La formación y experiencia médica de un doctor.

Si conoce a alguien que haya estudiado para convertirse en médico o si ve programas de televisión que se realizan en entornos médicos, es probable que haya escuchado términos como “interno”, “residente” o “asistencia”. Si bien todos se consideran médicos, no todos han completado su capacitación médica. Saber las diferencias entre ellos te ayudará a determinar su nivel de experiencia, y si realmente tienen suficiente experiencia para ayudarte.

Aquí, un resumen de los pasos que deben tomarse para convertirse en un médico y una “hoja de trucos” para quién es quién.

Escuela de Medicina

Para convertirse en un médico, una persona primero debe completar una licenciatura. Luego, debe asistir y completar cuatro años de la escuela de medicina.

Los primeros dos años de la escuela de medicina se componen principalmente de trabajo en el aula, el aprendizaje de los conceptos básicos de anatomía, enfermedades y funciones corporales. La segunda mitad de la escuela de medicina se compone de trabajo clínico, práctico para pacientes, generalmente en un hospital docente o en un centro médico académico.

Los estudiantes de medicina rotan a través de diversas especialidades, como cirugía, pediatría o neurología, para aprender sobre cada campo y así decidir qué es lo que más les interesa. Los verá en hospitales, pero no han terminado su capacitación y no tienen licencia, los médicos.

Una vez que un estudiante de medicina termina los cuatro años de la escuela de medicina, se gradúa y agrega el MD (médico) o DO (doctor en medicina osteopática) a su nombre y se convierte en residente.

Residencia

Cuando los estudiantes terminan la escuela de medicina, solicitan un programa de “residencia”. Algunas escuelas de medicina utilizan el término interno para describir el primer año de residencia. El entrenamiento de residencia también es el momento en que los nuevos médicos comienzan a cobrar un cheque por su trabajo con los pacientes. El nombre “residente” proviene del hecho de que hace muchos años, muchos residentes vivían en viviendas proporcionadas por el hospital, por lo que podían estar disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

En algunos estados, los médicos tienen licencia para practicar medicina general después de terminar la escuela de medicina y una pasantía de residencia de un año.

Para obtener la licencia como especialista, estos nuevos médicos aún tienen muchos más años de estudio, según la especialidad elegida. Por ejemplo, para ser un internista general, un médico puede estudiar durante tres años más. Ser neurólogo puede requerir seis o siete años más.

Algunos programas y subespecialidades altamente especializados, como la endocrinología o la cardiología pediátrica, pueden requerir aún más capacitación. Esto se conoce como una beca.

Médico de cabecera

Una vez que un médico haya completado su entrenamiento de residencia y beca, si es necesario para su especialidad, se lo considerará un “médico tratante” y puede practicar la medicina por su cuenta. En la mayoría de los estados, esto es cuando recibirá su licencia. También puede optar por obtener la certificación de la junta , lo que significa que no solo ha completado la educación requerida, sino también ciertas formas de experiencia.

Los médicos que se afilian a hospitales universitarios o centros médicos académicos también se encargarán de los residentes que están practicando sus nuevas habilidades.

Confusión sobre el residente v. Médico de cabecera

Los pacientes deben comprender que los residentes no son médicos de pleno derecho, a pesar de que tienen MD o DO junto a sus nombres. Los residentes aún son estudiantes, reciben capacitación en el trabajo, practican en pacientes reales con problemas médicos reales. La mayoría de los residentes trabajan en hospitales. Mientras trabajan bajo los auspicios de un médico tratante, no es raro que el paciente nunca vea a ese médico tratante. Los pacientes sabios saben preguntar al médico que ven en un hospital si ella es residente o un médico tratante. Si surgen problemas, o si anticipa que podrían surgir problemas, asegúrese de insistir en que el médico tratante lo trate directamente.

Esto es particularmente importante cuando necesita cirugía. Las cirugías a menudo son realizadas por residentes, lo que significa que los residentes reciben capacitación en el trabajo con pacientes reales que pueden necesitar cirugías delicadas. El cirujano asistente usualmente estará observando cerca.

Si su cirugía es común, es posible que no le importe si un residente la realiza. Así es como los residentes obtienen su práctica para convertirse en médicos de cabecera. Sin embargo, si su cirugía es algo inusual, o si tiene otros problemas médicos que hacen que la cirugía sea más delicada o complicada, querrá insistir en que el médico de cabecera sea el que realice la cirugía.

Muchos pacientes de cirugía me dijeron que estaban seguros de que el cirujano encargado estaba listo para realizar la cirugía, y luego se enteraron con una enfermera, un anestesiólogo o un técnico de quirófano de que era un residente quien los operaba.

Para asegurarse de que eso no le suceda, deberá ser asertivo. Si está programado para una cirugía, pregunte específicamente quién realizará la cirugía. Si le informan que el médico tratante realizará la cirugía, pregunte si habrá residentes que asistan. Usted querrá insistir en que el cirujano que lo atiende sujetará el bisturí, hará las incisiones y realizará la cirugía en sí.

Educación continua

La educación de un médico nunca termina. Después de la residencia, ella seguirá los requisitos de educación continua para que se mantenga actualizada en su campo. Obtendrá CME, créditos de educación médica continua, que la ayudarán a aprender nuevos avances en su campo de especialidad. Su junta de certificación requerirá una cierta cantidad de CME anualmente para permitirle mantener esa certificación.

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