circulante del cáncer puede ayudar a la detección del linfoma

La biopsia, que consiste en tomar una muestra del tejido sospechoso para el análisis de laboratorio, generalmente se requiere para realizar el diagnóstico inicial de linfoma. La información del tejido biopsiado permite a los oncólogos considerar las características moleculares del cáncer, o todos los matices diferentes de los genes y proteínas de las células cancerosas, y aprovechar esa información para optimizar el tratamiento. Las biopsias brindan a los médicos información vital esencial para el diagnóstico y tratamiento. A pesar de su valor incuestionable, las biopsias no están exentas de riesgos y limitaciones.

Además, las personas que han sido diagnosticadas con linfomas también deben tener su enfermedad “medida” en diferentes puntos: inicialmente, para ver qué tan extendida está durante la estadificación; más tarde, para ver que se está reduciendo en respuesta a la terapia; y mucho más adelante, en el monitoreo, para asegurarse de que sus médicos estén al tanto de las cosas si el cáncer regresa después del tratamiento inicial. Nuevamente, el valor de las imágenes es innegable, pero las imágenes tienen su propio conjunto de inconvenientes, como la exposición a la radiación. Es por eso que estas pruebas se utilizan de manera conservadora para que el beneficio supere los riesgos de exposición.

El futuro: ramificación a partir de biopsias y escaneos

Hoy en día, el método estándar para medir el tamaño del cáncer como se describe anteriormente es la imagen. Específicamente, la tomografía computarizada ( TC ) y la tomografía por emisión de positrones (PET) con fluorodeoxiglucosa (FDG) a menudo se utilizan para la estadificación y para determinar la respuesta del cáncer al tratamiento. A menudo, las dos técnicas se combinan, y se llama PET / CT. Si bien estas pruebas de diagnóstico por imágenes avanzadas son valiosas y han mejorado la atención del paciente en el linfoma, están asociadas con la exposición a la radiación, los costos y, en algunos casos, la falta de precisión.

Todas estas cosas han estimulado el interés de los investigadores en encontrar formas más nuevas, más precisas, menos costosas y menos invasivas para evaluar el cáncer de una persona. Un objetivo es encontrar marcadores específicos, como las secuencias de genes, que se puedan medir simplemente con un análisis de sangre para controlar el cáncer, de modo que, por ejemplo, no tenga que someterse a exploraciones tan regularmente durante el monitoreo en el futuro.

Cuando las células cancerosas mueren, parte de su ADN termina en la sangre. El ADN de las células cancerosas muertas se llama ADN tumoral circulante, o ADNct. Los científicos han desarrollado pruebas para detectar este ADN circulante. Este tipo de enfoque a veces se conoce como una “biopsia líquida”, y los investigadores señalan los beneficios potenciales para el monitoreo de la enfermedad, así como la predicción temprana de la respuesta de una persona a la terapia.

Estudio de ADN de tumor circulante

En un estudio publicado, los investigadores del Instituto Nacional del Cáncer analizaron la sangre de 126 personas con DLBCL para detectar la presencia de ADN tumoral circulante. El linfoma difuso de células B grandes, o DLBCL, es el tipo más común de linfoma, un cáncer de la sangre que comienza en ciertas células del sistema inmunológico.

A pesar de tener una apariencia similar bajo el microscopio, diferentes subconjuntos de DLBCL pueden tener diferentes pronósticos. De acuerdo con la American Cancer Society, en general, aproximadamente tres de cada cuatro personas no presentarán signos de enfermedad después del tratamiento inicial, y muchas se curan con terapia.

Sin embargo, el cáncer recurre hasta en un 40 por ciento de las personas, y luego es a menudo incurable, especialmente cuando vuelve temprano y / o cuando los niveles de células tumorales en la sangre son altos, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Todos en la presente investigación habían recibido tratamiento para DLBCL según 3 protocolos diferentes, con medicamentos como etopósido, prednisona, vincristina, ciclofosfamida y doxorubicina, conocida como EPOCH, con o sin rituximab, en ensayos clínicos entre mayo de 1993 y diciembre de 2013.

La prueba de sangre se realizó antes de cada ciclo de quimioterapia, al final del tratamiento, y cada vez que se evaluó la estadificación. Las personas fueron seguidas durante muchos años después de la terapia, y las tomografías computarizadas se realizaron al mismo tiempo que las pruebas de sangre. Las personas en este estudio fueron seguidas durante una mediana de 11 años después del tratamiento, es decir, el número medio en la serie fue de 11 años, pero las personas fueron seguidas durante períodos más cortos y más largos.

Prueba de sangre Predicción de progresión, recurrencia

De las 107 personas que tuvieron una remisión completa del cáncer, las que desarrollaron ADNct detectable en las muestras de sangre tenían más de 200 veces más probabilidades de tener un progreso de la enfermedad que las que no tenían ADNct detectable.

El análisis de sangre fue capaz de predecir qué personas no responderían a la terapia tan pronto como en el segundo ciclo de tratamiento contra el cáncer.

El análisis de sangre también permitió detectar la recurrencia del cáncer una mediana de 3,4 meses antes de que existiera evidencia clínica de enfermedad, antes de la detección mediante tomografía computarizada.

Actualmente, las biopsias líquidas en DLBCL son de investigación y no están aprobadas ni recomendadas por la FDA según las pautas de la NCCN. La información proporcionada por una biopsia líquida no debe usarse para guiar el tratamiento en DLBCL.

Direcciones futuras

Todavía hay muchas preguntas y desafíos sin respuesta relacionados con el control de los cánceres que utilizan marcadores moleculares de los análisis de sangre, pero la base de conocimientos está en constante crecimiento y mejora.

En el caso del linfoma, y ​​en particular de todos los diferentes tipos de linfoma no Hodgkin , la gran diversidad de estos tumores malignos hace que el trabajo sea difícil. Incluso cuando se considera la misma malignidad, como la DLBCL, es posible que un solo marcador no funcione bien en todos los casos.

Sin embargo, eventualmente, la esperanza es que algunas de las escisiones, agujas y exploraciones tan familiares para los pacientes de cáncer de hoy puedan ser evitadas y reemplazadas por pruebas que detectan estos marcadores y miden sus niveles en el cuerpo.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.