Cómo afecta el calor a los síntomas de esclerosis múltiple

Incluso un ligero aumento de la temperatura puede ser un disparador

Las personas con esclerosis múltiple (EM) a menudo experimentan un empeoramiento temporal de sus síntomas en climas cálidos o cuando tienen fiebre. Estos cambios temporales pueden resultar de tan solo un cuarto a medio grado de elevación en la temperatura corporal central, ya que una temperatura elevada perjudica aún más la capacidad de los nervios desmielinizados para conducir los impulsos eléctricos.

Los síntomas

Cualquier síntoma de MS puede ser mucho peor en el calor; A veces, pueden aparecer síntomas nuevos y desconocidos. Los síntomas comunes provocados por el calor incluyen:

  • Adormecimiento en las extremidades.
  • Fatiga
  • Visión borrosa
  • Temblor
  • Debilidad
  • Problemas cognitivos

La intolerancia al calor también puede diferir en términos de:

  • Umbral: Algunas personas pueden estar bien si caminan a paso ligero en un clima de 90 grados, siempre que eviten el sol y tomen bebidas frías. Otros comienzan a sentir síntomas a temperaturas mucho más bajas y con mucha menos actividad.
  • Gravedad y tipo de síntomas: una vez más, dependiendo de la persona, los síntomas pueden ir desde molestos, como hormigueo en los pies, hasta debilitantes, como fatiga aplastante o debilidad severa.
  • Tiempo necesario para resolver los síntomas: aunque todos los síntomas que resultan de la intolerancia al calor deben resolverse una vez que la temperatura corporal vuelva a la normalidad, esto lleva más tiempo para algunas personas.

Causas

La esclerosis múltiple puede producir placas desmielinizantes en el cerebro, los nervios ópticos y la médula espinal. Esto ralentiza la capacidad de las áreas afectadas para funcionar, y el calor ralentiza aún más la transmisión del impulso nervioso en estas regiones.

Por ejemplo, algunas personas notan que su visión se vuelve borrosa cuando se sobrecalientan, un fenómeno conocido como el signo de Uhthoff .

El aumento de la actividad, el clima caluroso, los baños y duchas con agua caliente, las saunas y los jacuzzis son fuentes de calor que pueden causar problemas a las personas que viven con EM.

Estas fuentes pueden desencadenar un fenómeno conocido como pseudo-exacerbación de la EM , que es la experiencia de tener síntomas que aparecen o empeoran debido a la exposición al calor.

Es importante entender que esto es diferente de una verdadera recaída . En el caso de una pseudoexacerbación, cuando la temperatura del cuerpo vuelve a la normalidad, los síntomas de la EM desaparecen. Afortunadamente, durante ese episodio no se producen daños, como inflamación, pérdida de mielina o nuevas lesiones.

Algunas personas son más sensibles al frío que al calor, y sus síntomas, especialmente la espasticidad, empeoran en temperaturas frías. Otros con EM son sensibles al frío y al calor, generalmente con diferentes síntomas causados ​​por diferentes temperaturas extremas.

¿Sabías?

Antes de realizar pruebas de detección más sofisticadas para MS, se usó la “prueba de baño caliente” para diagnosticar MS . Una persona sospechosa de tener MS se sumergió en una tina de agua caliente y se observó si los síntomas neurológicos aparecían o empeoraban.

Tratamiento

El empeoramiento de los síntomas en el calor es temporal y se resuelven cuando el cuerpo se enfría. Las técnicas simples de enfriamiento usualmente hacen el truco.

Esto es lo que puedes hacer para refrescarte:

  • Permanezca en un ambiente con aire acondicionado durante períodos de calor y humedad extremos.
  • Use productos refrescantes como chalecos, envolturas para el cuello o un pañuelo mojado durante el ejercicio o la actividad al aire libre.
  • Use ropa ligera, suelta y transpirable.
  • Beber bebidas frías o comer paletas de helado.
  • Si hace ejercicio al aire libre, escoja los momentos más fríos del día para hacerlo (temprano en la mañana o en la noche suelen ser los mejores).
  • Use un ventilador oscilante o aire acondicionado durante el ejercicio en interiores.
  • Tome un baño o una ducha fría para ayudar a reducir la temperatura corporal central después de la actividad o la exposición a un ambiente caluroso.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.