Tumores neuroendocrinos agresivos de colon y recto

Si usted o un ser querido han sido diagnosticados con un tumor neuroendocrino agresivo o de alto grado del colon o del recto , probablemente se sienta asustado y confundido. Los tumores neuroendocrinos agresivos son menos comunes que algunos de los otros cánceres de colon . Además, a menudo se diagnostican erróneamente y es importante ser su propio defensor si tiene uno de estos tumores. ¿Qué sabemos sobre estos cánceres, cómo se tratan y cuál es el pronóstico?

Visión general

Los tumores neuroendocrinos son tumores que comienzan en las células neuroendocrinas. Pueden ocurrir en el tracto digestivo, los pulmones o el cerebro. En el tracto digestivo, pueden afectar el estómago, el páncreas, el intestino delgado, el colon y el recto.

En el colon y el recto, los tumores neuroendocrinos representan el 2 por ciento o menos de los cánceres colorrectales . Desafortunadamente, a diferencia de otros tipos de cáncer de colon, el pronóstico no ha cambiado mucho en los últimos años con el examen de detección de cáncer de colon.

Los tumores neuroendocrinos han aumentado, con un aumento de 5 veces observado desde 1973 hasta 2004 y un aumento continuo desde entonces. No se sabe por qué sucede esto en este momento.

Tipos de tumores

Los tumores neuroendocrinos se dividen primero en dos categorías básicas según la agresividad de los tumores.

Tumores agresivos frente a indolentes

  • Los tumores neuroendocrinos de células grandes y células pequeñas de alto grado son agresivos. Estos tumores tienden a crecer rápidamente e invadir otros tejidos.
  • Los tumores carcinoides del colon se consideran indolentes. Tienden a ser de crecimiento más lento y menos invasivos que los tumores neuroendocrinos de células grandes y pequeñas.

Es importante diferenciar los tumores agresivos e indolentes, ya que los tratamientos óptimos y el pronóstico difieren considerablemente.

Tumores de células grandes y pequeños

Los tumores neuroendocrinos de alto grado o agresivos se dividen en tumores de células grandes y pequeñas, que difieren según la apariencia de las células bajo un microscopio. Ambos tipos de cáncer se consideran altamente “indiferenciados”, lo que significa que las células parecen muy primitivas en relación con las células neuroendocrinas normales y se comportan de manera muy agresiva. En el pasado, se pensaba que los tumores de células grandes eran más comunes, sin embargo, un estudio de 2016 encontró que el 89 por ciento de los tumores eran tumores neuroendocrinos de células pequeñas.

De alguna manera, los tumores neuroendocrinos de alto grado son similares al cáncer de pulmón de células pequeñas, y con frecuencia responden a tratamientos similares, pero tienen menos probabilidades de estar asociados con el hábito de fumar que los cánceres de pulmón de células pequeñas y tienen menos probabilidades de tener metástasis en los huesos y el cerebro .

Algunos estudios han encontrado que los tumores se presentan con más frecuencia en el lado derecho del colon (colon ascendente), mientras que un estudio reciente encontró que la ubicación más común de estos tumores era el recto y el colon sigmoide.

La detección del cáncer de colon no ha conducido a un aumento significativo en el pronóstico de estos tumores, aunque en un estudio, se encontró que el 30 por ciento de los tumores estaban asociados con adenomas .

La mayoría de los tumores (64 por ciento) son en estadio 4 o metastásicos en el momento del diagnóstico.

Los síntomas 

Los síntomas de los tumores neuroendocrinos del colon pueden incluir cambios en los hábitos intestinales, como diarrea, dolor abdominal y un nivel elevado o reducido de glucosa en la sangre. Dado que estos tumores a menudo se encuentran en las etapas posteriores, los síntomas del cáncer avanzado, como la pérdida de peso involuntaria, se encuentran comúnmente.

Asegurar el diagnóstico adecuado 

La investigación muestra que los tumores neuroendocrinos agresivos a menudo se diagnostican inicialmente como tumores carcinoides. Ese es un error desafortunado ya que los carcinoides crecen lentamente y rara vez se propagan. Si le han dicho que tiene un tumor carcinoide, asegúrese de que un patólogo experimentado esté de acuerdo con su diagnóstico. Si lo hace, será necesario que le haga a su médico algunas preguntas clave:

  1. ¿Ha participado un patólogo en la lectura final de mi muestra de tumor?
  2. ¿El patólogo tiene experiencia en diferenciar entre tumores neuroendocrinos agresivos e indolentes?
  3. ¿El patólogo expresó alguna duda sobre mi diagnóstico?

Si las respuestas no son sí, sí y no (o muy cerca de eso), su equipo médico tiene más trabajo que hacer antes de proporcionarle un diagnóstico definitivo.

Tratamiento

Actualmente no hay tratamientos estándar para los tumores neuroendocrinos agresivos del colon y el recto. Sin embargo, el tratamiento dependerá de la etapa del tumor. Si uno de estos tumores se encuentra en las etapas iniciales, se puede considerar una combinación de cirugía, radioterapia y quimioterapia.

Para los tumores neuroendocrinos de alto grado en estadio avanzado, la quimioterapia es el tratamiento de elección y puede resultar en una supervivencia más prolongada. Los regímenes de quimioterapia son similares a los que se usan para tratar el cáncer de pulmón de células pequeñas , que generalmente incluyen medicamentos con platino como Platinol (cisplatino) o Paraplatino (carboplatino).

La investigación que involucra el perfil genómico de estos tumores ofrece la esperanza de que, en el futuro, las terapias dirigidas estén disponibles para tratar la enfermedad.

Pronóstico 

Los tumores neuroendocrinos agresivos generalmente se diagnostican en estadios más avanzados, una circunstancia que generalmente resulta en un pronóstico desfavorable. El único tratamiento que hasta ahora ha demostrado mejorar la supervivencia es la quimioterapia.

En el momento actual, la supervivencia media (el tiempo después del cual la mitad de las personas ha muerto y la mitad sigue viviendo) es de 13 a 15 meses, con una tasa de supervivencia de 2 años del 23% y una supervivencia de 5 años de solo ocho por ciento.

Albardilla 

Ser diagnosticado con un tumor neuroendocrino de alto grado no solo es aterrador sino que puede ser muy confuso ya que la condición no es muy común. Lamentablemente, el pronóstico del tumor no ha cambiado significativamente en los últimos años, pero los avances en los tratamientos, como el advenimiento de las terapias dirigidas y la inmunoterapia , ofrecen la esperanza de que haya nuevos tratamientos disponibles en el futuro.

Hable con su médico sobre la opción de los ensayos clínicos que evalúan estos nuevos tratamientos. Sea su propio defensor en su atención del cáncery haga preguntas. Pida ayuda a sus seres queridos y permita que ellos lo ayuden a usted. Además, a muchas personas les resulta útil comunicarse con las comunidades de asistencia en línea. Aunque los tumores neuroendocrinos agresivos son poco comunes y es poco probable que tenga un grupo de apoyo para esto en su comunidad, internet le permite ponerse en contacto con otras personas que enfrentan lo mismo que usted en todo el mundo.