Un avance potencial para aquellos que carecen de sueño profundo

La idea de fusionar la neurociencia avanzada con la tecnología digital tiene un gran potencial y es una de las últimas fronteras de la salud digital del consumidor. Rythm, una compañía de neurotecnología con sede en París y San Francisco, está intentando ser pionera en este frente. El objetivo del equipo es mejorar la comprensión del cerebro humano y crear productos que puedan optimizar la función cerebral y mejorar la calidad de vida de los usuarios de sus productos.

El primer producto de Rythm, Dreem , se centra en el sueño, una actividad que ocupa un tercio de nuestras vidas. Los dispositivos de seguimiento del sueño generalmente se limitan a detectar y analizar diferentes etapas del sueño. Dreem está intentando llevar el sueño un poco más allá. Esta diadema portátil ofrece la capacidad no solo de controlar el sueño, sino también de estimularlo. Interviene de manera activa, pero no invasiva, cuando el usuario está en un estado de sueño profundo para prolongar y mejorar la calidad de este ciclo de sueño. Cinco sensores EEG (electroencefalograma) monitorean las ondas cerebrales, y se utiliza una cuidadosa estimulación del sonido para mejorar el sueño profundo. Si el dispositivo resulta eficaz, podría tener un efecto positivo en el potencial cognitivo del usuario, así como un mejor rendimiento físico y una salud preservada.

“El cerebro es un sistema intrincado y fascinante y apenas estamos empezando a entender sus capacidades”, dijo Hugo Mercier, CEO y cofundador de Rythm. “Gracias a los avances significativos en tecnología, somos capaces de aprovechar nuestro propio cerebro y mejorar nuestras vidas de una manera que no hemos podido antes”.

La versión beta de Dreem se lanzó en 2016. Se usó en un ensayo clínico que mostró que puede identificar y medir con precisión diferentes fases del sueño. El ensayo también proporcionó algunas pruebas iniciales de que el cerebro del usuario no se acostumbra a los estímulos repetidos proporcionados durante noches consecutivas. Después de 10 días de uso, el efecto sobre la calidad del sueño se mantuvo positivo. A principios de 2018, una nueva versión de la diadema está en el mercado. Actualmente a un precio de $ 499, está disponible para pedido.

La importancia del sueño profundo

El sueño profundo, que está regulado de manera homeostática, implica una firma especial de actividad cerebral. Es importante para varios mecanismos fisiológicos que se activan cuando una persona está profundamente dormida. Estos incluyen la restauración de la energía del cerebro, la consolidación de la memoria y la liberación de hormonas, por nombrar algunos.

Científicos de la Universidad de California, Berkeley, encontraron que la falta de sueño profundo podría contribuir al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Las personas con trastornos del sueño tienen una acumulación de beta-amiloide, una proteína conocida por atacar la memoria a largo plazo del cerebro y desencadenar el Alzheimer. Otro estudio de UC Berkeley, publicado en la revista Neuron , también mostró que la falta de sueño, que a menudo se asocia con la vejez, es la causa de varias afecciones físicas y mentales. Los investigadores también argumentan que no reducimos nuestra necesidad de dormir a medida que envejecemos, un error común. La nueva tecnología que utiliza la estimulación cerebral podría ayudar a prevenir la aparición de trastornos del sueño y mitigar sus graves consecuencias a lo largo de nuestra vida.

La neurotecnología personal única de Dreem

Los logros de Rythm incluyen inventar algunos de los sensores de sueño más pequeños y precisos disponibles en la actualidad. Los sensores de última generación, incrustados en una diadema liviana, son la columna vertebral de Dreem. Estos sensores monitorean las ondas cerebrales en tiempo real y brindan al consumidor la oportunidad de acceder a datos que generalmente solo están disponibles en un laboratorio del sueño. Cuando los sensores detectan que el usuario está en un estado de sueño profundo, también conocido como actividad de onda lenta (SWA), el dispositivo comienza a producir un sonido no invasivo mediante la conducción ósea (esto significa que el dispositivo no requiere que el usuario use auriculares). ). En el oído interno, los sonidos se transforman en impulsos eléctricos que son captados por el cerebro.

Dreem se basa en hallazgos científicos previos de laboratorios independientes sobre la eficacia de la estimulación con audio durante el sueño profundo. Se ha demostrado, por ejemplo, que la estimulación acústica mejora las ondas lentas del sueño. Parece ser particularmente beneficioso reproducir sonidos intermitentes en bloques de 15 segundos, seguidos de intervalos sin estimulación. Un estudio de la Universidad de Tübingen y la Universidad de Lübeck en Alemania también mostró que la estimulación auditiva durante el sueño puede ayudar con la consolidación de la memoria, siempre y cuando se proporcione en la fase correcta del sueño.

El mejor reloj despertador del mundo

Dreem supuestamente se distingue de otros rastreadores de sueño comerciales al influir activamente en el curso del sueño. Esto lo convierte en uno de los primeros dispositivos portátiles activos que emplean neurotecnología personal avanzada.

Las primeras pruebas indican un aumento del 10 por ciento de la amplitud y duración del sueño profundo para los usuarios del dispositivo. Una característica interesante de este rastreador digital es su capacidad para despertar al usuario en un momento óptimo para él o ella. Cuando el usuario activa una alarma, Dreem se asegura de que se despierte durante una etapa apropiada de su sueño, evitando el aturdimiento y el cansancio que pueden provocar cuando se excita repentinamente durante un ciclo de sueño profundo. Dreem logra esto con datos reales y no solo en base a predicciones, que es lo que lo distingue de muchos otros dispositivos para dormir. En 2016, Dreem se probó en un grupo seleccionado de 500 personas. Tras el éxito de la prueba de esto, Rythm ofreció el dispositivo al resto del mundo en junio de 2017. El enfoque actual de Rythm está en las aplicaciones para dormir. Sin embargo,

Usando la tecnología para mejorar tus sueños

Otra empresa innovadora que se basa en la tecnología inteligente para mejorar el sueño es iWinks. Al utilizar lo último en neurotecnologías, su banda de ensueño Aurora va más allá del seguimiento del sueño. Al igual que Dreem, este dispositivo también puede despertarlo en el momento más compatible con su ciclo de sueño. Sin embargo, el enfoque de iWinks no es solo mejorar la calidad de su sueño, sino también mejorar sus sueños.

Este producto único supuestamente lo ayuda a acceder al poder transformador de los sueños y lograr una visión personal. El equipo de iWinks está experimentando con la tecnología de inducción de sueños lúcidos, y algunos de sus usuarios reportan haber experimentado sueños lúcidos, un fenómeno en el que los soñadores pueden ser conscientes de sus sueños. Al hacerlo, algunas investigaciones sugieren que las personas pueden mejorar su capacidad para resolver problemas creativos y cognitivos. El iWinks sleep-tracker y dream enhancer ya está disponible para pre-pedido.