Diagnosticar PCOS con un ultrasonido transvaginal

Criterios de diagnóstico para diagnosticar el síndrome de ovario poliquístico (SOP)

La ecografía transvaginal es una de las principales herramientas que tiene un médico para diagnosticar el síndrome de ovario poliquístico(SOP). Las imágenes encontradas en el ultrasonido, junto con los resultados de los análisis de sangre y una historia clínica y física completas del paciente, se utilizan para diagnosticar este síndrome.

Diagnóstico del síndrome de ovario poliquístico (SOP)

Caracterizado por altos niveles de andrógenos (hormonas masculinas como la testosterona), el síndrome de ovario poliquístico (SOP) es un desequilibrio de las hormonas sexuales. Dado que estas hormonas están involucradas en la regulación de los procesos corporales que van desde la reproducción hasta el metabolismo, la condición puede llevar a una amplia variedad de signos y síntomas de SOP .

Exclusiones de PCOS

El primer paso para evaluar sus síntomas, exámenes y hallazgos de laboratorio es excluir otros trastornos que puedan causar estos hallazgos. Estas condiciones (que pueden parecer similares a PCOS pero son diferentes) incluyen:

Criterios de diagnóstico para SOP (los criterios de Rotterdam)

Los criterios diagnósticos actuales para mujeres con PCOS indican que una mujer tiene PCOS si tiene dos de los tres criterios siguientes (con la exclusión de todos los demás criterios):

1. Ciclos menstruales ausentes o irregulares (ocho o menos períodos en un año). Dado que solo se deben cumplir dos de estos tres criterios, hay algunas mujeres que cumplirán los criterios para un diagnóstico de SOP a pesar de tener ciclos menstruales mensuales regulares.

2. Alto nivel de andrógenos en el análisis de sangre o signos de alto nivel de andrógenos en el cuerpo, como acné, crecimiento excesivo de vello ( hirsutismo ) o pérdida de cabello de patrón masculino ( alopecia androgénica ). Los análisis de sangre a menudo revelan niveles elevados de testosterona y testosterona libre, así como niveles de sulfato de dehidroepiandrosterona (DHEAS).

3. La presencia de folículos, comúnmente conocidos como quistes erróneamente, en una ecografía (consulte la aclaración a continuación). Algunos criterios definen que el SOP tiene 12 o más folículos pequeños (que tienen entre dos y nueve mm de diámetro) en ambos ovarios. Sin embargo, en los Estados Unidos, los médicos no suelen confiar únicamente en esa definición para realizar un diagnóstico. Hay muchas mujeres que tienen ovarios quísticos sin síntomas de hiperandrogenismo, y muchas mujeres que han sido diagnosticadas con SOP que no tienen ovarios “quísticos” clásicos. Estudios recientes sugieren que la medición de los niveles de hormonas antimullerianas puede ser un sustituto útil de la ecografía transvaginal en algunos casos para el diagnóstico de SOP.

Si su diagnóstico es incierto

Si no está seguro acerca de su diagnóstico de SOP (o falta de uno), no puede hacer daño obtener una segunda opinión. Los endocrinólogos y los endocrinólogos reproductivos son médicos especialistas con capacitación adicional en evaluación y tratamiento de trastornos hormonales. Consulte la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva o el  Exceso de Andrógenos y la Sociedad PCOS  para obtener una recomendación local.

¿Cómo se realiza una ecografía transvaginal?

Un ultrasonido transvaginal se puede realizar en el consultorio de un médico. Para el procedimiento, se le puede pedir que beba hasta 42 onzas de líquido antes de la prueba para llenar su vejiga, lo que le facilita ver los ovarios. Se coloca una sonda de ultrasonido lubricada dentro de la vagina, que transmite una imagen de los órganos internos en una pantalla. Luego, un técnico de ultrasonido mide y toma imágenes de sus ovarios y los comparte con su médico. 

¿El ultrasonido transvaginal duele?

Algunas mujeres pueden experimentar una molestia muy leve mientras el técnico empuja hacia abajo durante la ecografía (¡recuerde, vejiga llena!), Dependiendo de la facilidad con que el ecografista pueda localizar los órganos reproductores internos.

¿Qué busca el médico en el ultrasonido?

El ecografista examinará su útero, cuello uterino y útero. Se contará la cantidad de folículos en su ovario para producir lo que se conoce como un recuento de folículos antrales (AFC).

¿Qué son los folículos antrales?

Los folículos antrales son folículos en reposo que se encuentran en el ovario al comienzo de cada ciclo menstrual. Son aproximadamente de dos a nueve mm de tamaño (menos de media pulgada). Un recuento alto de folículos antrales indica que a la mujer le quedan muchos huevos en el ovario y, en algunos casos, PCOS.

Quistes contra folículos en PCOS

Tanto los quistes como los folículos son más comunes en mujeres con SOP que en aquellos sin esta condición. Muchos confunden quistes con folículos.

A pesar de su nombre, las mujeres con SOP no suelen producir quistes, sino que los folículos se utilizan como parte de los criterios de diagnóstico (ver más abajo). Se ha propuesto un cambio de nombre para PCOS para aclarar la confusión y educar adecuadamente a los profesionales de la salud y los consumidores. 

Las mujeres con SOP tienden a producir folículos, que son pequeñas acumulaciones de líquido en el ovario y son el resultado, no la causa, del desequilibrio de las hormonas sexuales. Cada mes, una mujer produce folículos que maduran y salen de los ovarios para ser fertilizados. Debido al desequilibrio hormonal, estos folículos no maduran y los ovarios no los liberan, lo que a menudo conduce a la infertilidad.

Línea inferior en el diagnóstico de PCOS con ultrasonido transvaginal

El diagnóstico de SOP puede llevar mucho tiempo y ser frustrante. Se deben descartar primero otras afecciones que pueden causar síntomas similares, y luego se evalúan los síntomas como las anomalías menstruales y la evidencia de exceso de andrógenos. La ecografía transvaginal puede proporcionar información importante sobre los folículos (a diferencia de los quistes que han generado mucha confusión a lo largo de los años). La medición de la hormona antimulleriana puede proporcionar un sustituto de la ecografía en algunas circunstancias.

Una vez que se realiza el diagnóstico, se pueden revisar las opciones de tratamiento para PCOS para ayudarlo a enfrentar las muchas consecuencias molestas (y en ocasiones serias) de la enfermedad.