El vínculo entre el exceso de sodio y la obesidad infantil

Si bien los estudios recientes y conflictivos sobre la dosis diaria óptima de sodio para adultos pueden habernos confundido un poco, parece perfectamente claro un estudio aún más reciente sobre niños. Los estamos salteando.

Específicamente, los niños y adolescentes en los EE. UU.  Tienen un promedio de aproximadamente 3300 mg de sodio por día . Este nivel de consumo está muy por encima de la recomendación actual, e incluso por encima del umbral más alto propuesto en los estudios que han explorado los peligros de la falta de sodio en la dieta. 

Los vínculos entre el sodio en la dieta y la obesidad infantil pueden no ser evidentes de inmediato, ya que el sodio no tiene calorías y no contribuye directamente al aumento de peso. Pero los enlaces están ahí, y bastante importantes.

Primero , el principal peligro impuesto por el exceso de sodio en la dieta es la presión arterial alta. El nuevo informe de los CDC sobre la ingesta de sal en niños señala una asociación entre el exceso prevaleciente y una tasa alta y creciente de hipertensión en los niños. La obesidad también es un factor de riesgo para la hipertensión, que a su vez es un factor de riesgo tanto para la enfermedad cardíaca como para el accidente cerebrovascular. En el contexto de la obesidad infantil epidémica, cada vez se observan más factores de riesgo cardíaco. La tasa de accidente cerebrovascular en niños de 5 a 14 años de edad en los Estados Unidos  ha aumentado un 35%  en los últimos años, aparentemente debido a la obesidad infantil .

Dado que tanto la obesidad como el sodio contribuyen a la presión arterial alta, la combinación puede ser peor que cualquiera de los dos. Por eso, el exceso de sodio en la dieta es una de las consecuencias importantes de la obesidad infantil.

En segundo lugar , nosotros, y nuestros hijos, tienden a gustarnos el sabor de la sal. A diferencia de lo dulce, lo salado puede no ser necesariamente una preferencia de sabor innata, pero al menos es fácil de adquirir. La sal figura en las adiciones hechas a los alimentos, a menudo de forma clandestina, para hacerlos más sabrosos y aumentar la alimentación que hacemos antes de decidir que ya hemos comido suficiente. Este concepto se refleja de manera famosa en el eslogan de marketing, “betcha ‘no puede comer solo uno”. El dedicado esfuerzo de la industria alimentaria para diseñar alimentos que no podemos dejar de comer ha sido explorado por el periodista de investigación  Michael Moss y  otros antes. .

El efecto neto, por lo tanto, del exceso de sodio en las dietas de nuestros niños es un exceso asociado de calorías. Un exceso de calorías está, por supuesto, directamente relacionado con la obesidad.

En tercer lugar , y finalmente, la principal fuente de sodio en las dietas de nuestros niños no es el salero en la mesa de la cocina familiar. Más bien, como se indicó anteriormente, es la sal agregada a los alimentos procesados. Casi el 80% de la sal en la dieta típica estadounidense se transforma en alimentos antes de que una mano en la casa alcance la salero. En el caso de nuestros hijos, casi la mitad de la sal proviene de una lista de solo diez alimentos que se consumen comúnmente, todos ellos de dudosa calidad nutricional.

Por lo tanto, existe un vínculo indeleble entre el alto consumo de sodio y el alto consumo de comida chatarra. La comida chatarra está, por supuesto, directamente relacionada con la obesidad infantil y con los efectos adversos para la salud en general. Un estudio previo ha sugerido que un tercio a la mitad de las calorías en la dieta de un niño estadounidense puede provenir de la comida chatarra. La sal es parte de lo que hace que estos alimentos sean tan atractivos, si no realmente adictivos.

Esta consideración final sirve para resaltar el remedio apropiado. No tenemos que fijarnos en el sodio, ni en ningún umbral de ingesta muy específico, para corregir el exceso que prevalece en nuestros hijos. Más bien, podemos recurrir, como siempre, al remedio para todo lo que socava la calidad de nuestras dietas: alimentos saludables en combinaciones sensatas. Si nosotros, padres e hijos, comemos más alimentos directamente de la naturaleza, más alimentos  preparados en casa, y menos alimentos altamente procesados, la ingesta de sal disminuirá. Esa reducción de sodio es casi seguro que es algo bueno para nuestros hijos y para nosotros, pero casi no tiene sentido. Reemplazar los alimentos chatarra salados con alto contenido de nutrientes, energía y sí, con alimentos con alto contenido de energía y energía diluida, los alimentos naturales brindan una amplia gama de beneficios relacionados con el control de peso y la promoción general de la salud. 

En otras palabras, deshacer el decapado de nuestros hijos puede ser simplemente un subproducto y un beneficio adicional de eliminar la “basura” como uno de los principales grupos de alimentos en su dieta. No hay debate sobre las ventajas de eso. Simplemente existe la necesidad de que  cada uno de nosotros , y todos nosotros, hagamos esto.