¿Una cebolla en la habitación detendrá un resfriado o la gripe?

Todos quieren una solución rápida cuando están enfermos. No muchas personas disfrutan contraer un resfriado, la gripe o cualquier otra enfermedad. Tan pronto como sentimos que los síntomas se acercan, tratamos de idear una forma de detenerlo. La gente intentará todo, desde tomar vitamina C extra hasta medicamentos sin receta para el resfriado y la gripe y muchos, muchos remedios intermedios.

Uno de esos “remedios” que se transmiten en las redes sociales es colocar una cebolla cortada  en la habitación de la persona enferma. La afirmación es que las cebollas tienen la capacidad de absorber bacterias y virus y en realidad eliminarán los gérmenes de la persona enferma. 

Por alguna razón, muchas personas racionales parecen creer que esto podría ser cierto. No estoy seguro de cómo llegamos a un punto en el que se confíe más en ideas como esta que se transmiten a través de Internet que a los profesionales de la salud que tienen años de educación y experiencia, pero parece que ese es nuestro lugar. 

Entonces, si está leyendo esto para ver si cortar una cebolla y colocarla en la habitación con usted detendrá un resfriado o la gripe, no lo hará. 

¿Por qué no funciona?

La idea de que una verdura que se sienta en una habitación pueda absorber los gérmenes que se encuentran en el cuerpo de una persona ni siquiera tiene sentido. Así no es como funcionan la ciencia y la enfermedad. Cuando se enferma, las bacterias o virus microscópicos ingresan a su cuerpo y allí pueden multiplicarse porque su cuerpo actúa como un “huésped”. Cuando su sistema inmunológico se da cuenta de estos gérmenes invasores, libera anticuerpos para tratar de combatirlos. Esta “pelea” es la causa de los síntomas que experimenta cuando se enferma. Si tiene un resfriado, su cuerpo comienza a producir exceso de mucosidad, puede toser, tener dolor de garganta o dolor de cabeza debido a la hinchazón y la irritación. Todos estos síntomas son en realidad la forma en que su cuerpo combate los gérmenes.  

No es científicamente posible que una cebolla (o cualquier otra verdura, fruta, etc.) se siente en una habitación y extraiga todos estos gérmenes. Las cebollas prácticamente no contienen proteínas y no proporcionan un buen ambiente para que las bacterias o los virus se multipliquen o vivan. Y cuando estos gérmenes están en tu cuerpo, lo que les  proporciona un buen ambiente para que vivan, de alguna manera no van a ser “succionados” por una cebolla.

Técnicamente no hará daño a nada intentarlo, pero no detendrá tu resfriado. 

¿De dónde vino esta historia?

Algunas de las versiones de esta afirmación dicen que he visto referencias al uso de cebollas para proteger a las personas de la pandemia de gripe de 1918. En esta historia, los pacientes de un médico colocaron cebollas cortadas en sus hogares y todos se mantuvieron sanos, mientras que otros en la comunidad no lo hicieron.

“El médico se encontró con este granjero y, para su sorpresa, todos estaban muy sanos. Cuando el médico preguntó qué hacía el granjero, la esposa respondió que había colocado una cebolla sin pelar en un plato en las habitaciones de la casa, (probablemente solo dos cuartos en ese entonces). El doctor no podía creerlo y le preguntó si podía tomar una de las cebollas y colocarla bajo el microscopio. Ella le dio una y cuando hizo esto, encontró el virus de la gripe en La cebolla. Obviamente absorbió el virus, por lo tanto, manteniendo a la familia saludable “.

Sin embargo, las versiones de esta teoría se remontan a la década de 1500 cuando las cebollas cortadas se colocaban alrededor de las casas para proteger a los habitantes de la plaga bubónica.

En ese momento, la gente creía que todas las enfermedades se propagaban por el aire. Se pensaba que estas nubes de enfermedad, o miasmas, existían cuando el aire olía mal. De hecho, esta teoría persistió incluso en el siglo XIX. Parece ridículo ahora, pero muchas personas en ese momento, incluidos los médicos, se resistieron a la idea de que debían lavarse las manos para prevenir la propagación de la enfermedad porque pensaban que la enfermedad solo se propagaba por el aire. 

Si suena demasiado bueno para ser verdad, eso es porque lo es. No se basa en la ciencia en absoluto. 

Por favor, por favor, no creas todo lo que lees en internet. Y si lees algo que parece un poco exagerado, tómate unos segundos para investigar la respuesta antes de pulsar “compartir”. 

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.