Úlceras estomacales (pépticas) en niños

Síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

Las úlceras pépticas , también conocidas como úlceras estomacales, son menos comunes en niños que en adultos, pero ocurren con más frecuencia de lo que uno podría imaginar. Según la investigación de 2011 publicada en la revista médica Ulcers , un 8,1 por ciento de los niños en Europa y el 17,4 por ciento en los Estados Unidos experimentarán una úlcera péptica antes de los 18 años .

Si bien las úlceras pépticas están estrechamente relacionadas con una bacteria conocida como Helicobacter pylori ( H. pylori ) , a veces son secundarias a una enfermedad más grave, como el cáncer. El diagnóstico en niños difiere ligeramente de los adultos, ya que algunas pruebas son menos capaces de ofrecer resultados confiables. Los casos sin complicaciones generalmente se tratan fácilmente con antibióticos y otros medicamentos orales.

A menos que haya una causa subyacente grave, el riesgo de complicaciones de una úlcera péptica es bajo (entre 1 por ciento y 2 por ciento) y el riesgo de muerte es aún menor (0,001 por ciento).

Los síntomas

Una úlcera péptica es simplemente una llaga abierta que se desarrolla en el revestimiento del estómago. Una úlcera en el estómago se conoce como una úlcera gástrica , mientras que una que se desarrolla más hacia el intestino delgado se llama úlcera duodenal .

Los signos comunes de una úlcera de estómago incluyen:

  • Un dolor sordo por ardor o roer en el estómago.
  • Gas y hinchazón
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga

Mientras que el dolor suele ser más notorio cuando el estómago está vacío, el dolor reactivo que se produce después de comer a menudo puede distinguir una úlcera gástrica de una duodenal. Las úlceras gástricas generalmente causan dolor poco después de ingerir alimentos, mientras que el dolor de una úlcera duodenal generalmente se desarrolla solo dos o tres horas después.

Una úlcera puede considerarse grave si el dolor es agudo y específico en lugar de sordo y doloroso. Esto puede ser una indicación de que la úlcera está sangrando, una afección a menudo acompañada de heces con sangre o alquitranadas o vómitos de sangre o partículas similares al café.

La fiebre, los escalofríos, los vómitos y la dificultad para tragar son signos de una afección que requiere atención médica de urgencia.

Las complicaciones de una úlcera péptica pueden incluir malnutrición, perforación gástrica y obstrucción intestinal (causada por la inflamación del duodeno). Tanto una obstrucción como una perforación se consideran emergencias médicas que requieren atención inmediata.

Causas

H. pylori es una bacteria con forma de sacacorchos comúnmente relacionada con gastritis crónica y úlceras pépticas. Se cree que alrededor del 50 por ciento de la población mundial tiene H. pylori , de los cuales el 20 por ciento desarrollará síntomas gastrointestinales superiores.

Si bien H. pylori es una causa común de úlceras pépticas en los niños, otros factores pueden causar o contribuir a su desarrollo. Entre ellos:

  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides ( AINE ), como la aspirina o el ibuprofeno, se asocian de forma independiente con hemorragia gástrica y úlceras cuando se usan en exceso.
  • Se cree que la genética juega un papel importante, ya que alrededor del 20 por ciento de los niños tienen antecedentes familiares de úlceras pépticas.
  • Los eventos extremadamente estresantes pueden desencadenar úlceras tanto en niños como en adultos, que se manifiestan con síntomas agudos dentro de tres a seis días. Los ejemplos incluyen un trauma mayor en la vida, lesión, infección o cirugía.
  • La obesidad se asocia con un mayor riesgo de úlceras pediátricas, estimulada por un aumento de la inflamación gastrointestinal y cambios en la flora bacteriana normal.
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico ( ERGE ) se caracteriza por un reflujo ácido crónico que, en casos graves, puede provocar úlceras estomacales.

Si bien el estrés generalizado, la ansiedad y las comidas picantes no causan úlceras, pueden exacerbar las ya existentes.

Las causas poco frecuentes incluyen trastornos hipersecretores en los que se producen ácidos estomacales excesivos. Los ejemplos incluyen fibrosis quística , leucemia basófila , síndrome de Zollinger-Ellison y neoplasias endocrinas múltiples .

De manera similar, cualquier condición que cause un aumento de la presión intracraneal (presión en el cráneo) puede desencadenar la producción excesiva de ácidos estomacales, lo que causa lo que se conoce como una úlcera de Cushing . En casos raros, una úlcera péptica también puede ser un signo de un cáncer de la sangre conocido como linfoma .

