Una mirada detallada a la alergia al moho

Estamos rodeados de moho. Existen innumerables especies de moho en la naturaleza y la gran mayoría son inofensivas para los humanos, aunque términos como “síndrome del moho tóxico” y “moho negro tóxico” han sido sensacionalizados en los medios de comunicación. En realidad, el moho solo puede causar enfermedades graves en las personas con sistemas inmunitarios debilitados (es decir, inmunocomprometidos).

Las personas que trabajan o viven en edificios con daños por agua a veces se quejan de “moho negro” o “moho tóxico”. En lugar de que el moho sea tóxico, es más probable que el moho esté llamando alergias. El moho generalmente crece en hogares que experimentan daños por agua. Es importante destacar que los edificios con daños por agua han demostrado estar relacionados con el síndrome del edificio enfermo , que causa síntomas inespecíficos como fiebre, fatiga y náuseas.

¿Qué es el moho?

El término “moho” se refiere a los hongos multicelulares que crecen como una estera compuesta de filamentos microscópicos entrelazados. El moho es una parte del círculo de la vida y descompone la materia en descomposición.

Aquí están los moldes más comunes que se encuentran en los hogares y otros edificios:

  • Alternaria
  • Aspergilo
  • Cladosporium
  • Penicillium

Los moldes para interiores menos comunes incluyen los siguientes:

  • Fusarium
  • Stachybotrys
  • Tricodermia

Típicamente, el moho crece en edificios que han sufrido daños sustanciales por agua debido a fugas, inundaciones, etc. El moho también puede crecer en edificios que contienen plantas en macetas o contaminadas con orina animal.

Alergia al moho

El vínculo entre el moho y las enfermedades respiratorias ha sido de interés durante siglos. En 1670, James Bolton primero formuló la hipótesis de un vínculo causal y, en los siglos XIX y XX, un puñado de otros científicos siguieron su ejemplo. Con el tiempo, se han realizado suficientes investigaciones basadas en la evidencia que la mayoría de los médicos están de acuerdo en que el moho desempeña un papel en la alergia.

Los síntomas más comunes de alergia al moho son la fiebre del heno (es decir, la rinitis alérgica) y el asma. Las personas con atopia tienen un mayor riesgo de alergia al moho. La atopia se refiere a una predisposición genética a desarrollar enfermedades alérgicas como el asma, el eccema y la rinitis alérgica (es decir, fiebre del heno).

Las personas que son alérgicas al moho suelen ser alérgicas a otras cosas, como:

  • Caspa de animales
  • Ácaros del polvo
  • Pólenes de hierba
  • Polen de arbol
  • Polen de malezas

En términos más técnicos, la alergia al moho, como la alergia a la caspa de los animales, a los pólenes de hierba, etc., es una reacción de hipersensibilidad mediada por IgE. Al igual que con otros alérgenos, las pruebas cutáneas pueden usarse para ayudar a demostrar la alergia al moho. Además, al igual que con otros alérgenos comunes, se puede usar la prueba de radioalergosorbentes (RAST) para determinar los niveles de anticuerpos IgE específicos del suero para los hongos en la sangre.

En un artículo publicado en 2005 en Annals of Allergy, Asthma & Immunology , Edmondson y sus coautores estudiaron a 65 participantes entre las edades entre 1,5 años y 52 que acudieron a la clínica de asma y alergia que se quejaron de “exposición al moho tóxico”. El 53 por ciento tuvo reacciones en la piel al moho durante las pruebas cutáneas de alergia.

Aquí están las quejas principales entre los participantes en orden decreciente de frecuencia:

  • Hay fever
  • Tos
  • Dolor de cabeza
  • Síntomas respiratorios (tos, sibilancias, etc.)
  • Sistema nervioso central
  • Fatiga

Aunque estos síntomas son inespecíficos y generalizados, en el examen físico los investigadores observaron membranas mucosas pálidas, adoquines y secreción nasal, que son signos de alergia.

