Cáncer de vejiga en hombres Síntomas y diagnóstico

Cuando se trata de cánceres genitourinarios en los hombres, la mayoría de las personas ponen su atención en el cáncer de próstata o testicular. Lo que muchas personas no se dan cuenta es que otra forma, el cáncer de vejiga, es la cuarta neoplasia maligna principal en los hombres, superando ampliamente al cáncer testicular en una proporción de seis a uno. Los síntomas del cáncer de vejiga a menudo se confunden con otras enfermedades y pueden incluir hematuria (sangre en la orina) y frecuencia urinaria. Si se diagnostica a tiempo, las tasas de éxito para el tratamiento, que pueden incluir cirugía, quimioterapia o inmunoterapia, son altas. Dicho esto, la recurrencia es común.

Hasta 53,000 hombres estadounidenses son diagnosticados con cáncer de vejiga cada año, mientras que se espera que más de 12,000 mueran como resultado de la malignidad. 

Los tipos

Con mucho, el cáncer de vejiga más común en los Estados Unidos es  el carcinoma de células de transición (TCC) , también conocido como carcinoma urotelial. Este tipo está limitado al revestimiento interno de la vejiga (conocido como el epitelio de transición). Debido a que el epitelio de transición tiene solo unas pocas células de espesor, el cáncer se detecta en esta etapa temprana, cuando se considera no invasivo, lo que se traduce en altas tasas de éxito del tratamiento.

Mientras que el 70 por ciento de los cánceres de vejiga se limitan al epitelio de transición, otros penetrarán más profundamente en la pared de la vejiga. Aquellos que involucran la capa subyacente de células, llamada lámina propia, se conocen como carcinoma no muscular invasivo. Los que penetran incluso más profundamente en los músculos de la pared de la vejiga se clasifican como carcinomas invasivos.

Una vez que el cáncer se propaga (hace metástasis ) más allá de los confines de la vejiga, la mayoría de los casos a los ganglios linfáticos, huesos, pulmones, hígado o peritoneo, se vuelve más difícil de tratar y controlar.

Además del TCC, otros tipos menos comunes de cáncer de vejiga incluyen adenocarcinomas, carcinomas de células pequeñas y sarcomas. Estos tipos se consideran poco comunes y representan menos del uno por ciento de todos los casos en los EE. UU.

Los síntomas

El cáncer de vejiga a menudo es indoloro. El signo más significativo de malignidad es el sangrado urinario, ya sea manifiesto (conocido como hematuria macroscópica ) o detectado con pruebas de sangre o de imágenes ( hematuria microscópica ). El sangrado puede ser constante o intermitente. Si bien la sangre en la orina puede ser angustiante, no es un diagnóstico de cáncer ni un factor predictivo de la gravedad de una neoplasia maligna.

Los signos y síntomas del cáncer de vejiga pueden variar según el tamaño y la ubicación del tumor, así como la etapa de la enfermedad . Además del sangrado, otros síntomas pueden incluir:

  • Un impulso persistente de orinar (urgencia urinaria)
  • Micción frecuente (frecuencia urinaria)
  • Dolor de espalda o abdominal
  • Pérdida de apetito 
  • Pérdida de peso inexplicable

Causas

Como cualquier cáncer, el cáncer de vejiga se debe a células mutadas que proliferan y forman un tumor, en este caso, en la vejiga. Por razones que no se entienden completamente, el cáncer de vejiga afecta a los hombres cuatro veces más que a las mujeres, y la gran mayoría de los casos ocurre en hombres mayores de 50 años. La enfermedad es más común en hombres blancos que en hombres negros.

La causa exacta del cáncer de vejiga no siempre es cierta, pero hay factores contribuyentes que los médicos pueden señalar.

Más allá del género masculino, la raza y la edad avanzada, fumar cigarrillossigue siendo el factor de riesgo más importante para el cáncer de vejiga. Debido a que muchos de los carcinógenos que se encuentran en los cigarrillos son expulsados ​​del cuerpo por la orina, la exposición persistente a estos compuestos puede duplicar su riesgo de cáncer de vejiga en comparación con los no fumadores. Además, el riesgo aumenta en relación con la cantidad de cigarrillos que fuma.

Otros factores pueden incluir:

  • Exposición prolongada a toxinas industriales (aunque la incidencia ha disminuido con la mejora de las regulaciones de seguridad en el lugar de trabajo)
  • El uso prolongado de Cytoxan (ciclofosfamida)  quimioterapia
  • Radioterapia para el cáncer de próstata.
  • Infecciones crónicas del tracto urinario (ITU)
  • Esquistosomiasis , una infección parasitaria común en los trópicos.

Ciertas mutaciones genéticas (en particular, las mutaciones FGFR3, RB1, HRAS, TP53 y TSC1) pueden predisponerlo a cáncer de vejiga. 

