¿Un mal sentido del olor predice la enfermedad de Alzheimer?

¿Existe una conexión entre la patología de la EA y su sentido del olfato?

Que asco ¿Qué es ese olor? Bueno, según algunos investigadores, su capacidad para responder esa pregunta puede predecir sus probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer .

Muchos estudios de investigación realizados en los últimos 20 años han demostrado una conexión entre la incapacidad para detectar los olores y una disminución de la cognición. Varios de esos estudios también demostraron una relación predictiva donde un mal sentido del olfato en las personas que no tenían demencia predijo una mayor probabilidad de que esos mismos individuos desarrollaran síntomas de la enfermedad de Alzheimer con el tiempo.

Por ejemplo, un estudio que involucró a casi 3,000 adultos entre las edades de 57 a 85 años con cognición normal que se estudiaron a lo largo de cinco años. Los investigadores encontraron que una menor capacidad para distinguir la diferencia entre los olores estaba fuertemente asociada con más del doble de riesgo de desarrollar demencia.

Los investigadores también han analizado el deterioro cognitivo leve . El deterioro cognitivo leve es una condición en la que las personas tienen alguna dificultad con las funciones cognitivas de la memoria , la concentración, la orientación y las habilidades de comunicación, como las habilidades para encontrar palabras . Algunos, pero no todos, los casos de deterioro cognitivo leve progresan hacia la enfermedad de Alzheimer.

En un estudio de cinco años, los científicos rastrearon a 589 personas que vivían en sus propios hogares. Ninguno de los participantes tenía un deterioro cognitivo leve al inicio del estudio. El funcionamiento cognitivo de cada persona, así como su capacidad para detectar olores, se probaron al comienzo del estudio y, posteriormente, cada año.

¿Los resultados? Los participantes que demostraron una dificultad para detectar olores experimentaron puntuaciones de disminución en las pruebas de funcionamiento cognitivo. En otras palabras, una incapacidad para identificar los olores predice quién desarrollaría signos de deterioro cognitivo leve.

Otros estudios han encontrado que el mal funcionamiento olfativo predijo una disminución futura en las puntuaciones del MMSE y que una mayor capacidad para identificar olores se correlacionó positivamente con la memoria inmediata y retrasada, la fluidez verbal , la capacidad visuoespacial y la capacidad cognitiva.

¿Qué causa que el olfato se vea afectado en la enfermedad de Alzheimer?

¿Qué causa esta pérdida? Los estudios parecen indicar que el sentido del olfato se ve afectado por la presencia de la proteína beta amiloide en las áreas del cerebro que nos ayudan a detectar y percibir los olores. Algunas investigaciones demuestran que estas áreas del cerebro son donde la proteína se acumula primero, lo que altera el sentido del olfato antes de que se afecte el funcionamiento cognitivo.

Múltiples estudios han demostrado una alta correlación entre la enfermedad de Alzheimer y una acumulación de patología de proteínas en el sistema olfativo (nuestro sentido del olfato).

Un estudio revisó los resultados de 130 autopsias y encontró que en todos los casos de enfermedad de Alzheimer definitiva, había una patología tau en el sistema olfativo del cerebro.

Un segundo estudio de investigación encontró que al revisar 273 autopsias, había una alta correlación entre la acumulación de tau en el sistema olfativo y la presencia de daño cerebral relacionado con la enfermedad de Alzheimer.

Los estudios también indican que a medida que avanza la enfermedad de Alzheimer, la capacidad de oler aún más disminuye.

¿La pérdida de olor se desarrolla con otros tipos de demencia?

Los investigadores han encontrado que tanto la enfermedad de Alzheimer como la demencia con cuerpos de Lewy demostraron efectos significativos en el sentido del olfato, mientras que las personas con parálisis supranuclear progresiva y degeneración corticobasal no mostraron deterioro.

¿Podría el envejecimiento ser la razón por la que el sentido del olfato está disminuyendo?

A pesar de la preponderancia de evidencia que parece existir, un artículo de investigación plantea algunas preguntas. En este estudio, los científicos revisaron los numerosos estudios que se han realizado sobre el sentido del olfato y su relación con una disminución en el funcionamiento cognitivo y concluyeron que gran parte de la investigación no mostró pruebas sólidas debido al diseño de los estudios. Una de las preocupaciones es que a medida que las personas envejecen, el sentido del olfato disminuye. Por lo tanto, los estudios de investigación deben tener en cuenta este factor para que la investigación demuestre que la incapacidad para identificar los olores no se desencadena por la edad, sino por el proceso en el cerebro relacionado con la pérdida del funcionamiento cognitivo.

Sin embargo, debido a la gran cantidad de investigaciones que se han realizado, sigue siendo probable que exista un vínculo entre el mal sentido del olfato y el deterioro cognitivo.

¿Debería probar su olfato para saber si está en riesgo de demencia?

No se recomienda una prueba de olor simple como una forma de identificar a las personas con riesgo de demencia en este momento, aunque es posible que se incluya como parte de una batería de pruebas. Lo que puede ser más productivo en este momento es centrarse en lo que puede hacer para reducir su riesgo de desarrollar demencia, como la actividad mental , el ejercicio físico y una dieta saludable.