Tipos de hepatitis, síntomas y tratamientos

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Visión general

La hepatitis es una enfermedad que incluye cualquier tipo de inflamación del hígado, el resultado de un proceso complejo que ocurre cuando el hígado sufre una lesión. Esto puede ser confuso si tiene un tipo de hepatitis que no es una enfermedad infecciosa. La palabra hepatitis puede simplemente descomponerse en las palabras “hepa”, que se refiere al hígado, y “itis”, que se refiere a la inflamación.

Los tipos

Hepatitis aguda frente a crónica

Los términos agudo y crónico no se refieren a ninguna hepatitis en particular, pero se basan únicamente en la duración de los síntomas (o infección). Inflamación de los médicos que dura menos de seis meses.

Hepatitis infecciosa vs no infecciosa

Si bien hay muchas causas de inflamación del hígado, los médicos las dividen en dos categorías principales: hepatitis viral y hepatitis no infecciosa.

También hay muchas causas diferentes de hepatitis infecciosa y hepatitis no infecciosa. Echemos un vistazo a algunos de estos

Hepatitis Viral (Hepatitis Infecciosa)

Cuando la mayoría de las personas piensa en la hepatitis, generalmente están pensando en la hepatitis viral. Dado que estos virus se propagan de persona a persona, los médicos también llaman hepatitis viral infecciosa. Hay cinco virus que comúnmente infectan el hígado, nombres que usan las letras del alfabeto de la A a la E. Lo que hace que la hepatitis viral sea confusa es que cada uno de estos virus causa una enfermedad ligeramente diferente y tiene una forma diferente de propagarse. Algunas de estas infecciones virales pueden causar hepatitis aguda, crónica o ambas formas de hepatitis.

Los virus hepatotrópicos A a E incluyen:

Las infecciones distintas de la hepatitis viral pueden causar inflamación del hígado o hepatitis. Éstos incluyen:

Hepatitis no infecciosa

No todas las causas de la hepatitis son infecciosas. Los productos químicos como el alcohol o los medicamentos pueden ser dañinos para el hígado y pueden causar inflamación. Además, otros problemas de salud, como trastornos genéticos y metabólicos, lesiones relacionadas con el sistema inmunológico y obesidad, pueden dañar el hígado y provocar inflamación. Dado que estos tipos de hepatitis no se pueden propagar de una persona a otra, los médicos lo llaman hepatitis no infecciosa. De hecho, cualquier “insulto” al hígado que produce inflamación se considera hepatitis. Algunas causas no virales de la hepatitis incluyen:

  • Hepatitis autoinmune: las enfermedades autoinmunes son aquellas en las que el cuerpo produce anticuerpos y se ataca a sí mismo.
  • Hepatitis alcohólica (la ingesta de alcohol puede causar tres síndromes separados que incluyen hepatitis alcohólica, hígado graso y cirrosis hepática)
  • Hepatitis inducida por medicamentos (existen muchos medicamentos que pueden causar inflamación del hígado y que pueden variar desde muy leves hasta potencialmente mortales)
  • Exposiciones químicas y tóxicas (ya que el hígado actúa de manera simplista como un sistema de “desintoxicación”, no es sorprendente que muchas sustancias químicas y toxinas en el medio ambiente puedan causar inflamación)
  • NASH o esteatohepatitis no alcohólica ( la enfermedad del hígado graso no alcohólico  es una condición que se presenta con mayor frecuencia en las personas con sobrepeso u obesas)

Otras formas

Es importante tener en cuenta que no es infrecuente que las personas tengan más de un tipo de hepatitis, y de hecho, la hepatitis D solo se presenta en personas que están o han estado infectadas previamente con el virus de la hepatitis B.

Además de las exposiciones anteriores, como el alcohol, existen algunas afecciones genéticas que pueden provocar una enfermedad hepática y aumentar la gravedad de la hepatitis viral o no infecciosa en caso de que ocurra. Una de ellas es la hemocromatosis , una afección en la que el hierro se almacena en exceso, y otra es la deficiencia de alfa-1-antitripsina , una afección genética que causa insuficiencia hepática y enfisema.

Los síntomas

Se pueden desarrollar diversos síntomas en el contexto de una lesión hepática aguda o crónica. Debido a que el hígado reacciona de diferentes maneras según la causa y la duración de la inflamación, y algunas personas tienen síntomas y otras no (una condición conocida como asintomática), solo un médico puede decirle si tiene hepatitis.

Los síntomas de la hepatitis viral aguda generalmente incluyen fatiga, fiebre, náuseas y vómitos, pero son comunes a muchas enfermedades.

Si bien muchas personas asocian la hepatitis con la ictericia , el color amarillo de la piel y el blanco de los ojos, esto ocurre a menudo después de que la infección ha estado ocurriendo durante algún tiempo. Otros síntomas muy comunes como el progreso de la hepatitis son fatiga, dolores musculares y articulares y pérdida de apetito.

Hay muchos más síntomas de hepatitis que son menos comunes pero no menos importantes. 

Diagnóstico

Las muchas causas de la hepatitis crean muchas formas de evaluar la enfermedad . Una prueba básica es detectar un agrandamiento del hígado, conocido como hepatomegalia. Su médico hará esta prueba durante el examen clínico; Si encuentra un hígado agrandado, buscarán las causas y pueden ordenar un análisis de sangre.

Algunos análisis de sangre buscan niveles de enzimas y otras proteínas que pueden alterarse cuando hay daño hepático. Las elevaciones de las enzimas hepáticas (ALT y ALT) pueden detectarse con un simple análisis de sangre y otros exámenes pueden detectar signos de hepatitis autoinmune y mucho más.

Aún así, otros análisis de sangre buscarán evidencia de virus específicos, niveles de toxinas como el alcohol o el Tylenol o incluso marcadores de enfermedades genéticas como el hierro o alfa-1 antitripsina.

Por lo general, el diagnóstico de hepatitis se realiza mediante una combinación de pruebas. Las pruebas más avanzadas podrían incluir el uso de tecnología de imágenes como la ecografía, la tomografía axial computarizada (TC) o la resonancia magnética (IRM).

Una biopsia de hígado, en la que un médico extrae una pequeña porción del hígado y la envía a un laboratorio para realizar pruebas adicionales, puede ser necesaria si no se puede identificar una causa clara de la inflamación o si los médicos necesitan aclarar qué parte del hígado está involucrado. Dado que la inflamación del hígado puede causar problemas de sangrado, generalmente no se realiza una biopsia del hígado a menos que no se pueda encontrar el origen de la hepatitis según otras pruebas.

Albardilla

Si bien algunos tipos de hepatitis se resuelven rápidamente, otros tipos duran décadas y deben ser manejados de cerca por su médico. Vivir con cualquier tipo de hepatitis requiere tener citas médicas regulares y seguir su plan de tratamiento médico.

Además de los medicamentos, su plan de tratamiento puede incluir modificar su estilo de vida, como restringir el consumo de alcohol y mantener un peso corporal saludable, lo que ayuda a evitar que la enfermedad empeore. Otros cambios en el estilo de vida pueden ser necesarios para prevenir la propagación de la enfermedad, si es infecciosa, a otras personas.

Finalmente, busque a otras personas que viven con hepatitis. Existen muchos grupos de apoyo para ayudar a educar y ayudar a las personas y sus familias. Con un poco de educación y apoyo, las personas con hepatitis pueden vivir una vida plena y completa.