Una descripción de la enfermedad de la úlcera péptica

La enfermedad de la úlcera péptica es un trastorno digestivo común en el que se desarrollan llagas dolorosas en el revestimiento del estómago o en la primera parte del intestino delgado. No solo puede hacer que la vida sea muy incómoda con el dolor abdominal superior, sino que también puede tener consecuencias graves en el sangrado o la anemia. Ahora se sabe que las causas más comunes son la infección por la bacteria Helicobacter pylorio el uso prolongado de analgésicos. Este nuevo conocimiento sobre sus causas y tratamientos ha revolucionado el cuidado de la enfermedad de la úlcera péptica.

¿Qué es una úlcera péptica?

Una úlcera péptica es una erosión del revestimiento del estómago o duodeno (la primera parte del intestino delgado). Estas úlceras se llaman úlceras “pépticas” porque están relacionadas con la  ¿Te faltan los signos de la enfermedad digestiva  (una enzima digestiva importante) en las células que recubren el estómago y el duodeno. Una úlcera péptica localizada en el estómago se llama úlcera gástrica. Si está en el duodeno se llama úlcera duodenal. Los síntomas pueden variar un poco entre estos dos tipos de úlceras pépticas y su médico puede tratarlos de manera un poco diferente. Los médicos ven a las personas con úlceras pépticas con mucha frecuencia. En un momento dado, hasta el 1 por ciento de las personas en todo el mundo tendrán una úlcera péptica.

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Los síntomas

El principal síntoma de una úlcera péptica es  el dolor abdominal . La mayoría de las personas describirán un dolor agudo o ardiente que generalmente se encuentra en la boca del estómago o justo debajo de las costillas en el lado derecho o izquierdo.

El patrón de dolor abdominal puede depender de la ubicación de la úlcera. Con las úlceras gástricas, el dolor suele empeorar con una comida y, ocasionalmente, una persona con una úlcera gástrica puede (de manera inconsciente) reducir la cantidad de comida e incluso perder peso.

En contraste, las úlceras duodenales tienden a producir dolor entre las comidas cuando el estómago está vacío; el dolor a menudo se alivia al comer algo. Las personas con úlcera duodenal rara vez pierden peso y en realidad pueden aumentar de peso.

Mientras que una úlcera péptica obviamente crea un potencial para muchos síntomas diferentes, una proporción sorprendente de personas con úlceras pépticas (quizás hasta un 50 por ciento) puede no notar ningún síntoma en particular. Desafortunadamente, incluso las úlceras pépticas que no producen síntomas directamente pueden, en última instancia, causar complicaciones significativas.

Si una úlcera péptica se vuelve lo suficientemente grande, puede erosionarse en un vaso sanguíneo y producir sangrado. Los médicos llaman a esto una ” hemorragia GI superior ” ya que el sitio de sangrado se encuentra en la parte superior del sistema gastrointestinal. Los síntomas de una hemorragia GI superior pueden ser bastante dramáticos e imposibles de ignorar, como vomitar sangre roja brillante.

Por otro lado,  si el sangrado es lento , los síntomas pueden ser mucho más sutiles y pueden incluir la aparición gradual de debilidad (por  anemia ), mareos , palpitaciones (por una frecuencia cardíaca rápida), calambres abdominales (causados ​​por la circulación de la sangre). e irritante, los intestinos), y las   heces melena o alquitranadas (causadas por el proceso digestivo que actúa sobre la sangre en el tracto intestinal).

Una úlcera péptica ubicada en la unión del estómago y el duodeno (una ubicación llamada canal pilórico) puede causar suficiente hinchazón en el revestimiento del estómago para producir una obstrucción parcial. Si es así, los síntomas pueden incluir hinchazón, indigestión severa, náuseas, vómitos y pérdida de peso. Las personas con úlceras pépticas también tienen una probabilidad relativamente alta de desarrollar  enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)  y los síntomas asociados, especialmente la  acidez estomacal . Síntomas de las úlceras pépticas

Si lo único que hicieron las úlceras pépticas fue causar dolor abdominal, es posible que no se consideren un problema tan importante. Pero, como ya hemos visto, pueden hacer mucho más que eso. Las principales complicaciones de la enfermedad de la úlcera péptica incluyen sangrado, obstrucción de la salida gástrica, perforación y fístula. Todas estas pueden ser emergencias médicas que ponen en peligro la vida, ya menudo requieren cirugía para corregirlas.Complicaciones de las úlceras pépticas

Causas

En la gran mayoría de los casos, las úlceras pépticas son causadas por una de dos cosas:

  1. Una infección con una bacteria llamada  Helicobacter pylori (H. pylori)
  2. El uso crónico de  medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

La constatación de que las infecciones por H. pylori son responsables de gran parte de la úlcera péptica, si no la mayoría, es uno de los mayores avances médicos de las últimas décadas. Con el 50 por ciento de todos los humanos, H. pylori está en su tracto gastrointestinal superior, y aproximadamente el 75 por ciento de las úlceras pépticas en los EE. UU. Están asociadas con esta infección.

