Uso de un haz de protones para tratar el linfoma

Las técnicas más nuevas brindan radioterapia de manera más precisa

La radioterapia es importante para tratar muchos tipos diferentes de cáncer. Se usa una variedad de formas diferentes de radiación para tratar de atacar células y tejidos malignos. Más comúnmente, los fotones (rayos X) se usan  en una técnica llamada radioterapia de haz externo, o EBRT.

También hay una variedad de nuevas técnicas de radioterapia, y algunas de ellas han demostrado ser prometedoras para atacar de manera más efectiva el tejido canceroso y evitar las estructuras circundantes.

Las técnicas más nuevas incluyen haces de protones y simulación 4D

  • PBT se refiere a la terapia de haz de protones.
  • La EBRT conformada en 3D se refiere a la participación del análisis de imágenes computarizado para planificar la administración de la dosis de radiación de manera más precisa a su objetivo.
  • La IMRT significa radioterapia de intensidad modulada, y esta es otra técnica diseñada para destruir el tejido canceroso pero preservar el tejido circundante.
  • IGRT significa radioterapia guiada por imágenes, e implica el uso de exploraciones de imágenes durante el curso del tratamiento de radiación, para dirigir la radiación a las coordenadas de imagen reales que se desarrollaron durante la fase de planificación del tratamiento de la radioterapia.
  • RMM se refiere a los sistemas de control del movimiento respiratorio en radioterapias que explican el movimiento de la pared torácica, el músculo del diafragma y otras estructuras que se mueven durante la respiración para que la radiación llegue al lugar correcto aunque el área objetivo se esté moviendo. 
  • La simulación de 4D CT  utiliza el mismo principio que en RMM en que la exploración se adquiere mientras el paciente respira, y el volumen específico toma en cuenta todas las posiciones del tumor durante el estudio de imagen, a lo largo del tiempo.

¿Qué es la terapia con haz de protones?

Algunos centros de cáncer están comenzando a usar máquinas de radiación que emiten haces de protones en lugar de fotones o rayos X. Los haces de protones son una corriente de partículas cargadas positivamente que suministran energía dentro de una distancia corta. En teoría, los protones pueden alcanzar tumores profundos dentro del cuerpo con menos daño a los tejidos cercanos.

Organizaciones como la National Comprehensive Cancer Network, o NCCN, están comenzando a incorporar la terapia con haz de protones, o PBT, en las pautas y recomendaciones. Por ejemplo, con respecto a ciertos casos de linfomas de células T periféricas, el compendio de radioterapia NCCN incluye una referencia a protones y otras técnicas más nuevas para “… lograr [una] distribución de dosis altamente conforme importante para pacientes curativos con una larga vida útil. ” En otras palabras, existe la expectativa de que la administración de la radiación a un área prescrita de manera estricta y la preservación del tejido circundante dará como resultado mejores resultados y menos complicaciones a largo plazo de la radioterapia.

¿Qué ventajas podrían ofrecer las terapias como PBT?

Hasta ahora, el uso de rutina de PBT no se recomienda en el tratamiento del linfoma. Sin embargo, para los pacientes con linfoma, una técnica como la terapia con protones podría preferirse algún día a los fotones en ciertos casos y por diversos motivos. Aunque es eficaz, la quimioterapia utilizada para tratar los linfomas puede tener cierta toxicidad tanto para el corazón como para los pulmones. Cuando se agrega radiación a la quimioterapia, los riesgos para los órganos sanos pueden aumentar, ya que los tejidos en riesgo son sensibles tanto a los efectos de la quimioterapia como a la radiación.

La quimioterapia y la radiación a menudo se planifican juntas, pero se administran por separado y, a menudo, una seguirá al otro en el tratamiento del linfoma. La terapia de protones está diseñada para reducir la exposición a tejidos sanos que pueden ocurrir al atacar la malignidad. Muchos pacientes con linfoma son más jóvenes cuando se les diagnostica y viven vidas largas después del tratamiento, por lo que corren el riesgo de efectos secundarios tardíos a largo plazo asociados con las terapias estándar.

Según lo que se sabe sobre la terapia de protones, muchos creen que los efectos secundarios se reducirán en comparación con la terapia convencional. Los médicos e investigadores también están trabajando en el lado de la quimioterapia de la ecuación, explorando el uso de agentes más nuevos con menos efectos secundarios, buscando cualquier impacto en los resultados a largo plazo y los efectos secundarios tardíos.

Los pacientes con linfoma de Hodgkin , en particular, tienen altas tasas de curación, pero también tienden a desarrollar efectos secundarios del tratamiento de la quimioterapia y la radiación. De hecho, los sobrevivientes de linfoma de Hodgkin en la niñez son uno de los grupos con mayor riesgo de padecer afecciones crónicas de salud graves o potencialmente mortales, como un segundo cáncer o una enfermedad cardíaca . Se cree que estos mayores riesgos se deben, al menos en parte, a los efectos tardíos de la quimioterapia y de la radioterapia.  

Debido a que la terapia de protones está diseñada para ser más precisa en la administración de radiación, se espera que se desarrollen menos enfermedades cardíacas y menos cánceres secundarios. Hasta ahora, en un estudio, la incidencia de cánceres secundarios entre los tratados con radiación de protones versus fotones parecía ser similar, pero los datos son limitados y se necesita más investigación.