Una visión general de la intoxicación por plomo

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Los niños permanecen en el mayor riesgo

El envenenamiento por plomo es la acumulación de plomo en el cuerpo que generalmente se desarrolla en el transcurso de meses o años. Si bien la intoxicación por plomo es común en el mundo en desarrollo, donde causa más de 800,000 muertes anuales, también puede afectar a los hogares estadounidenses (como lo demuestra la crisis de 2016 en Flint, Michigan, en la que más de 100,000 personas estuvieron expuestas a agua contaminada con plomo) .

El plomo es un metal natural que no beneficia al cuerpo.

La exposición tóxica puede afectar el cerebro y otros órganos vitales, causando cambios neurológicos y de comportamiento, enfermedades gastrointestinales, insuficiencia renal y retrasos en el desarrollo. En niveles muy altos, puede ser fatal.

La intoxicación por plomo puede ser diagnosticada con sangre y pruebas de imagen. Si las concentraciones de plomo son altas, el tratamiento puede implicar el uso de medicamentos quelantes que se unen al plomo para que puedan eliminarse del cuerpo.

Los síntomas

Mientras que el envenenamiento por plomo puede causar lesiones en casi todos los órganos del cuerpo, el cerebro y el tracto gastrointestinal suelen ser los primeros signos de la enfermedad.

Los síntomas del envenenamiento por plomo a menudo son sutiles y difíciles de detectar. En algunas personas, puede no haber síntomas. Los más vistos incluyen:

  • Irritabilidad
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de concentración
  • Déficits en la memoria a corto plazo.
  • Mareos y pérdida de coordinación.
  • Sabor inusual en la boca.
  • Una línea azul a lo largo de la encía (conocida como la línea Burton)
  • Sensación de hormigueo o adormecimiento (neuropatía)
  • Dolor abdominal
  • Disminucion del apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea o estreñimiento
  • Habla confusa

A diferencia de los adultos, los niños pueden mostrar cambios extremos de comportamiento (como hiperactividad, apatía y agresividad) y, con frecuencia, se quedan atrás con el desarrollo de otros niños de la misma edad. La discapacidad intelectual permanente a veces puede ocurrir.

Las complicaciones de la intoxicación por plomo pueden incluir daño renal, hipertensión, pérdida auditiva, cataratas, infertilidad masculina, aborto espontáneo y parto prematuro.

Si los niveles de plomo aumentan a más de 100 μg / dL, puede producirse una inflamación cerebral (encefalopatía), que puede provocar convulsiones, coma e incluso la muerte.Signos y síntomas de envenenamiento por plomo

Causas

La toxicidad del plomo en los EE. UU. Ha ido disminuyendo desde que se prohibió por primera vez la pintura y la gasolina en 1978. Desde entonces, se han promulgado otras leyes para reducir los niveles de plomo en tuberías, solventes industriales y productos domésticos comunes. A pesar de esto, el envenenamiento por plomo en los Estados Unidos todavía ocurre.

Los niños tienen un riesgo especialmente alto, debido en parte a su pequeña masa corporal y al nivel relativo de exposición. También tienden a absorber el plomo más fácilmente en los tejidos del cerebro y exhiben conductas de mano a boca que promueven la exposición.

Otras causas típicas de la exposición al plomo incluyen:

  • Agua, principalmente debido a tuberías de plomo más antiguas y al uso de soldadura de plomo
  • Suelo que ha sido contaminado con pintura con plomo o gasolina
  • Exposición ocupacional en minas, plantas de fundición o instalaciones de manufactura donde el plomo está involucrado
  • Cerámica y cerámica importada para vajillas.
  • Cristal de plomo utilizado para líquidos decantados o almacenamiento de alimentos.
  • Medicamentos ayurvédicos y populares, algunos de los cuales contienen plomo para obtener beneficios “curativos” y otros están contaminados durante la fabricación.
  • Juguetes importados, cosméticos, dulces y productos para el hogar fabricados en países sin restricciones de plomo.

La intoxicación por plomo también puede ocurrir durante el embarazo, causada cuando la pérdida ósea transitoria filtra el plomo en el sistema y expone al bebé por nacer a altos niveles de toxicidad.Causas y factores de riesgo de la intoxicación por plomo

Diagnóstico

La toxicidad del plomo se puede diagnosticar a través de una variedad de pruebas de laboratorio e imágenes. La prueba principal, llamada nivel de plomo en la sangre (BLL, por sus siglas en inglés), nos puede decir cuánto plomo hay en su sangre.

En una situación ideal, no debería haber plomo, pero incluso los niveles bajos pueden considerarse aceptables. La concentración de plomo en la sangre se mide en términos de microgramos (μg) por decilitro (dL) de sangre. El rango aceptable actual es:

  • Menos de 5 μg / dL para niños.
  • Menos de 25 μg / dL para adultos.

Si bien el BLL puede dar una imagen clara de su estado actual, no puede decirnos el efecto acumulativo que el plomo ha tenido en su cuerpo. Para esto, el médico puede ordenar una fluorescencia de rayos X no invasiva (XRF), esencialmente una forma de rayos X de alta energía que puede evaluar la cantidad de plomo en sus huesos y revelar áreas de calcificación indicativas de exposición a largo plazo .

Otras pruebas pueden incluir el examen de la muestra de sangre para detectar cambios en los glóbulos rojos y la protoporfirina (EP) de los eritrocitos, lo que nos puede dar una idea de cuánto tiempo ha estado ocurriendo la exposición.Cómo se diagnostica la intoxicación por plomo

Tratamiento

Esta forma principal de tratamiento para la intoxicación por plomo se llama terapia de quelación . Implica el uso de agentes quelantes que se unen activamente al plomo y forman un compuesto no tóxico que puede excretarse fácilmente en la orina.

La terapia de quelación está indicada en personas con envenenamiento grave por plomo o signos de encefalopatía. También se puede considerar para cualquier persona cuyo BLL esté por encima de 25 μg / dL. La terapia de quelación tiene menos valor en los casos crónicos por debajo de este valor.

La terapia puede administrarse por vía oral o intravenosa. Los agentes más comúnmente prescritos incluyen:

  • Bal en aceite (dimercaprol)
  • Calcio disódico
  • Chemet (ácido dimercaptosuccínico)
  • D-penicilamina
  • EDTA (etilendiamina ácido tetraacético)

Los efectos secundarios pueden incluir dolores de cabeza, fiebre, escalofríos, náuseas, vómitos, diarrea, falta de aliento, latidos cardíacos irregulares y opresión en el pecho. En raras ocasiones, se sabe que ocurren convulsiones, insuficiencia respiratoria, insuficiencia renal o daño hepático.