La historia familiar también puede jugar un papel. Los trastornos genéticos hereditarios poco comunes, como el síndrome de Lynch (asociado con el cáncer colorrectal), la enfermedad de Cowden (relacionada con el cáncer de tiroides y de mama) y el retinoblastoma  (un cáncer de los ojos) pueden aumentar potencialmente el riesgo de cáncer de vejiga.

Diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de vejiga a menudo se complica por el hecho de que comparte muchos de los mismos síntomas de otras afecciones genitourinarias más comunes, como cálculos renales e infecciones de las vías urinarias.

Para este fin, el diagnóstico se basa en gran medida en la exclusión de todas las demás causas antes de que comiencen las investigaciones más invasivas. Esto puede incluir un examen rectal digital y una prueba de antígeno prostático específico (APE) para descartar problemas de próstata. Las pruebas de imagen, como las radiografías y la tomografía computarizada (TC) se pueden usar para excluir cálculos renales, cálculos en la vejiga y trastornos del tracto urinario.

Si bien la citología urinaria (la evaluación microscópica de la orina para detectar células cancerosas) puede proporcionar evidencia de cáncer, la prueba a menudo es inexacta si el tumor es pequeño y no invasivo.

Lo mismo se aplica a las opciones más nuevas llamadas pruebas de antígeno tumoral de vejiga (BTA) y proteína de matriz nuclear 22 (NMP), ya que ambas tienen más probabilidades de detectar tumores más grandes y más avanzados. Como tales, estas pruebas son más útiles para controlar una neoplasia maligna diagnosticada que para establecer el diagnóstico inicial.

Diagnostico definitivo

El estándar de oro para el diagnóstico de cáncer de vejiga es la cistoscopia . La técnica de visualización directa se realiza bajo anestesia local para adormecer la uretra (el tubo a través del cual la orina sale del cuerpo).

El cistoscopio consta de un tubo de 2,9 milímetros o de 4,0 milímetros que se inserta en la uretra para obtener una vista de cerca de la estructura interna de la vejiga. También se pueden introducir pequeños instrumentos a través del alcance para obtener muestras de tejido para evaluar en el laboratorio.

Si bien la cistoscopia puede ofrecer evidencia definitiva de cáncer de vejiga, se pueden usar pruebas adicionales, como una gammagrafía ósea , pruebas de función hepática y tomografías computarizadas del tórax, la pelvis y el abdomen para establecer si el cáncer se ha diseminado y hasta qué punto.

Estadificación de la enfermedad

Sobre la base de una revisión del resultado de la prueba, un especialista conocido como oncólogo urológico realizará una etapa del cáncer. La estadificación del cáncer se utiliza para determinar el curso de tratamiento adecuado en función de las características del tumor. También puede ayudar a predecir el posible resultado (pronóstico) de la enfermedad.

La estadificación se clasifica según el tipo y la ubicación del tumor de la siguiente manera:

  • T0 : No hay evidencia de cáncer.
  • Ta : un tumor papilar no invasivo (similar a un dedo)
  • Tis : un carcinoma plano no invasivo ( carcinoma in situ )
  • T1 : Infiltración de la lámina propia.
  • T2A : Infiltración del músculo interno.
  • T2b : Infiltración del músculo profundo.
  • T3 : Extendiéndose más allá de la pared de la vejiga.
  • T4a : involucra la glándula prostática o vesículas seminales
  • T4b : involucra la pared pélvica o la pared abdominal

Si los ganglios linfáticos están afectados, “N +” se marca en el extremo del estadio del tumor (por ejemplo, T3N +). Si el cáncer ha hecho metástasis en los ganglios linfáticos y los órganos distantes, “N + M1” se etiqueta al final de la etapa del tumor.

Tratamiento

El tratamiento del cáncer de vejiga varía según la etapa de la enfermedad y si otros órganos se han visto afectados.

Tumores Ta, Tis y T1

El pilar del tratamiento de los cánceres de Ta, Tis y T1 es la extirpación quirúrgica de los tumores visibles. El procedimiento, conocido como resección transuretral del tumor de vejiga (TURBT) , se realiza bajo  anestesia general  o  regional  con un cistoscopio equipado especialmente. El urólogo también puede colocarlo en un curso de quimioterapia para eliminar todas las células cancerosas restantes. La mitomicina C es un agente quimioterapéutico de uso común.

Si es probable que el cáncer recurra (como puede ocurrir con los tumores en estadio Tis),   se puede usar la inmunoterapia para ayudar a estimular las células que combaten los tumores del cuerpo. La  vacuna Bacillus Calmette-Guerin (BCG) , desarrollada en 1921 para combatir la tuberculosis, ha demostrado ser efectiva para prevenir la recurrencia del cáncer cuando se inyecta directamente en la vejiga.

