Úlceras bucales (estomatitis aftosa)

Algunas personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) pueden experimentar diversos síntomas extraintestinales junto con los síntomas en su tracto gastrointestinal. Estos pueden incluir irritación de la piel , problemas oculares y dolores en las articulaciones , entre otros. Una de estas afecciones extraintestinales es la estomatitis aftosa o úlceras en la boca. Para algunas personas con IBD, las úlceras bucales pueden ser uno de los primeros signos de que la IBD puede volver a inflamarse.

Las úlceras bucales, o úlceras aftosas, son las lesiones causadas por la estomatitis aftosa. Pueden parecer una condición bastante benigna y limitada, pero ante la presencia de tantos otros problemas que ocurren con la EII, pueden ser molestos y dolorosos. Afortunadamente, por lo general son inofensivos y el tratamiento está dirigido a reducir las molestias. La estomatitis aftosa no se cree que sea contagiosa y no se puede propagar a otras personas. Hay muchas cosas que se pueden hacer para hacer que las úlceras en la boca sean menos dolorosas. Para las personas con EII, controlar la inflamación causada por la EII por lo general ayudará a controlar las úlceras y les permitirá sanar.

Los síntomas de las úlceras en la boca

Las úlceras aftosas son úlceras superficiales en la mucosa (revestimiento) de la boca. Pueden aparecer en cualquier parte de la boca, pero con frecuencia se encuentran en el interior del labio inferior o las mejillas, o en los lados o la base de la lengua. Pueden durar de 1 a 2 semanas a meses. Las úlceras pueden aparecer blanquecinas o amarillas con una base roja, con una capa grisácea que se desarrolla cuando comienzan a curarse. También pueden describirse como una ampolla.

Causas de las úlceras bucales

No se sabe por qué puede aparecer estomatitis aftosa en algunas personas con EII. Algunas teorías incluyen el estrés, una infección bacteriana o un trauma. Podría haber un vínculo entre el desarrollo de una estomatitis aftosa grave y un sistema inmunitario debilitado. Algunas otras causas potenciales de la estomatitis aftosa también incluyen deficiencias de varias vitaminas y minerales  (aunque son poco frecuentes).

Diagnóstico de las úlceras bucales

Un caso de estomatitis aftosa que no sea muy molesto o doloroso no requiere necesariamente una visita específica al médico. Sin embargo, se debe discutir en la próxima visita al gastroenterólogo que está tratando la EII. Si las úlceras aumentan de tamaño, son muy dolorosas o no se curan, se debe consultar a un dentista o médico. Un gastroenterólogo puede determinar si las úlceras son en realidad estomatitis aftosa, en la mayoría de los casos simplemente por su apariencia y si se necesitan pruebas adicionales o algún tratamiento. Las úlceras en la boca pueden ser causadas por otras afecciones (como dermatitis de contacto , infección por herpes , enfermedad de manos, pies y boca y lupus) que pueden necesitar tratamiento, por lo que siempre deben consultar a un médico para un diagnóstico.

Si las úlceras parecen ser problemáticas, el médico puede ordenar pruebas como un conteo completo de células sanguíneas ; velocidad de sedimentación globular; y los niveles de hierro, folato y B-12. También se puede realizar un cultivo o biopsia de las lesiones.

Tratamiento de las úlceras bucales

Mild cases of aphthous stomatitis may not require any treatment as the ulcers will heal on their own. Topical anesthetics such as lidocaine are frequently prescribed for local pain relief. Troublesome ulcers may be treated with a topical corticosteroid in a paste, cream, spray, or rinse. A specific treatment for aphthous stomatitis, amlexanox, is occasionally prescribed for topical use as well, with published studies showing good effectiveness. Mouth rinses that reduce the amount of bacteria in the mouth may also be used. Cases of aphthous stomatitis that are related to a serious underlying condition such as HIV infection may be treated with oral medication.

Si las úlceras están irritadas por ciertos alimentos, es posible que deba haber un cambio en la dieta. Los alimentos blandos, blandos, no ácidos (sin especias o sal) pueden disminuir la irritación. Chupar las astillas de hielo puede aliviar el dolor. Otros tratamientos, como aplicar leche de magnesia a las llagas o enjuagar con agua salada, peróxido de hidrógeno diluido o Benadryl (difenhidramina) pueden ser útiles en algunos casos. Los analgésicos también se usan a veces, pero recuerde que los AINE pueden causar un brote de IBD en algunas personas.

Debido a que la estomatitis aftosa también puede empeorar por un traumatismo, es importante tener cuidado de no morder o lesionar el interior de la boca. Un dentista debe abordar cualquier problema dental (dientes dentados, aparatos mal ajustados) que pueda estar causando o contribuyendo a las úlceras.

En los casos de estomatitis aftosa debida a un brote de IBD, las úlceras generalmente se resuelven cuando el brote está bajo control.