Diagnóstico

El diagnóstico de una úlcera estomacal en los niños puede ser un desafío, dado que algunas de las pruebas utilizadas en adultos, como la prueba de sangre para detectar el anticuerpo contra el H. pylori , son menos precisas en los niños.

En general, a menos que los síntomas sean graves, los médicos comenzarán la investigación con pruebas mínimamente invasivas. Entre estos:

  • Los análisis de sangre de GastroPanel son capaces de detectar H. pylori y niveles altos de ácido y pepsina (una enzima gástrica) compatibles con gastritis.
  • Las pruebas de antígenos fecales buscan evidencia genética de H. pylorien una muestra de heces.
  • Las pruebas de aliento de urea miden la cantidad de dióxido de carbono en el aire exhalado, consistente con una infección activa por H. pylori .

Un resultado negativo de estas pruebas permitiría al médico descartar los trastornos digestivos como la causa y evitar procedimientos más invasivos.

Si las pruebas son positivas y los síntomas son graves, se ordenará un procedimiento conocido como endoscopia superior . Considerado el medio de diagnóstico preferido, una endoscopia implica la inserción de un endoscopio de fibra óptica flexible en la garganta para ver el revestimiento del estómago. Se realiza bajo sedación suave y se puede usar para extraer muestras de tejido (llamada biopsia de pellizco ) para evaluarlas en el laboratorio. Los efectos secundarios incluyen dolor de garganta, indigestión, acidez estomacal y náuseas. La infección, la perforación o el sangrado son posibles pero poco frecuentes. 

Una  radiografía de bario , también conocida como deglución de bario o una serie de GI superior, es mucho menos invasiva pero también menos precisa, particularmente si la úlcera péptica es pequeña. Implica la ingestión de un líquido calcáreo que contiene bario, que cubre el estómago y ayuda a identificar mejor las anomalías en los rayos X. Los efectos secundarios incluyen malestar estomacal, náuseas, vómitos y estreñimiento.

Tratamiento

Si la úlcera está relacionada con H. pylori , el médico le recetará una combinación de medicamentos para erradicar la infección y normalizar los niveles de ácido gástrico para que el estómago pueda sanar.

La erradicación de H. pylori ha resultado difícil en los últimos años, ya que el aumento de las tasas de resistencia a los antibióticos ha inutilizado muchas terapias tradicionales. Con este fin, los médicos de hoy adoptarán un enfoque más agresivo al combinar dos o más antibióticos con un medicamento reductor de ácido conocido como un inhibidor de la bomba de protones (IBP) y tabletas de subsalicilato de bismuto (como Pepto-Bismol masticable), que pueden Cubrir y proteger el estómago.

Si una terapia de primera línea no proporciona alivio, se intentarán combinaciones adicionales hasta que todos los signos de la infección hayan sido borrados. La duración del tratamiento es de 14 días y generalmente incluye los antibióticos claritromicina y amoxicilina. Las terapias subsiguientes pueden incluir tetraciclina o metronidazol.

Estos antibióticos deben tomarse según las indicaciones, y hasta el final, para evitar el desarrollo de resistencia a los antibióticos. Se evitarían los AINE para reducir el estrés gástrico; El tylenol (paracetamol) se puede usar para tratar el dolor y la fiebre.

Dieta

Durante el tratamiento, concéntrese en proporcionarle a su hijo alimentosque sean fáciles de digerir y que hagan poco estrés en el estómago. Estos incluyen frutas y verduras con alto contenido de fibra, pollo y pescado magros, y probióticos como el yogur. Evite las comidas fritas, comidas picantes, comidas ácidas, bebidas carbonatadas o cualquier cosa que contenga cafeína (incluido el té y el chocolate).

Cirugía y otros procedimientos

Las úlceras a menudo se pueden tratar en el momento del examen endoscópico. Cuando se mancha una úlcera, pueden introducirse varios instrumentos a través del endoscopio para sellar un vaso sanguíneo roto. Esto puede involucrar un dispositivo láser o de electrocauterio para quemar el tejido o una inyección de epinefrina (adrenalina) para dilatar rápidamente el vaso sanguíneo.

La cirugía rara vez se utiliza hoy en día para tratar las úlceras. Solo se indica si hay una perforación, una obstrucción, un sangrado severo o el alto riesgo de una perforación. Si es necesario, las cirugías electivas a menudo se pueden realizar por vía laparoscópica (con incisiones de ojo de cerradura), mientras que las cirugías de emergencia generalmente se realizan como un procedimiento abierto .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.