¿Puede una actitud positiva realmente afectar la supervivencia del cáncer de mama?

Los medios de comunicación social están llenos de comentarios de personas bien intencionadas que recuerdan a las personas con cáncer de mama,cualquier tipo de cáncer, para combatir su enfermedad y mantener una actitud positiva. Eso es porque estas dos actividades son importantes para su supervivencia.

La mayoría de nosotros hemos compartido el mismo mensaje con amigos y seres queridos que viven con cáncer de mama. Pero, aunque estos mensajes deben ser útiles, según los estudios, no son constructivos ni precisos. Colocan una carga sobre la persona con cáncer, que tiene suficiente en su plato tratando de lidiar con el miedo, los efectos secundarios, las preocupaciones financieras y el impacto del cáncer en su familia. 

Un diagnóstico de cáncer trae consigo una variedad de emociones que hacen que alcanzar y mantener una actitud positiva sea un desafío poco realista. Que se le diga que mantenga una actitud positiva a menudo causa sentimientos de culpa para la persona con cáncer. Muchas veces, las personas con cáncer no comparten lo que realmente sienten por temor a no ser positivo, lo que solo los aísla en el momento en que necesitan todo el apoyo que puedan obtener.

Algunos pacientes, al igual que otros en su círculo de familiares y amigos, quieren creer que tienen el poder de controlar los resultados de sus enfermedades graves. Si bien esto puede traer consuelo, simplemente no es verdad. El problema con abrazar un sistema de creencias de este tipo ocurre cuando las personas con cáncer no están bien y comienzan a culparse por su salud deteriorada.

Luego están los que creen que algunas personas, según sus personalidades, probablemente tengan más probabilidades de desarrollar cáncer y morir a causa de él. En realidad, la mayoría de los resultados de estudios no muestran una relación entre la personalidad y el cáncer. Y, se encontró que los pocos estudios que apoyan esta premisa tienen defectos porque estaban mal diseñados y controlados.

Por ejemplo, un estudio de 2007 incluyó a más de 1,000 personas con cáncer. Encontró que el estado emocional de un paciente no tenía influencia en su supervivencia. El científico y líder del equipo de estudio James C. Coyne, PhD de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania, informó que los resultados del estudio se sumaron a la creciente evidencia que no muestra una base científica para la idea popular de que una actitud optimista es fundamental para “vencer ” cáncer.

El estudio científico más grande y mejor diseñado hasta la fecha se publicó en 2010. El estudio dio seguimiento a 60,000 personas durante al menos 30 años y se controló el consumo de tabaco, alcohol y otros factores de riesgo conocidos de cáncer. El resultado no solo no mostró una relación entre la personalidad y el riesgo general de cáncer, sino también que no existía una relación entre los rasgos de la personalidad y la supervivencia del cáncer.

Se han realizado investigaciones en las áreas de la psicoterapia  y la reducción del estrés, con investigadores que investigan los posibles efectos sobre la supervivencia del cáncer. Estos estudios dieron como resultado resultados mixtos, lo que llevó a confusión para los pacientes, familiares, amigos y medios de comunicación.

Un buen ejemplo de este tipo de confusión se puede ver en un estudio realizado por David Spiegel y sus colegas en 1989, que parecía vincular una diferencia en la supervivencia con ser parte de un grupo de apoyo. Sin embargo, cuando otros investigadores realizaron estudios similares, no obtuvieron los mismos resultados.

Además, una revisión de un estudio de 2004, una que analizó los resultados de muchos estudios bien diseñados de pacientes con cáncer que reciben psicoterapia, encontró que más de 1,000 pacientes, que fueron incluidos en los resultados finales, indicaron claramente que la terapia fue útil para afrontar con su cancer. Sin embargo, no tuvo ningún impacto en la supervivencia.

En 2007, los nuevos investigadores revisaron todos los estudios previos sobre la terapia y su impacto en la supervivencia del cáncer. Encontraron que ningún ensayo clínico aleatorizado diseñado para evaluar la supervivencia y la psicoterapia ha mostrado un efecto positivo en la supervivencia del paciente.

Sin embargo, las investigaciones indican que el acceso a los pacientes con cáncer a la información sobre sus cánceres en un entorno de grupo de apoyo, además de brindarles la oportunidad de obtener y brindar apoyo a otros miembros del grupo, reduce la tensión, la ansiedad, la  fatiga y puede ayudar a los pacientes hacer frente a la depresión.

Si bien los grupos de apoyo desempeñan un papel vital en la mejora de la calidad de vida de un paciente, la evidencia científica no respalda la idea de que los grupos de apoyo u otras formas de terapia de salud mental pueden ayudar a las personas con cáncer a vivir más tiempo.