¿Cómo funciona la vitamina A para el envejecimiento de la piel?

Los productos de vitamina A, incluidos el retinol y Retin-A, han sido llamados el “estándar de oro” del cuidado de la piel contra el envejecimiento, lo que ayuda a que su piel se vea más joven y suave. Pero, ¿cómo se desarrollaron estos ingredientes y qué tan efectivos son para tratar las arrugas y el envejecimiento de la piel?

Una vitamina crucial

La importancia de la vitamina A para nuestra salud se descubrió a principios del siglo XX, con el descubrimiento de su papel en la viabilidad de un embrión. Desde entonces, se ha descubierto que es un jugador importante no solo en la reproducción, sino también en la visión, el crecimiento y la diferenciación y proliferación celular. Debido a que ayuda a la producción de glóbulos blancos, la vitamina A es necesaria para un sistema inmunológico saludable.

La vitamina A también se conoce como retinol, y sus derivados (ya sean naturales o fabricados) se llaman retinoides. Debido a que esta vitamina no puede ser sintetizada por el cuerpo, debe consumirse en alimentos, ya sea a través de fuentes animales, como las yemas de huevo, pescado, hígado y carne, o fuentes vegetales, como frutas y verduras de color oscuro, como batatas, calabazas, etc. y los tomates.

Ayuda para el envejecimiento de la piel

El estado actual de la vitamina A como una maravilla cutánea antienvejecimiento se remonta a la década de 1980, cuando los investigadores descubrieron que la tretinoína (marca Retin-A) ayudó a aumentar la producción de colágeno en ratones cuando se aplica tópicamente a la piel fotoenvejecida , es decir, la piel envejece prematuramente Exposición a la luz ultravioleta del sol. Coincidiendo con este descubrimiento fue la observación por parte de los médicos que prescribieron tretinoína para el acné de que los pacientes tenían una piel más suave y menos arrugas . Más tarde, se descubrió que la tretinoína interfiere con las enzimas que trabajan para descomponer el colágeno en la capa dérmica de la piel y para promover la fabricación de colágeno nuevo.

Desde entonces, los retinoides se han conocido como el “estándar de oro” de los productos tópicos antienvejecimiento, según los autores de una revisión de investigación de 2003 publicada en el Journal of Drugs in Dermatology .

Lo bueno, lo malo y lo feo de la tretinoína 

La tretinoína en diversas concentraciones (generalmente entre el 0,01 y el 0,1%) se ha estudiado exhaustivamente en investigaciones tanto a corto como a largo plazo, de acuerdo con una extensa revisión de 2006 sobre Intervenciones clínicas en el envejecimiento .

Si bien la versión ingerida de vitamina A utilizada en la terapia del acné, la isotretinoína (nombre de marca Accutane ), también ayudó a los pacientes a tener una piel más suave y rosada, la isotretinoína oral conlleva un riesgo significativo de defectos de nacimiento. Aunque no se ha demostrado en los estudios que la tretinoína tópica represente la misma amenaza, algunos informes de casos han sugerido defectos de nacimiento entre las mujeres que usan tretinoína en la piel en el primer trimestre del embarazo. Por lo tanto, se advierte a las mujeres contra el uso del producto durante el embarazo.

La principal queja que los usuarios tienen acerca de la tretinoína es el efecto secundario ahora conocido como dermatitis retinoide, que involucra enrojecimiento, irritación y descamación que puede desarrollarse inmediatamente o dentro de unas pocas semanas de comenzar el tratamiento. Los médicos a menudo recomiendan comenzar con una concentración más baja (0.01 – 0.025%) y aplicarlo en pequeñas cantidades cada dos días. Cambiar de un gel a una base de crema emoliente también puede aliviar la irritación de la piel. Una vez que se ha acumulado la tolerancia, la aplicación de la tretinoína todos los días y / o el uso de una dosis más concentrada puede ser más manejable.

Reversos de fotoenvejecimiento

La tretinoína parece ser más efectiva para minimizar las arrugas y líneas faciales finas, reducir la piel áspera y con fotoenvejecimiento y mejorar la pigmentación desigual. Pueden pasar algunos meses hasta que aparezcan estos resultados positivos, y los efectos dependen de la dosis, lo que significa que las concentraciones más fuertes producen resultados notables con mayor rapidez. Por ejemplo, mientras una concentración de 0.05% puede disminuir significativamente los efectos del fotodaño, también lo hará la mitad de eso (o 0.025%), pero esta última requerirá un período de tiempo más largo. No se ha demostrado que las concentraciones de menos del 0,01% ayuden a la piel fotoenvejecida.

Otros factores que afectan la forma en que funciona la tretinoína incluyen la genética, la calidad individual de la piel y la extensión del fotodaño.

Otros derivados de la vitamina A

El potencial de la tretinoína para causar irritación de la piel y su clasificación como un medicamento (que requiere una receta médica) ha impulsado muchas investigaciones de los fabricantes de cosméticos y productos farmacéuticos en compuestos relacionados, menos potentes. Entre estos se encuentran el retinol, el retinaldehído y el palmitato de retinilo. El retinol se convierte en tretinoína en la piel, aunque la concentración resultante es solo 1/1000 de la tretinoína (y, por lo tanto, menos irritante) cuando se aplica tópicamente.

Muchos derivados de la vitamina A desarrollados para el mercado antienvejecimiento de la piel son fórmulas patentadas, sin investigación publicada en revistas académicas, y por lo tanto son difíciles de revisar.

Línea de fondo

Se ha demostrado que los productos de vitamina A como la tretinoína tópica reducen las arrugas, el enrojecimiento y la pigmentación desigual, aunque (irónicamente) pueden causar enrojecimiento e irritación a corto plazo. Si desea probarlos para revertir el fotoenvejecimiento, consulte a su proveedor de atención médica o consulte a un dermatólogo para obtener una receta. Los productos de venta libre que contienen derivados de la vitamina A también pueden funcionar para el envejecimiento de la piel, aunque sus efectos tienden a ser menos dramáticos y son más difíciles de verificar.