Las investigaciones indican que H. pylori puede predisponer a las personas a las úlceras pépticas por varios mecanismos diferentes, que incluyen:

  • Aumentar la secreción de ácido estomacal.
  • Causando inflamacion
  • Disminuyendo los mecanismos de defensa del revestimiento del estómago.
  • Causando que las células gástricas (que secretan ácido y pepsina) crezcan en el revestimiento del duodeno

El uso crónico de AINE, incluida la aspirina, aumenta en 20 veces el riesgo de úlceras pépticas. Los usuarios de AINE que también tienen H. pylori (un grupo que, de nuevo, incluye a más de la mitad de todas las personas) tienen un aumento de 60 veces en la enfermedad de úlcera péptica.

Se cree que los AINE aumentan el riesgo de úlceras pépticas al inhibir el  receptor COX-1  en el tracto gastrointestinal superior. La inhibición de la COX-1 reduce la producción de varias prostaglandinas que funcionan para proteger el revestimiento del estómago y el duodeno.

Las personas sin H. pylori pueden desarrollar úlceras pépticas, especialmente si usan AINE. Las personas que no usan AINE pueden desarrollar úlceras pépticas, especialmente si tienen H. pylori. Pero las personas que tienen estos dos factores tienen un riesgo especialmente alto de enfermedad de úlcera péptica.

Si bien H. pylori y los AINE representan la mayor parte de la enfermedad de úlcera péptica, también existen muchas otras causas potenciales o factores de riesgo. Éstos incluyen:

A pesar de lo que haya escuchado toda su vida, realmente no hay evidencia de que comer algún tipo de alimentos específicos, como los platos picantes, cause la enfermedad de la úlcera péptica. Puede encontrar que, en su propio caso, comer alimentos específicos puede provocar acidez estomacal, indigestión u otros síntomas gastrointestinales, y si es así, debe evitarlos. Pero los está evitando para sentirse mejor, no para prevenir la enfermedad de la úlcera péptica.

De manera similar, los expertos ahora descartan la idea de que las úlceras son causadas por estrés emocional agudo o crónico, como tratar con un jefe molesto, a menos que el estrés lo lleve a fumar, beber o hacer estallar mucho de Advil.Causas y factores de riesgo de las úlceras pépticas

Diagnóstico

Las pruebas de diagnóstico para la enfermedad de la úlcera péptica tienen dos objetivos distintos:

  1. Establecer la presencia o ausencia de una úlcera péptica.
  2. Evaluación de la causa de una úlcera, si está presente

Si sus síntomas son leves, su médico puede simplemente ponerlo en un curso de terapia para bloquear el ácido del estómago. Si sus síntomas desaparecen y no regresan después de esta simple medida, eso es todo lo que hay que hacer. Sin embargo, si sus síntomas son moderadamente graves o si los síntomas reaparecen después de un breve tratamiento, generalmente es una buena idea hacer un diagnóstico definitivo. Hoy en día, esto se hace de la manera más eficiente y precisa con un  procedimiento de endoscopia .

Con la endoscopia, se pasa un tubo flexible que contiene un sistema de fibra óptica por el esófago hasta el estómago, y se visualiza directamente el revestimiento del estómago y el duodeno. La endoscopia es rápida y precisa. Además, si hay una úlcera, se puede evaluar su gravedad general y se puede examinar para detectar cualquier signo de malignidad, en cuyo caso se puede tomar una biopsia. Una biopsia también es muy útil para detectar si H. pylori está presente. La endoscopia ha reemplazado en gran medida los estudios de rayos X del GI superior que utilizan bario tragado.