Tener un historial de síntomas respiratorios, como el asma, que son específicos de un determinado edificio apoya el diagnóstico de alergia al moho. En una nota relacionada, si está experimentando estos síntomas, es importante que comparta con su alergista los detalles específicos de su hogar, trabajo o entorno escolar. El seguimiento de sus síntomas durante dos semanas en un diario puede ayudar a determinar qué entornos causan alergias.

Aparte de una respuesta inmune mediada por IgE, se ha planteado la hipótesis de que otros componentes en el molde podrían desempeñar un papel en las enfermedades relacionadas con el moho. Los culpables incluyen micotoxinas , que son subproductos del moho, y glucanos, que forman las paredes celulares del moho. Además, los mohos producen compuestos orgánicos volátiles (COV), como las cetonas, el alcohol y los aldehídos debajo peso molecular, que se han relacionado con enfermedades relacionadas con el moho. Por cierto, son estos compuestos orgánicos volátiles los que le dan al moho su olor a humedad y nocivo.

Sin embargo, no hay evidencia que apoye que los mecanismos no mediados por IgE desempeñen un papel en la exposición al moho en niveles bajos. En otras palabras, aunque el moho causa alergias y es un alérgeno, no tenemos ninguna evidencia de que después de la exposición de rutina las otras cosas en el molde puedan enfermar a las personas.

administración

No existe un tratamiento médico específico para la alergia al moho. Sin embargo, el asma y la fiebre del heno, que resultan de la alergia al moho, pueden tratarse con una variedad de medicamentos recetados y de venta libre, respectivamente. Si es posible, es mejor evitar un edificio que pueda estar provocando su alergia al moho. Sin embargo, esta opción no siempre es realista.

Si tiene alergias al moho y va a ingresar a un entorno que sospecha que alberga moho, puede usar una máscara antipolvo. Como medida preventiva, puede tomar medicamentos para la alergia antes de ingresar al medio ambiente.

Los edificios pueden ser probados para el moho. Las muestras de aire interior se pueden comparar con muestras de aire exterior para determinar los niveles de moho. Además, también se pueden tomar muestras de volumen, limpieza y cavidad de la pared para detectar la presencia de moho en los edificios, pero estas muestras no pueden determinar la cantidad de moho que respiran los ocupantes.

Enlace con el síndrome del edificio enfermo

El moho, que está estrechamente relacionado con el daño del agua, puede ser un irritante que conduce al síndrome del edificio enfermo . A diferencia de lo que su nombre indica, el síndrome del edificio enfermo describe situaciones en las que los ocupantes se sienten enfermos debido a la mala calidad del aire de un edificio: el aumento de la humedad y la disminución de la ventilación son los principales contribuyentes. Además del daño causado por el agua y el moho, otras causas del síndrome del edificio enfermo incluyen polvo, aislamiento y sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) mal mantenidos.

Aunque el síndrome del edificio enfermo no se reconoce formalmente como un diagnóstico médico basado en la evidencia, ciertas organizaciones advierten sobre su existencia, incluida la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA). El síndrome del edificio enfermo es un tema polémico, y cuando se presentan síntomas no específicos relacionados con la construcción en un entorno clínico, algunos médicos tratarán el problema con antidepresivos.

Aquí hay algunas pautas preventivas generales para el síndrome del edificio enfermo que también se aplican a la alergia al moho:

  • Regularmente regular los niveles de temperatura y humedad.
  • Identificar las áreas afectadas por el daño del agua.
  • Asegúrese de que el edificio esté limpio.
  • Revise todos los humidificadores de aire, filtros de aire y torres de enfriamiento.
  • Trate de mantener las ventanas abiertas para una mejor ventilación.
  • Tomar descansos del ambiente interior para salir y caminar.

