Una menopausia de corazón a corazón

Si le pregunta a una mujer menopáusica cuál es el problema de salud que más teme, y probablemente obtendrá la respuesta, cáncer de seno. O tal vez, cáncer de pulmón. Pero la mayor causa de muerte entre las mujeres mayores de 50 años no es el cáncer, sino la enfermedad cardíaca. Por alguna razón, nos cuesta pensar que somos vulnerables a un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Pero si eres una mujer menopáusica, es hora de prestar atención.

Antes de los 45 años, las mujeres parecen tener una ventaja definitiva sobre los hombres cuando se trata de enfermedades del corazón. Pero nos recuperamos rápidamente, y después de la edad de 65 años, tenemos el mismo riesgo que los hombres de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral, y un mayor riesgo de morir por cualquiera.

La razón por la que las mujeres deben estar particularmente atentas a la enfermedad cardíaca es que la medicina apenas está comenzando a estudiar esta enfermedad en las mujeres, y está claro que las diferencias entre los corazones de las mujeres y los de los hombres están, literalmente, matándonos. Aquí es por qué:

Los síntomas de las mujeres son diferentes

Las mujeres tienen síntomas diferentes y más sutiles de enfermedad cardíaca, y pueden confundir fácilmente a algunos de ellos con envejecimiento normal o “sensación bajo el clima”. A veces, los síntomas son clásicos, como dolor aplastante en el pecho o dolor en el brazo izquierdo, pero no siempre. Es posible que las mujeres no tengan ningún dolor en el pecho o molestias mínimas, y es más probable que los hombres noten lo siguiente cuando hay una enfermedad cardíaca:

  • Fatiga profunda
  • Respiración dificultosa
  • Sentirse mareado o mareado
  • Náuseas y vómitos
  • Estar ansioso o tener un “sentimiento de fatalidad”
  • Sudoración profusa
  • Cuello / omóplato / dolor en la parte superior de la espalda o malestar
  • Dolor abdominal ardiente

Las mujeres son tratadas de manera diferente

Incluso cuando se realiza un diagnóstico de enfermedad cardíaca o ataque cardíaco, es posible que las mujeres no sean tratadas con los mismos medicamentos que los hombres. O, si se tratan, es posible que los medicamentos no funcionen con la misma eficacia porque se encuentra más adelante en el proceso (porque las mujeres esperan tanto) o porque, por razones desconocidas, algunos de los medicamentos anticoagulantes funcionan mejor para los hombres.

Las pruebas pueden no identificar enfermedades del corazón

Las pruebas de diagnóstico estándar que muestran daño cardiovascular, como la prueba de esfuerzo en cinta rodante y la angiografía, no son tan útiles para diagnosticar la enfermedad cardíaca de las mujeres. Los vasos sanguíneos que se ven claros en la angiografía, por ejemplo, pueden en realidad tener placa que los recubre, pero no se muestra porque no se haya introducido en el vaso. Estas pruebas pueden dar una falsa impresión de función, incluso cuando hay una enfermedad significativa.

Las mujeres se afanan

Las mujeres tienden a minimizar la incomodidad del dolor cardíaco, y eso significa que esperan más tiempo para obtener ayuda, hasta después de que se haga el daño. Solemos confundir nuestros síntomas con otras afecciones, como la acidez estomacal o la falta de energía, y no nos controlamos. También tenemos una mayor tolerancia al dolor cardíaco, y los estudios han demostrado que cuando las mujeres y los hombres tienen el mismo grado de enfermedad cardíaca, los hombres la consideran más grave. Esto es para nuestra desventaja porque los síntomas no se tratan tan agresivamente.

Algunas enfermedades afectan más a las mujeres

Existen enfermedades que afectan el sistema cardiovascular de cualquier persona, pero las mujeres están especialmente desfavorecidas (más que los hombres) por la diabetes, el colesterol alto, la depresión y el síndrome metabólico. Las mujeres fumadoras también están tomando un mayor riesgo que sus contrapartes masculinas.

Hay cosas que puede hacer para reducir su riesgo

Puede hacer muchas cosas para reducir su riesgo de enfermedad cardíaca. Si bien no puede controlar su historia familiar, su género o su edad, puedecontrolar muchos aspectos de su estilo de vida, hábitos y comportamiento. Aquí hay algunos importantes:

  • Mantente al tanto de tu salud. Hágase chequeos anuales, que incluyen un chequeo de la presión arterial y una prueba de colesterol. Si tiene condiciones crónicas como diabetes o presión arterial alta, adminístrelas temprano para que su cuerpo pueda hacer frente.
  • ¡Deja de fumar! Fumar es difícil para todos, pero tiene más impacto en las mujeres que en los hombres. Encuentre recursos que lo ayuden a dejar de fumar (médico, línea para dejar de fumar, programa para dejar de fumar, hipnosis, lo que sea) y hágalo. Las mujeres que fuman tienen un alto riesgo de enfermedad cardíaca mucho antes que las que fuman.
  • Dieta y ejercicio. Sé que sé. Si fuera fácil, todos estaríamos delgados y en forma. Pero moverse más y adoptar una dieta baja en grasas son cosas que puede controlar y ambas pueden agregar años a su vida.
  • Gestiona tu estrés. El estrés y la depresión son difíciles para su corazón, por lo que controlar su estrés y estado de ánimo es parte de un buen estilo de vida saludable para el corazón .
  • Tomar aspirina. Si tiene más de 60 años, consulte con su proveedor de atención médica para ver si tomar una aspirina todos los días es una buena adición a su rutina de salud. Especialmente para prevenir el accidente cerebrovascular, puede ser un paso fácil para reducir su riesgo.
  • Aprenda su historia familiar. Saber si su familia tiene antecedentes de enfermedad cardíaca puede ayudarlo a planificar por sí mismo y puede ayudarlo a usted y a su proveedor médico a tomar buenas decisiones en función de sus factores de riesgo.
  • Edúcate y díselo a tus amigos. Encuentre recursos sobre mujeres y enfermedades del corazón, y corra la voz (como hacemos con las mamografías) a sus amigos. Podemos aprender los hechos y ayudarnos unos a otros a mantenerse saludables.
  • Repite después de mí: ¡Soy insustituible!

Usted está insustituible. Usted juega un papel en la vida de muchas personas, y tiene mucho más de vida para vivir. Cuidar tu corazón hace que cada día sea más fácil de enfrentar y te hace más capaz de responder a todas las opciones tentadoras.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.