Descripción general de la úlcera venosa: síntomas, causas, tratamiento

Una úlcera venosa es una herida superficial que se desarrolla en la parte inferior de la pierna cuando las venas de la pierna no devuelven la sangre hacia el corazón normalmente, una afección conocida como insuficiencia venosa . También se les llama úlcera varicosa o úlcera en la pierna por estasis.

Lo que parece

El primer signo de una úlcera venosa es un área de la piel de color rojo oscuro o púrpura, que también puede engrosarse, secarse y picar. Sin tratamiento, se puede formar una herida abierta o una úlcera. La herida puede ser dolorosa.

Una de las primeras señales de que se está formando una úlcera venosa es que puede experimentar un dolor sordo o dolor en las piernas, hinchazón que disminuye con la elevación, cambios eccematosos de la piel circundante y venas varicosas .

Causas

La prevalencia general de úlceras venosas en los Estados Unidos es de aproximadamente el 1 por ciento. Las úlceras venosas son más comunes en mujeres y personas mayores. Los principales factores de riesgo son la edad avanzada, la obesidad, las lesiones previas en las piernas, la trombosis venosa profunda y las venas inflamadas.

El riesgo de desarrollar úlceras venosas aumenta por la presencia de trastornos de la coagulación de la sangre , el embarazo, la obesidad, los antecedentes familiares de varices, el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol, la mala nutrición o los períodos excesivamente largos de inactividad o de pie. El aumento del riesgo también puede ocurrir como resultado de procedimientos operativos recientes. Otra posible causa es si el músculo de la pantorrilla es ineficaz en el bombeo, ya que desempeña un papel importante en la circulación de la sangre desde la mitad inferior del cuerpo hasta el corazón.

Tratamiento

El tratamiento de una úlcera venosa requiere el uso de varios métodos para mejorar la circulación. Al principio, el tratamiento puede incluir terapia de compresión y elevación de las piernas.

La terapia de compresión es el estándar para el tratamiento de las úlceras venosas, como lo demostró un artículo de la revisión Cochrane de 2009 que encontró que las úlceras venosas se curan más rápidamente con la terapia de compresión que sin ellas. Esto podría deberse a que la terapia de compresión reduce la hinchazón, mejora el reflujo venoso y reduce el dolor. Las tasas de éxito oscilan entre el 30 y el 60 por ciento después de 24 semanas, y entre el 70 y el 85 por ciento después de un año, según un estudio del  American Journal of Medicine .

Después de que la úlcera haya cicatrizado, el mantenimiento de la terapia de compresión durante toda la vida puede reducir el riesgo de recurrencia. También hay evidencia de que estar activo también puede ayudar a prevenir la aparición de úlceras venosas; especialmente cuando se usa en tándem con terapia de compresión.

Lo anterior puede ayudar a prevenir la aparición de la úlcera, pero si ya se ha formado, es posible que se necesite medicación. La aspirina se utiliza a veces como terapia; pero la evidencia de que funciona es deficiente, según un artículo de la revisión Cochrane de 2016. Otra opción farmacéutica es Trental (pentoxifilina), generalmente 400 mg tres veces al día. Este inhibidor de la agregación plaquetaria reduce la viscosidad de la sangre, lo que mejora la microcirculación. Se ha demostrado que es un tratamiento complementario eficaz para las úlceras venosas cuando se agrega a la terapia de compresión.

Sin embargo, si las úlceras venosas se infectan o resisten la curación durante más de 6 meses, es posible que se necesiten tratamientos más agresivos, como la eliminación de tejido y la carga bacteriana mediante el desbridamiento, la cirugía para reducir el reflujo venoso y prevenir la recurrencia de la úlcera, y el injerto de piel .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.