Tumores T2 y T3

Los tumores T2 y T3 más agresivos pueden requerir algo más que la eliminación de tumores visibles. En esta etapa de la enfermedad, muchos urólogos recomendarán una  cistectomía radical , en la cual se extirpa toda la vejiga junto con los ganglios linfáticos adyacentes, la glándula prostática y las vesículas seminales. La quimioterapia suplementaria a menudo se recomienda.

Si bien una cistectomía radical sin duda altera la vida, las nuevas técnicas de reconstrucción han disminuido el impacto funcional del procedimiento. Hoy en día, un urólogo experto puede crear una vejiga sustituta utilizando parte del tracto intestinal y redirigir el flujo de orina para que pueda orinar como antes. En el lado negativo, la disfunción eréctil es más la regla que la excepción.

Los tumores T2 menos agresivos a veces se pueden tratar con una cistectomía parcial. Esto implica la extirpación del área afectada de la vejiga y no requiere cirugía reconstructiva. La cistectomía parcial casi nunca se usa en personas con cáncer en etapa T3.

Tumores T4

Dado que los tumores T4 se caracterizan por la propagación del cáncer más allá de la vejiga, una cistectomía radical solo puede hacer mucho para controlar la enfermedad.

Si el cáncer aún no ha afectado los órganos distantes, la quimioterapia (con o sin radiación) generalmente será la opción de primera línea. Si la quimioterapia puede reducir el tamaño del tumor, se puede considerar una cistectomía. Si la quimioterapia es intolerable, la radiación se puede usar en combinación con fármacos inmunoterapéuticos, como atezolizumab o pembrolizumab.

Debido a que es poco probable que el tratamiento cure el tumor T4, gran parte de la atención se centra en disminuir la progresión de la enfermedad y mantener la mejor calidad de vida posible.

La tasa de supervivencia después del tratamiento del cáncer de vejiga puede variar según la etapa de la enfermedad en el momento del diagnóstico. Las tasas se describen por el porcentaje de personas que han sobrevivido durante cinco años después de completar la terapia.

Estadísticamente hablando, la tasa de supervivencia a cinco años es la siguiente:

  • Etapa 0 : 98 por ciento
  • Etapa 1 : 88 por ciento
  • Etapa 2 : 63 por ciento
  • Etapa 3 : 46 por ciento
  • Etapa 4 : 15 por ciento

Sin embargo, tenga en cuenta que esto no significa que solo se espera que viva durante cinco años. Las cifras son simplemente para medir la efectividad del tratamiento. Muchas personas tratadas por cáncer de vejiga seguirán viviendo vidas largas y saludables que superen los 15 e incluso 20 años. 

Albardilla

Incluso si ha sido tratado exitosamente para el cáncer de vejiga, a menudo toma tiempo reajustarse a lo que está por venir. La recurrencia de la enfermedad es común, y es probable que deba cambiar su estilo de vida para mantenerse un paso por delante de la enfermedad.

Según una investigación de la Escuela de Medicina David Geffen en Los Ángeles, el 39,1 por ciento de las personas tratadas por cáncer de vejiga tendrá una recurrencia sin progresión de la enfermedad, mientras que el 33 por ciento experimentará una recurrencia con la progresión de la enfermedad. Para este fin, se puede necesitar una evaluación de rutina cada tres a seis meses, dependiendo de la naturaleza y la gravedad de su enfermedad. Esto puede involucrar la cistoscopia de rutina, la citología urinaria y otras pruebas de sangre, orina o imágenes.

También debe tomar medidas adicionales para disminuir su riesgo personal de recaída. Entre las consideraciones:

  • Dejar de fumar cigarrillos es una obligación. Incluso si ha fumado mucho en el pasado, los estudios sugieren que su riesgo de recurrencia puede ser completamente mitigado si permanece sin fumar durante 10 años.
  • Se cree que las dietas bajas en grasa son beneficiosas, tanto para prevenir el cáncer de vejiga como para evitar la recurrencia. Se deben evitar las carnes rojas y los alimentos fritos, ya que ambos se asocian con un doble aumento en el riesgo.
  • Los alimentos ricos en antioxidantes también pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer, incluidos los que contienen quercetina (arándanos, brócoli), licopeno (tomates, zanahorias, col roja), vitamina E (almendras, semillas de girasol) o galato de epigalocatequina (té verde, manzanas, chocolate negro). 
  • El aumento de la ingesta de líquidos también puede disminuir su riesgo. Un estudio retrospectivo de 10 años concluyó que los hombres que bebían dos cuartos de galón de agua por día tenían 49 por ciento menos probabilidades de contraer cáncer de vejiga en comparación con los que bebían menos un cuarto de galón por día.