Cómo superar el estigma del VIH

10 consejos para enfrentar y vivir exitosamente con el VIH

A pesar de los avances en la prevención y el tratamiento del VIH, la sombra del estigma del VIH sigue siendo grande, afectando a muchos de los que viven con la enfermedad. Tan profundo es el miedo a la estigmatización que a menudo parece ir en contra de la conciencia pública. Para algunos, es mucho más fácil evitar las pruebas del VIH , por ejemplo, que arriesgarse a exponerse a la discriminación o la desaprobación.

Intentar minimizar estos miedos, o incluso racionalizarlos, no tiene en cuenta las dinámicas complejas que desencadenan y perpetúan el estigma.

Las raíces del estigma del VIH

Si bien la calidad de vida ha mejorado enormemente para las personas con VIH en los últimos 30 años, muchas de las mismas barreras sociales y psicológicas permanecen.

En última instancia, el VIH no es como ninguna otra enfermedad, al menos no de la manera en que el público lo percibe. Lo que lo separa de otras enfermedades como el cáncer o la enfermedad cardíaca es que, como enfermedad contagiosa, las personas infectadas a menudo son vistas como vectores de transmisión. La culpa se asigna con frecuencia, y no solo a la persona infectada, sino a toda la población, ya sean hombres homosexuales, usuarios de drogas inyectables o personas de color.

Incluso antes de que comenzara la epidemia de sida a principios de los años 80, muchos de estos grupos ya estaban estigmatizados, y algunos los calificaron de promiscuos o irresponsables. Cuando llegó la primera ola de infecciones, la rápida propagación de la enfermedad a través de estas comunidades solo ayudó a reforzar los estereotipos negativos. Como resultado, las personas con mayor riesgo de contraer el VIH a menudo fueron enviadas a la clandestinidad, ya sea por temor al abandono, la discriminación o el abuso.

La incomodidad con la sexualidad también juega un papel importante en la estigmatización del VIH. Incluso en culturas por lo demás progresivas, la sexualidad a menudo puede incitar sentimientos intensos de vergüenza o vergüenza, especialmente cuando se relaciona con la homosexualidad, las mujeres sexualmente activas o el sexo entre los jóvenes .

Al mismo tiempo, las llamadas “divulgaciones secundarias” (el “¿Cómo lo obtuviste?”) Evitan que muchos avancen cuando se enfrentan a miedos como tener que admitir un asunto, revelar un problema de drogas o salir a la luz. la sexualidad de uno. Las leyes penales sobre el VIH en muchos estados solo sirven para reforzar estos temores, y consideran a las personas con VIH como “culpables”, al tiempo que sugieren que las personas que no lo son son “víctimas”.

Todos estos problemas no pueden ayudar, pero contribuyen a los sentimientos de estigmatización, tanto reales como percibidos, y pueden explicar por qué el 20% de los 1.2 millones de estadounidenses que viven con el VIH aún no han sido probados.

Superando el estigma del VIH

Aprender a superar el estigma del VIH no siempre es fácil. Requiere un grado de auto reflexión, así como una evaluación honesta de sus propios prejuicios y creencias personales. Uno de los objetivos es comprender cuáles de sus temores se perciben (en función de la actitud o la percepción) y cuáles se representan (en función de la experiencia real).

Al separar los dos, estará mejor preparado para diseñar una estrategia no solo para superar sus miedos sino también para protegerse mejor contra posibles actos reales de discriminación o abuso.

Al final, superar el estigma no es tanto una decisión como un proceso, sino que requiere tiempo y paciencia. Más importante, sin embargo, se trata de no estar solo. Compartir tus miedos con otros a menudo puede poner las cosas en una mejor perspectiva, proporcionándote una caja de resonancia en lugar de aislarte en tus pensamientos más profundos y oscuros.

Aquí hay 10 consejos sobre cómo comenzar:

  1. Quita la culpa de cualquier discusión que puedas tener contigo mismo. Recuerda que el VIH es una enfermedad y no una consecuencia moral.
  2. Edúquese sobre el VIH utilizando materiales de referencia de calidad. Las organizaciones basadas en la comunidad son excelentes fuentes para esto, ya que ofrecen folletos y folletos que no solo son precisos y están claramente escritos, sino que a menudo son culturalmente relevantes.
  3. Si tiene miedo de abrirse a alguien que conoce, comience por llamar a una línea directa de SIDA . Por lo general, las líneas directas pueden remitirlo a grupos de apoyo o consejeros con los que puede hablar de manera libre y confidencial.
  4. Entiende tus derechos bajo la ley. Las organizaciones basadas en la comunidad a menudo pueden ponerlo en contacto con servicios legales para ayudarlo cuando se enfrentan a la discriminación en el trabajo, en la vivienda o con proveedores de atención médica.
  5. Entiende tus derechos laborales. Según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, su empleador no le puede preguntar sobre su estado respecto al VIH, incluso si se le proporciona un seguro de salud. Además, no se le puede negar un trabajo, ser degradado o despedido debido a su estado de VIH. Si experimenta discriminación en el lugar de trabajo, presente una queja directamente ante el Departamento de Justicia .
  1. Si decide hacerse una prueba de VIH, discuta cualquier inquietud de confidencialidad que pueda tener con su médico o clínica. Dejar cualquier preocupación sin hablar solo aumentará su ansiedad.
  2. En la actualidad, muchos hospitales y clínicas ofrecen servicios de atención a quienes viven con el VIH, incluidos grupos de apoyo, servicios familiares, programas de tratamiento de drogas y asesoramiento sobre salud mental.
  3. Cuando esté listo para hablar con amigos o familiares, tómese el tiempo para prepararse. Considere todas las reacciones posibles y las formas en que podría tratarlas. Trate de averiguar por adelantado cómo respondería preguntas como “¿Cómo lo obtuvo?” o “usaste un condón?”
  4. Acepte que las personas a veces hacen preguntas insensibles e incluso estúpidas. Intenta no ser demasiado defensivo. Recuerda que es más un reflejo de sus propios temores y que también están atravesando un proceso. Si puedes, úsalo como una oportunidad para educar e iluminar. Puede que se sorprenda de lo poco que la gente sabe acerca de la enfermedad. Dales el beneficio de la duda.
  5. Si está experimentando una depresión o ansiedad severa o tiene un problema de abuso de sustancias, busque ayuda profesional. Pídale referencias a su médico o hable con su proveedor de atención médica. No lo hagas solo si no tienes que hacerlo. Hay ayuda si lo pides.