Si se diagnostica una úlcera péptica, es importante evaluar si existe una infección por H. pylori y si los AINE pueden ser un factor. Esta información es muy importante para decidir el tratamiento adecuado. La mejor manera de detectar H. pylori es con una biopsia obtenida durante la endoscopia. Alternativamente, se puede usar una prueba de aliento con urea. H. pylori secreta la enzima ureasa que produce un exceso de urea, que puede detectarse en la respiración. Las pruebas de sangre y las heces también se pueden usar para detectar H. pylori.

Debido a que los AINE (y, a veces, otros medicamentos) a menudo desempeñan un papel importante en el desarrollo de las úlceras pépticas, es importante que le dé a su médico un informe completo de todos los medicamentos que ha estado usando, con receta o sin receta.

Si tiene una úlcera péptica y no tiene ni una infección por H. pylori ni uso de AINE, es posible que su médico deba realizar una evaluación médica adicional, buscando otras posibles causas subyacentes. En la gran mayoría de las personas con enfermedad de úlcera péptica, sin embargo, esto no es necesario.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, las úlceras pépticas pueden tratarse con éxito con terapia médica. En general, la terapia médica consiste en tres cosas: 

  1. La erradicación de H. pylori 
  2. Dar un curso de terapia de inhibidores de  la bomba de protones (IBP)
  3. Retirar los factores que contribuyen a las úlceras pépticas.

Si la prueba de H. pylori es positiva, la clave para tratar con éxito la enfermedad de la úlcera péptica es eliminar la infección con un tratamiento de antibióticos. En general, se usan dos antibióticos diferentes durante siete a 14 días, con mayor frecuencia claritromicina, metronidazol y / o amoxicilina. Es importante repetir las pruebas para detectar H. pylori después del tratamiento con antibióticos para documentar que la infección ha desaparecido. Si no lo es, será necesario otro curso de tratamiento, con diferentes medicamentos o diferentes dosis.

La curación de la úlcera también se puede promover mediante la inhibición de la secreción de ácido del estómago. Cuando hay una úlcera péptica, esto se logra mejor utilizando un PPI, como Nexium ( esomeprazol ), Prevacid (pantoprazol), Prilosec ( omeprazol ) o AcipHex (rabeprazol). Reducir el ácido en el estómago no solo ayuda a curar la úlcera sino que también hace que los antibióticos sean más efectivos contra el H. pylori. La terapia con IBP generalmente se continúa durante ocho a 12 semanas en personas con enfermedad de úlcera péptica.

Además de evitar todos los AINE, cualquier persona con una úlcera péptica debe  dejar de fumar  y limitar el consumo de alcohol a no más de una bebida por día (si es así). Después de haber tomado antibióticos, el H. pylori erradicó, de ocho a 12 semanas de terapia con IBP, y eliminando agentes ofensivos como los AINE, las posibilidades de curar completamente una úlcera péptica son excelentes, generalmente por encima del 90-95 por ciento. Además, el riesgo de una úlcera recurrente es bastante bajo.

En el pasado,  el tratamiento quirúrgico para la enfermedad de úlcera péptica  era bastante común. Sin embargo, dado que se descubrió que H. pylori es una causa subyacente importante y frecuente, y desde que se desarrollaron poderosos medicamentos para la IBP, la cirugía rara vez es necesaria. Ahora se necesita cirugía, principalmente para las úlceras que son totalmente refractarias al tratamiento médico, se sospecha que albergan una enfermedad maligna, o como tratamiento de las complicaciones de la enfermedad de úlcera péptica, como sangrado severo, obstrucción, perforación o formación de fístulas.Cómo se tratan las úlceras pépticas

Albardilla

Mucho ha cambiado en el tratamiento y manejo de la enfermedad de úlcera péptica. Ya no es necesario seguir una dieta blanda, por ejemplo. Dicho esto, mientras su tracto digestivo se está curando, puede experimentar síntomas al comer o beber ciertos alimentos. Esto será individual y deberá tener en cuenta lo que lo activa para usted. Comer comidas más pequeñas, no comer ni beber por lo menos dos horas antes de irse a la cama, evitar el alcohol y limitar la comida y la bebida que usted sabe que son sus desencadenantes, se sugieren tácticas.

Si bien el estrés emocional ya no se considera una causa de úlceras, algunas personas tienen más síntomas cuando están bajo estrés. Podría ser que el estrés lo lleve a beber, fumar o a consumir alimentos que sean desencadenantes de sus síntomas. Mientras se recupera, puede ser bueno reducir el estrés emocional mediante el ejercicio físico, la meditación, el yoga o los ejercicios de respiración.