Cómo se usan los ultrasonidos en neurología

El ultrasonido implica el uso de ondas sonoras para capturar imágenes del cuerpo debajo de la piel. La mayoría de las personas asocian el uso médico del ultrasonido con una forma de visualizar un feto nonato durante el embarazo. Si bien el cráneo dificulta la utilización de estas ondas de sonido para evaluar el cerebro directamente, todavía hay varios usos para el ultrasonido en neurología.

 

Cómo funciona el ultrasonido

Una sonda colocada en la cabeza emite una onda de sonido de alta frecuencia. Esto rebota en los materiales del cuerpo, y la sonda recibe el eco. Esto a menudo se usa para tomar imágenes de diferentes densidades de tejido. Los técnicos capacitados pueden encontrar vasos sanguíneos y huesos, por ejemplo, que de otro modo serían difíciles de identificar.

Sin embargo, el ultrasonido también tiene otro uso. Debido al efecto Doppler, en el que la frecuencia del sonido cambia según la velocidad de la fuente, el eco del sonido puede tener una frecuencia diferente que está relacionada con la velocidad del flujo sanguíneo. Por esta razón, la ecografía puede ser una forma útil de garantizar que la sangre fluya de manera esperada a través del cuerpo.

 

Doppler transcraneal

El Doppler transcraneal (TCD) es una técnica que utiliza ondas sonoras para medir la velocidad a la que la sangre fluye a través de las arterias del cerebro. Hay varios usos del Doppler transcraneal en neurología, incluida la detección del vasoespasmo después de una hemorragia subaracnoidea , la búsqueda de falta de flujo sanguíneo en la muerte cerebral y la evaluación del riesgo de accidente cerebrovascular en la enfermedad de células falciformes . En comparación con otros métodos de imágenes, el Doppler transcraneal es económico y portátil, lo que facilita su uso en consultorios médicos y salas de hospital.

Aunque el cráneo bloquea las ondas de sonido necesarias para TCD, hay regiones donde el hueso es muy delgado, a través del cual se pueden dirigir las ondas de sonido. Un técnico experimentado puede localizar el flujo sanguíneo basándose únicamente en las mediciones de velocidad, aunque muchas personas usan un modo diferente de imágenes para localizar primero el vaso sanguíneo deseado. En general, la prueba es indolora y no invasiva.

 

Ultrasonido Extracraneal

El cerebro recibe su suministro de sangre de cuatro arterias en el cuello. Dos arterias vertebrales se fusionan en la arteria basilar que suministra sangre al tronco encefálico y la parte posterior del cerebro, y la porción frontal más grande del cerebro recibe sangre de las arterias carótidas internas que se ramifican desde las arterias carótidas en el cuello. Si alguna de estas arterias se estrecha o daña de otra manera, puede provocar un accidente  cerebrovascular isquémico .

Hay muchas formas de observar estos vasos sanguíneos, incluida la angiografía cerebral convencional, la angiografía por resonancia magnética (ARM) y la angiografía tomográfica computarizada. La ecografía dúplex es otro método de uso frecuente para evaluar el flujo sanguíneo a través de estos vasos sanguíneos.

Las ventajas del ultrasonido incluyen un costo relativamente bajo y la fácil portabilidad del equipo necesario. Además, la ecografía no requiere el uso de ningún tipo de agente de contraste, mientras que la mayoría de las formas de angiografía requieren un contraste para obtener la mejor imagen posible.

Por otro lado, mientras que el ultrasonido puede brindar buena información sobre las arterias carótidas en la parte frontal del cuello, puede ofrecer información más limitada sobre las arterias vertebrales en la parte posterior del cuello. Esto se debe a que las arterias vertebrales atraviesan asas de hueso que pueden bloquear las ondas sonoras de la sonda de ultrasonido.

La ecografía carotídea depende mucho de la habilidad del técnico, y las interpretaciones de los resultados pueden variar según la experiencia de los involucrados. Si se encuentran resultados anormales en la ecografía, probablemente sea una buena idea confirmar esos resultados con otras modalidades de imagen antes de proceder a la cirugía vascular u otras intervenciones invasivas. Esto es particularmente cierto ya que la ecografía carotídea puede sobrestimar sistemáticamente el grado de estrechamiento arterial.

 

Ecocardiografía

Un ecocardiograma es una ecografía del corazón. Esto se puede hacer colocando una sonda en el tórax, o de manera más invasiva, deslizando una sonda en el esófago del paciente. Si bien es más invasivo, esto conduce a una mejor imagen de las partes del corazón que se encuentran más lejos de la pared torácica, incluida la aorta y la aurícula izquierda.

Puede parecer inusual discutir una imagen del corazón en un artículo dedicado a la neurología, pero en última instancia, la división del cerebro y el corazón es algo artificial. El cerebro depende del corazón para recibir el flujo sanguíneo. Después de un derrame cerebral, el protocolo requiere que se tome una imagen del corazón para buscar posibles fuentes de coágulos que podrían haber viajado hacia el cerebro para pegarse en una arteria y detener el suministro de sangre a una parte del cerebro.

En conclusión, hay varias formas en que la tecnología de ultrasonido se utiliza para evaluar a los pacientes con enfermedades neurológicas, aunque solo uno de esos métodos (doppler transcraneal) observa directamente el flujo sanguíneo en el cerebro. Junto con el examen físico y otras técnicas, la ecografía puede ayudar a los médicos a comprender mejor lo que sucede debajo de la piel y detrás del cráneo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.