Causas y factores de riesgo del síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano  (CTS, por sus siglas en inglés) ocurre cuando el nervio mediano, uno de los nervios grandes en la muñeca, se pincha cuando pasa a través del túnel carpiano apretado. La presión resultante puede desarrollarse debido a muchas razones. Los factores principales son la estructura de la muñeca, las lesiones y las condiciones que conducen a la inflamación y la hinchazón. El estrés causado por movimientos repetitivos o el uso de herramientas vibratorias es un factor de riesgo menor, mientras que el uso de la computadora es un riesgo no comprobado.

Causas comunes

El túnel carpiano está formado por los pequeños huesos de la muñeca en la parte inferior y un ligamento apretado en la parte superior. Si se acumula presión en el túnel carpiano, el nervio se comprime y comienza a funcionar de manera anormal. Cuando esto sucede, los pacientes experimentan los  síntomas típicos del túnel carpiano , que incluyen dolor, hormigueo y adormecimiento.

La presión en el túnel carpiano aumenta con ciertas posiciones de la muñeca. Muchas personas se quejan de los síntomas del túnel carpiano durante la noche, debido al hecho de que duermen con las muñecas dobladas debajo del cuerpo. Esta posición puede aumentar la presión del túnel carpiano, exacerbando los síntomas.

La mayoría de las veces no hay una causa que se pueda encontrar para el síndrome del túnel carpiano y, a menudo, existen múltiples factores de riesgo que pueden estar contribuyendo.

Los factores de riesgo más significativos incluyen:

  • Lesión en la muñeca: una dislocación, una fractura, una quemadura o un fuerte moretón en la muñeca o en la parte inferior del brazo pueden causar inflamación en el túnel carpiano.
  • Factores anatómicos: es posible que haya nacido con un pequeño túnel carpiano, muñecas diminutas o un arreglo óseo que afecte al túnel carpiano. La deformidad también puede desarrollarse debido a la artritis inflamatoria.
  • Sexo: es más probable que las mujeres tengan el síndrome del túnel carpiano, quizás porque tienen muñecas más pequeñas que los hombres.
  • Edad: el mayor grupo de riesgo de edad es de 40 a 60 años.
  • Las afecciones inflamatorias, incluida la artritis reumatoide, aumentan el riesgo.
  • Las condiciones que dañan los nervios , incluida la diabetes, pueden afectar al nervio mediano.
  • Condiciones que conducen a la retención de líquidos , como el embarazo, la menopausia y la insuficiencia renal
  • Hipotiroidismo: el mecanismo no se conoce, pero la afección puede causar retención de líquidos y puede provocar depósitos en el nervio mediano.
  • La acromegalia (glándula pituitaria hiperactiva) aumenta el tamaño del nervio mediano, lo que aumenta el riesgo de compresión.
  • Uso repetitivo debido a la flexión de la muñeca, que se observa con mayor frecuencia en una línea de ensamblaje industrial en industrias como la fabricación, costura, limpieza y procesamiento de alimentos.
  • La exposición a la vibración se observa como una causa menor.

Controversia sobre el uso de la computadora como causa

Existe un debate de larga data sobre el uso de teclados (u otras tecnologías, como un ratón de computadora o un teléfono inteligente) que conduzcan al desarrollo del  síndrome del túnel carpiano . A pesar de muchos estudioscientíficos grandes y bien diseñados , no se ha demostrado que el túnel carpiano se deba a actividades repetitivas de trabajo, como escribir o usar un mouse de computadora.

La mayoría de los datos que señalan la ocupación como un factor de riesgo para desarrollar CTS provienen de estudios que investigan el uso de maquinaria vibratoria pesada (incluidos los martillos neumáticos) o el tipo de uso repetitivo o forzoso de la muñeca que se observa en algunos trabajos industriales.

Factores de riesgo de estilo de vida

Dormir con las muñecas flexionadas, especialmente si están debajo de su cuerpo, aumenta el riesgo. Algunas actividades, tanto en el hogar como en el trabajo, pueden causar aumentos repetitivos de la presión en el túnel carpiano. Los espacios de trabajo mal diseñados pueden resultar en sostener la muñeca en una posición que irrita el nervio. Puede pasar largos períodos haciendo el mismo movimiento o agarrando un objeto, como un bolígrafo, con fuerza. La mala postura con los hombros hacia delante puede comprimir los nervios del cuello y afectar el brazo y la mano. Un ambiente frío también puede provocar dolor y rigidez en las manos.

La obesidad es también un factor de riesgo para el síndrome del túnel carpiano. Un IMC de 30 o más aumenta el riesgo de túnel carpiano, aunque no está claro por qué lo hace.Cómo se diagnostica el síndrome del túnel carpiano