Klebsiella Pneumoniae: una causa principal de infecciones hospitalarias

Los estudiantes de medicina asocian clásicamente a Klebsiella pneumoniae con neumonía que afecta a las personas sin hogar que dependen del alcohol. Sin embargo, la bacteria Klebsiella pneumonia es más frecuente en los entornos hospitalarios y una de las principales causas de infección nosocomial. (“Nosocomial” es una jerga médica y se refiere a una enfermedad originada en el hospital).

Klebsiella pneumoniae es una barra gramnegativaencerrada en una cápsula gruesa de polisacárido. En una nota relacionada, esta cápsula gruesa hace que las bacterias sean difíciles de tratar con antibióticos. 

Donde se encuentra

En el cinco por ciento de la población, Klebsiella pneumoniae reside en el intestino (heces) y el tracto respiratorio. A diferencia de la E. coli , otra bacteria intestinal (entérica) común, Klebsiella también se encuentra en reservorios ambientales como alcantarillas, suelos y aguas superficiales. Envenena el cuerpo por medio de una endotoxina localizada dentro de las bacterias y no por una exotoxina (excretada).

Como probablemente pueda suponer por su nombre, Klebsiella pneumoniae puede causar neumonía bacteriana.  La neumonía es una infección de los pulmones que provoca fiebre, escalofríos, dificultad para respirar, fatiga y más. Por lo general, la neumonía por Klebsiella es rara, excepto entre los miembros de la comunidad con dependencia del alcohol. 

La neumonía por Klebsiella por lo general afecta el lóbulo superior derecho del pulmón y produce cavitación y muerte de tejido piógeno (también conocida como pus) (también conocida como necrosis); Esta distinta fisiopatología es evidente en la radiografía de tórax. En entornos hospitalarios, Klebsiella pneumoniae puede ascender desde el intestino y causar una infección del tracto urinario o infectar por medio de un catéter urinario. Además, especialmente entre los niños hospitalizados en la UCI pediátrica (UCIP), Klebsiella pneumoniae puede causar una infección sanguínea potencialmente mortal (también conocida como septicemia) y shock séptico.

Cabe destacar que hay subespecies de Klebsiella pneumoniae que causan enfermedades particularmente terribles: Klebsiella ozaenae y Klebsiella rhinoscleromatis. La infección con Klebsiella ozaenae puede ocasionar un mal olor (atrofia) de las membranas mucosas nasales. De manera similar, Klebsiella rhinoscleromatis causa rinoscleroma, una inflamación nodular destructiva de la nariz y la garganta. 

Diagnóstico

El diagnóstico de Klebsiella pneumoniae se basa en la historia clínica, el examen físico, las pruebas de diagnóstico (rayos X) y las pruebas de laboratorio. Cuando es posible, los médicos prefieren tratar Klebsiella pneumoniae con quinolonas o cefalosporinas de tercera o cuarta generación. Sin embargo, ciertas cepas de Klebsiella pneumoniae son resistentes a los antibióticos convencionales, y los perfiles de resistencia bacteriana deben comprobarse al evaluar y tratar la enfermedad.

A partir de la década de 1970, las cepas de Klebsiella pneumoniae resistentes a los aminoglucósidos comenzaron a afianzarse. Estas cepas pronto fueron seguidas por Klebsiella productora de beta-lactamasa de espectro extendido que era resistente a las penicilinas y cefalosporinas. 

Más recientemente, las cepas de Klebsiella resistentes a carbapenem han surgido en hospitales. Los carbapenems son antibióticos potentes utilizados como tratamiento de última línea. El hecho de que Klebsiella haya evolucionado para resistir estos medicamentos preocupa a los miembros de la comunidad médica.

Prevención

Debido a que Klebsiella pneumoniae con mayor frecuencia causa infección en pacientes hospitalizados, especialmente aquellos que han estado en el hospital por mucho tiempo y han debilitado los sistemas inmunitarios (piense en la UCI), es imperativo que el personal de atención médica para pacientes hospitalizados haga todo lo posible para minimizar la propagación de la bacteria.

Además de mantener limpios los instrumentos médicos y minimizar el tiempo de colocación de los catéteres permanentes, el lavado de manos es una defensa fundamental contra las infecciones. Incluso como un ser querido que visita a un amigo o familiar en el hospital, es una excelente idea mantener sus manos lavadas y fuera del equipo médico.

En una nota final, durante más de 40 años, los investigadores han estado buscando una vacuna para prevenir la infección con Klebsiella pneumoniae. Actualmente, hay varios grupos independientes que trabajan en una vacuna de este tipo.