Una perspectiva global de la obesidad infantil

La Organización Mundial de la Salud ha calificado a la obesidad infantil como “uno de los desafíos de salud pública más graves del siglo XXI”, y no desaparecerá pronto. Entre 1990 y 2012, el número de bebés y niños pequeños con sobrepeso u obesidad (hasta los cinco años)  aumentó en todo el mundo de 31 millones a 44 millones , un aumento del 42 por ciento durante solo dos décadas. Si las tendencias actuales continúan, para el año 2025, se espera que ese número aumente a 70 millones de niños que aún no han celebrado su quinto cumpleaños.

El alcance del problema

No es solo un problema en los países más ricos del mundo. La obesidad infantil también es frecuente en muchos países de ingresos bajos y medianos, especialmente en áreas urbanas. De hecho, la tasa de aumento en los países en desarrollo ha sido  más del 30 por ciento más alta  que en los países desarrollados.

Entre los adultos, la tasa general de obesidad ha aumentado más que en los niños en muchos países, excepto en Australia, según  investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill . Pero la tasa a la que los niños tienen sobrepeso se ha acelerado, más rápido que para los adultos, en Brasil, China, el Reino Unido, Estados Unidos y Australia, lo que significa que la brecha de obesidad entre adultos y niños se está reduciendo en estos países.

Por ejemplo, en los últimos 30 años, las tasas de obesidad infantil en los EE. UU. Se han triplicado, y actualmente uno de cada tres niños se considera con sobrepeso y uno de cada seis niños es obeso. En Europa, España tiene la tasa más alta de obesidad entre los preescolares, y Rumania tiene la más baja. En general, el 24 por ciento de los niños en edad escolar, de 6 a 9 años, en Europa se consideran con sobrepeso, y Chipre, Grecia, España e Inglaterra tienen algunas de las tasas más altas de obesidad entre los niños de 10 a 18 años, según  un informe de la Harvard School of Public Health.

Incluso en África, donde el hambre, el bajo peso y la desnutrición han sido las principales preocupaciones entre los niños, la tasa de obesidad infantil está aumentando. Mientras tanto, en muchos países asiáticos (excepto Japón), hubo un aumento del 53 por ciento en la tasa de sobrepeso y obesidad entre los preescolares entre 1990 y 2010.

La fuente del problema

El denominador común detrás de esta tendencia global: los niveles crecientes de obesidad infantil se derivan en parte de un cambio hacia una mayor ingesta de alimentos densos en calorías “que son altos en grasa y azúcares pero bajos en vitaminas, minerales y otros micronutrientes saludables, y tendencia hacia la disminución de los niveles de actividad física “, según la  Organización Mundial de la Salud . En muchas partes del mundo, la comercialización agresiva de alimentos y bebidas con alto contenido de calorías para los niños contribuye al problema, y ​​la naturaleza cada vez más digitalizada de nuestros estilos de vida hace que sea menos probable que los niños participen en suficientes actividades físicas y formas saludables de actividad. jugar.  

Desafortunadamente, no hay una solución fácil para estas influencias. Diferentes países están tomando medidas para abordar el problema de la obesidad infantil de una manera culturalmente sensible. Mientras tanto, la Organización Mundial de la Salud ha formado una Comisión de alto nivel  para poner fin a la obesidad infantil  con el objetivo de recopilar el asesoramiento de expertos de todo el mundo y hacer recomendaciones sobre cómo abordar la crisis actual. Dado que es un problema multifacético, la solución también debe ser multifacética, por lo que se necesitan muchos especialistas en salud, científicos, economistas y otros expertos diferentes para analizar las ideas de un remedio global.

Hay demasiado en juego si los expertos no encuentran enfoques viables para revertir esta tendencia. Después de todo, la obesidad infantil también trae consigo una variedad de consecuencias físicas no  deseadas  y  efectos psicológicos . Además, es probable que los niños obesos sigan siendo obesos cuando son adultos, lo que los prepara para una serie de problemas de salud y una calidad de vida comprometida a medida que crecen. Ese sería un legado desafortunado para la próxima generación, en cualquier parte del mundo.