Aquí hay una guía específica del Colegio Americano de Asma, Alergia e Inmunología con respecto a la prevención de la alergia al moho :

  • Limpie cualquier derrame o fuga inmediatamente.
  • Limpia tus canaletas y basureros.
  • Use sartenes de goteo del refrigerador.
  • Ventanas abiertas para ventilación en ambientes húmedos como el baño.
  • Use deshumidificadores o extractores en ambientes húmedos como el baño.

Los edificios que están contaminados con moho pueden ser remediados, y las reparaciones se hacen para descontaminar el edificio. Además de causar alergia y malos olores, el moho también puede destruir los materiales de construcción que impregna. Aquí hay algunos pasos generales que se deben tomar para remediar un edificio.

  1. La fuente de humedad, que promueve el crecimiento de moho, debe eliminarse completamente de la casa. Por ejemplo, si el sistema HVAC es responsable del crecimiento de moho, debe eliminarse.
  2. Las alfombras, paneles de yeso u otros materiales de construcción contaminados deben retirarse del edificio y reemplazarse.
  3. Toda la tapicería y la ropa (materiales porosos) deben lavarse completamente o lavarse en seco. Si estos artículos continúan oliendo después de una limpieza a fondo, deben desecharse.

Los higienistas industriales y los ingenieros estructurales pueden ser contratados para evaluar un edificio para la exposición al moho.

En entornos de trabajo, es una buena idea tomar fotografías de los daños causados ​​por el agua y abordar el manejo de las preocupaciones relacionadas con la exposición al moho. Alternativamente, se puede contactar a OSHA o la EPA para una investigación de calidad del aire.

Inmunoterapia de moho

La inmunoterapia se refiere al tratamiento de enfermedades utilizando sustancias que estimulan el sistema inmunológico. Las inyecciones contra la alergia son una forma de inmunoterapia que se administra para tratar o prevenir las reacciones en personas que son alérgicas a los árboles, el pasto, las malezas, la caspa, el polvo, etc. Ha habido una investigación limitada sobre el tema de la inmunoterapia del moho. Actualmente, sin embargo, no se recomienda la inmunoterapia para la alergia al moho.

Además de la escasez de ensayos controlados aleatorios que examinan la inmunoterapia contra el moho, los estudios solo se han centrado en dos tipos de moho: Alternaria y Cladosporium . Además, los mohos contienen proteasas (un tipo de enzima) que los hacen malos candidatos para la inmunoterapia. Debido a estas proteasas, no se pueden mezclar diferentes alergenos de moho.

Inundación

Los edificios que se inundan después de huracanes o inundaciones tienen un riesgo invariable de contaminación con moho. El moho se transporta en agua de inundación. En estas circunstancias desafortunadas, es necesaria una acción inmediata para prevenir el crecimiento de moho. Las personas con atopia, asma o sistemas inmunitarios debilitados no deben participar en la remediación de moho.

El CDC hace recomendaciones específicas que detallan cómo deshacerse de una casa de moho después de una inundación, incluyendo lo siguiente:

  • Suponga que cualquier artículo sumergido en agua durante más de dos días está contaminado con moho.
  • El cuero, la madera, el papel y la alfombra no se pueden limpiar de moho y es necesario desecharlos.
  • Use cloro para limpiar el moho de los pisos, estufas, fregaderos, cubiertos, platos, herramientas y otros objetos duros.
  • Cuando prepare la solución de lejía, mezcle la lejía y el agua en cantidades iguales.
  • No mezcle la lejía con amoníaco u otros limpiadores.
  • Mientras use cloro, mantenga las ventanas abiertas.
  • Lave los artículos más pequeños con lejía y luego enjuáguelos con agua. Luego, déjalos afuera para que se sequen.
  • Use cepillos para fregar las superficies de objetos ásperos.
  • Al limpiar el moho, se debe usar equipo de protección personal, que incluye gafas protectoras, guantes de goma, botas de goma y un respirador ajustado .
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.