¿Qué sucede si no se puede encontrar su tumor primario de cáncer?

Un pequeño grupo de pacientes nunca sabe dónde comenzó su cáncer

El cáncer de mama . Cancer de prostata. El cáncer de colon . Los pacientes con cáncer se etiquetan según el origen de sus tumores malignos. Esta clasificación tiene un propósito real: uno de los factores más importantes para determinar las opciones de tratamiento y el pronóstico es el origen del cáncer, el sitio del ” tumor primario “.

Cáncer de origen primario desconocido

Pero para aproximadamente tres de cada 100 pacientes con cáncer , el sitio original del cáncer nunca se encuentra. Es decir, el paciente presenta nuevos síntomas (como dolor, sangrado o un bulto) o está asintomático (no tiene síntomas), pero se encuentra en un examen físico, una radiografía de rutina u otro estudio que tenga cáncer.

Lo que realmente se diagnostica es una metástasis del cáncer: un tumor (o tumores) que ha crecido a partir de células que viajaron desde el cáncer primario ahora no identificable e invadieron otro sitio (o sitios) dentro del cuerpo. Se realiza una biopsia de la metástasis, se diagnostica el cáncer y se inicia una búsqueda del tumor primario, una evaluación integral que suele depender en gran medida de los estudios radiológicos de imágenes, como las tomografías computarizadas. Pero el tumor maligno primario original nunca se encuentra. Y dado que etiquetamos a todos los pacientes con cáncer, se dice que este grupo único sufre de “cáncer de origen primario desconocido (CUP)”.

Cómo sucede esto

Entonces, ¿cómo es posible no encontrar el tumor canceroso original? Después de todo, incluso en pacientes cuyo cáncer ya ha hecho metástasis en otros sitios (como el hígado, los pulmones, los huesos y / o el cerebro), el origen de las metástasis, el tumor primario, es a menudo grande y prácticamente siempre se identifica como una masa en una mamografía, un nódulo en un examen de próstata, un crecimiento encontrado durante la colonoscopia. Entonces, ¿cómo puede desaparecer el tumor primario?

hay varias explicaciones posibles. Algunos tumores primarios pueden superar su suministro de sangre y morir o reducirse a un tamaño indetectable, desapareciendo mientras que las metástasis del cáncer a distancia continúan creciendo. En otros pacientes, un tumor primario insospechado se puede extirpar quirúrgicamente durante un procedimiento para tratar una afección benigna. Por ejemplo, la Administración de Drogas y Alimentos recientemente desalentó el uso de una herramienta quirúrgica mínimamente invasiva (“laparoscópica”) utilizada en la realización de una histerectomía (extirpación del útero) para tumores benignos llamados fibromas. Resulta que, sin que nadie lo supiera en ese momento, una de cada 350 mujeres sometidas a histerectomía por esta afección no cancerosa alberga un cáncer de útero llamado sarcoma, y ​​el uso de este instrumento quirúrgico específico (un morcelador) puede diseminar las células cancerosas insospechadas. ,

Cáncer Origen Impactos Tratamiento y pronóstico

¿Pero importa si el cáncer primario no se encuentra? Desafortunadamente para los pacientes de CUP, es muy importante. Nuevamente, el origen real del cáncer de un individuo tiene una gran importancia en términos de opciones de tratamiento y pronóstico (incluida la supervivencia). Por lo tanto, aunque muchos cánceres se originan en tipos de tejidos similares (por ejemplo, los cánceres de mama, tiroides, próstata y otros cánceres se desarrollan a partir de tejidos glandulares), existen diferencias celulares significativas y clínicamente significativas entre los tipos de tejido glandular (mama contra tiroides, por ejemplo). ejemplo).

En los pacientes con CUP, comenzamos por categorizar las células cancerosas en uno de cuatro grupos según su apariencia y otras características celulares: Adenocarcinoma (tejidos glandulares; aproximadamente el 60% de los casos de CUP); Carcinoma mal diferenciado (células cancerosas agresivas que no se parecen claramente a ningún tipo de tejido específico; aproximadamente del 20% al 30% de los casos de CUP); Carcinoma escamoso (que representa menos del 10% de los casos de CUP; similar a la piel y las células que recubren ciertos órganos); y carcinoma neuroendocrino (raro; células que se parecen a las dispersas por todo el cuerpo que producen hormonas). Y hoy, también podemos someter a las células cancerosas a una gran cantidad de pruebas moleculares, buscando en su ADN una huella genética que sugiera con mayor claridad el origen exacto de su tejido.

Con la mayor cantidad de información posible sobre el tipo de célula, los médicos especialistas en cáncer hacen una estimación informada sobre el régimen de tratamiento con mayor probabilidad de afectar el cáncer y beneficiar al paciente con CUP. Desafortunadamente, como CUP por definición presenta enfermedad metastásica (diseminada) , y dado que no sabemos con certeza el origen exacto de la malignidad del paciente con CUP, el pronóstico general es muy malo. La supervivencia media (la mitad sobrevive más tiempo y la otra mitad más corta) para los pacientes con CUP es inferior a cuatro meses; un año después del diagnóstico, menos del 25% de los pacientes con CUP están vivos y, a los cinco años, menos del 10%.

Qué hacer

Entonces, ¿qué debe hacer si a usted o un ser querido se le diagnostica cáncer, pero no se puede identificar la neoplasia maligna primaria? Mueva de inmediato su atención a una importante institución de cáncer (un centro de cáncer reconocido a nivel nacional o un centro académico grande). CUP es una enfermedad maligna rara que requiere experiencia, experiencia y tecnología para evaluar y tratar, y las instituciones de cáncer están llenas de experiencia, experiencia y tecnología. Dicha institución realizará estudios radiológicos avanzados y pruebas moleculares en un intento por identificar el tumor primario y administrar el tratamiento dirigido. Y si el diagnóstico de CUP no cambia, las instituciones de cáncer ofrecen la mayor probabilidad de un tratamiento impactante y atención compasiva y especializada para el paciente de CUP y sus seres queridos.