Una descripción general del efecto de pseudobulbar en la EM

El efecto seudobulbar , o PBA, es un síndrome caracterizado por arrebatos de llanto o risas que son inapropiados o exagerados dentro del entorno social de la persona. Este síndrome puede ocurrir en pacientes con EM y afectar significativamente sus vidas, causando sentimientos de ansiedad, vergüenza y aislamiento social. Sin embargo, el trastorno es cada vez más reconocido y se dispone de un tratamiento eficaz.

La variabilidad de los términos utilizados para describir este síndrome ha creado cierta confusión entre las personas que la padecen, así como dentro del campo médico. Algunos otros términos utilizados para describir el efecto pseudobulbar incluyen:

  • Trastorno de expresión emocional involuntario
  • Labilidad emocional o desregulación o incontinencia.
  • Patología riendo y llorando
  • Emoción

Los síntomas

La PBA se manifiesta en muestras excesivas de emoción, como:

  • Llorar excesivamente en situaciones tristes o conmovedoras, mucho más de lo que el paciente hubiera llorado en el pasado
  • Reírse incontrolablemente en situaciones que son solo ligeramente divertidas y que anteriormente hubieran provocado solo una leve carcajada del paciente
  • Un sorprendente grado de respuesta emocional por parte del paciente, con el llanto o la risa persistiendo durante un período de tiempo considerable y siendo inmune a los esfuerzos del individuo por suprimirlo

El llanto parece ser una manifestación más común de la PBA que la risa, aunque ambos pueden ocurrir.Desafíos sociales de las personas con EM

Causas

Los científicos creen que las personas con pseudobulbar afectan la señal nerviosa interrumpida dentro de su cerebelo. El cerebelo controla la coordinación y la forma en que el cuerpo se mueve, y los científicos creen que también puede ayudar a controlar la expresión de la emoción del cuerpo basándose en las aportaciones de otras partes del cerebro.

Si bien no está clara la participación precisa del cerebelo en el pseudobulbar, los principales neurotransmisores que se cree desempeñan un papel vital en la PBA son la serotonina y el glutamato. 

Además de la EM, hay una serie de otros trastornos neurológicos asociados con el desarrollo del pseudo bulbar. Éstos incluyen:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Lesión cerebral traumática
  • Carrera
  • Tumor cerebral
  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)
  • enfermedad de Parkinson

Para las personas con EM, la PBA tiende a aparecer en etapas posteriores, por lo que las personas que han tenido varias recaídas de EM o un curso progresivo de enfermedad incapacitante son más susceptibles al síndrome.

Diagnóstico

Una forma en que un médico puede hacer un diagnóstico de PBA es hablar con un amigo o familiar cercano del paciente y / o con el paciente mismo. El médico buscará las siguientes “pistas” al realizar su evaluación:

  • La respuesta emocional es inapropiada según la situación.
  • Los sentimientos del paciente y la respuesta afectiva no están estrechamente relacionados.
  • La duración y la gravedad de los episodios no pueden ser controladas por el paciente.
  • La expresión de la emoción no conduce a un sentimiento de alivio.
  • Las respuestas emocionales no son las mismas que antes.
  • Las respuestas emocionales son inconsistentes o desproporcionadas con el estado de ánimo.
  • Las respuestas emocionales no dependen de un estímulo o son excesivas en relación con ese estímulo.
  • El síndrome causa angustia significativa o deterioro social / laboral.
  • Las respuestas no se explican por otro trastorno psiquiátrico o neurológico, o uso de drogas o alcohol.

También hay dos tipos de cuestionarios que ayudan a los médicos a diagnosticar el efecto pseudobulbar. Una es la escala patológica de risa y llanto (PLACS) , en la cual el médico entrevista al paciente. El otro es el  Centro para el Estudio Neurológico: escala de labilidad  (CNS – LS) , que es un cuestionario de autoinforme.

Para diagnosticar con precisión la PBA, se deben descartar otras causas. Los médicos pueden pasar por alto el efecto pseudobulbar porque atribuyen los episodios de llanto a la depresión, que es común en la EM. Los médicos pueden hacer un historial completo de salud mental para descartar la depresión en las personas que informan sobre este efecto.

MS vs. Depresión

Hay algunas diferencias clave que pueden ayudar a distinguir entre estas dos condiciones. Una es que en la depresión, un episodio de llanto coincide con un estado de ánimo bajo. En el afecto seudobulbar, el episodio de llanto de una persona es inconsistente, exagerado o incluso contradictorio con cómo se siente realmente. Además, en el efecto pseudobulbar, una persona puede pasar de llorar a reírse en un solo arrebato.

Otra pista es la duración: los arrebatos de pseudobulbar llorando o riendo, tienden a aparecer abruptamente y terminan abruptamente, durando de segundos a minutos. Un episodio de depresión, por otro lado, dura al menos dos semanas. Además, la depresión se asocia con otros síntomas como un cambio en los hábitos de sueño y el apetito, sentimientos de culpa y una pérdida de interés en las actividades.

En algunos casos, un médico realizará un  electroencefalograma (EEG) para descartar una forma rara de epilepsia que puede causar síntomas similares a los de la PBA.Síntomas de la depresión en la esclerosis múltiple

Tratamiento

Si su médico le diagnostica PBA, es posible que le receten un antidepresivo tricíclico, como Elavil (amitriptilina) o nortriptilina, o un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) como Celexa (citalopram) .

Es más probable que le receten Nuedexta (hidrobromuro de dextrometorfano / sulfato de quinidina), que fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en 2010 para el tratamiento de la PBA. La investigación ha encontrado que es eficaz para aliviar los síntomas de la PBA en pacientes con EM, además de los pacientes con ELA.

Los efectos secundarios de Nuedexta pueden incluir diarrea, mareos, tos, vómitos, debilidad, hinchazón, infecciones del tracto urinario, influenza y flatulencia. Mientras toma este medicamento, el seguimiento es importante, especialmente para controlar los niveles de potasio y magnesio en el cuerpo, que pueden reducirse con Nuedexta. Es posible que se necesite más monitoreo para las personas que están en riesgo de ciertas alteraciones del ritmo del corazón. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.