Los 4 tipos de cáncer de garganta

Durante muchos años, los científicos creyeron que el mayor factor de riesgo para desarrollar cáncer de garganta era el uso de alcohol y tabaco. Sin embargo, los estudios también han demostrado una relación entre el cáncer de garganta y la infección por VPH, tal vez propagada a través del sexo oral. Además, la exposición al sol, la higiene bucal deficiente, la exposición a la radiación en la cabeza y el cuello y la exposición química también son posibles factores de riesgo para desarrollar cáncer de garganta.

Si bien la garganta puede parecer un área pequeña, en realidad se compone de varias regiones, como la laringe y la orofaringe. Por lo tanto, los diferentes tipos de cáncer de garganta se denominan según su lugar de origen, tanto la ubicación del cuerpo como el tipo de célula.

Por ejemplo, el cáncer de garganta que comienza en las células escamosas de la faringe se denomina carcinoma de células escamosas de la faringe. (Las células escamosas son las células cutáneas más superficiales y a menudo se las describe como escamas bajo un microscopio). La gran mayoría de los cánceres de garganta son carcinomas de células escamosas . 

Muchos de los síntomas del cáncer de garganta son similares a los de otras enfermedades menos graves y pueden incluir:

  • Dificultad para tragar
  • Cambios de voz
  • Dolor de garganta persistente
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Hinchazón de los ojos, mandíbula, garganta o cuello.
  • Sangrado en la boca o nariz.
  • Tos crónica
  • Dolor de oído
  • Bultos en el cuello  o la garganta que no están inflamados los ganglios linfáticos

Cáncer de laringe

El cáncer de la laringe es el cáncer de la laringe, un órgano en la parte frontal del cuello, entre el esófago y la tráquea (a veces llamado caja de la voz). La laringe ayuda a respirar, hablar e incluso a tragar.

Cuando las células que forman el tejido de la laringe comienzan a multiplicarse y dividirse a un ritmo inusual, se denomina cáncer de laringe. La mayoría de los cánceres de laringe son carcinomas de células escamosas o cáncer que se origina en la primera capa de células de la piel. Los síntomas del cáncer de laringe incluyen una tos que no desaparece, dolor de oído , dolor de garganta, ronquera y otros cambios en la voz.

Cáncer de faringe

La faringe es la porción de la garganta que comienza detrás de la nariz y se estira aproximadamente cinco pulgadas antes de que termine en el esófago y la tráquea. El cáncer faríngeo a veces se denomina simplemente cáncer de garganta o cáncer oral .

Este tipo de cáncer a veces se clasifica como cáncer de nasofaringe, orofaringe o hipofaringe, según su ubicación exacta. Alrededor del 90 por ciento de los cánceres faríngeos son carcinomas de células escamosas. Tienden a afectar a los hombres más que a las mujeres.

Cáncer de la orofaringe

El cáncer de orofaringe es un cáncer de garganta que comienza en el área justo detrás de la boca. Esta área involucra la parte posterior de la lengua, el paladar blando, las amígdalas y el área detrás de las muelas del juicio.

El cáncer de orofaringe generalmente se diagnostica a través de una biopsiade tejido. Se trata con cirugía, radioterapia y quimioterapia. El pronóstico para el cáncer de la orofaringe depende de la gravedad o la etapa del cáncer.

Cáncer de la nasofaringe

El cáncer de la nasofaringe se origina en la parte posterior de la garganta y detrás de la nariz (la parte superior de la faringe). Dos factores de riesgo diferencian al cáncer nasofaríngeo de otros cánceres de garganta: ser de ascendencia asiática y estar expuesto al virus Epstein-Barr .

Los síntomas son similares a otros cánceres de garganta con la adición de hemorragias nasales y pérdida de audición . Las pruebas utilizadas para diagnosticar el cáncer de la nasofaringe incluyen IRM , TC , PET y biopsia de tejido. El tratamiento incluye cirugía, radioterapia y quimioterapia.