Síntomas de la hepatitis

Los síntomas de la hepatitis viral (definida en términos generales como la inflamación del hígado causada por la infección de uno de los cinco virus de hepatitis específicos), pueden ser confusos, que van desde ninguno a todos o síntomas leves de corta duración parecidos a la gripe (en el caso de Infecciones virales) a las más clásicas.

Por lo general, cuando los síntomas de la hepatitis son evidentes, la infección ha progresado de una infección aguda a una enfermedad crónica y daño hepático. Un daño hepático grave puede, a su vez, tener complicaciones graves e incluso mortales como la cirrosis y el cáncer.Los cinco virus de la hepatitis

Los síntomas

Los síntomas de la hepatitis viral aguda, si ocurren, comenzarán a aparecer durante la etapa prodrómica de la infección , cuando el virus haya comenzado a replicarse agresivamente y se disemine a las células del hígado (llamadas hepatocitos).

Para defenderse contra el virus, el sistema inmunológico activará una respuesta inflamatoria que puede provocar síntomas similares a los de la gripe de temporada , acompañada de signos más indicativos de una infección gastrointestinal o relacionada con el hígado, que incluye:

  • Cansancio general o fatiga.
  • Dolor muscular ( mialgia )
  • Dolor en las articulaciones ( artralgia )
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Náusea
  • Vómito
  • Pérdida de apetito
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen (generalmente leve pero constante)
  • Colmenas enrojecidas y enrojecidas (más comúnmente observadas con hepatitis B )
  • Cambios en el gusto o el olor de las cosas (los fumadores a menudo desarrollan un repentino disgusto por los cigarrillos)

A los pocos días de estos primeros signos, la infección provocará la acumulación de bilirrubina , un pigmento amarillo anaranjado que se produce cuando el hígado descompone los glóbulos rojos viejos. Este compuesto puede acumularse rápidamente en el cuerpo, causando signos reveladores de hepatitis:

  • Ictericia (color amarillo de la piel y el blanco de los ojos)
  • Coluria (oscurecimiento de la orina)
  • Heces pálidas o de color arcilla.

Los síntomas de la hepatitis viral aguda rara vez se vuelven graves. Sin embargo, la fatiga puede persistir durante semanas y, en algunos casos, incluso meses. En la mayoría de los casos, los síntomas agudos se resuelven en aproximadamente cuatro a ocho semanas. (Una excepción es la hepatitis D, en la cual el daño hepático agudo es más común).Virus de la hepatitis D y la infección

Complicaciones

Cuando el virus de la hepatitis no se elimina de forma espontánea, sino que continúa replicándose, se dice que la infección es crónica. Dependiendo del tipo de virus de la hepatitis, una infección crónica puede persistir durante años o décadas antes de que los signos de la enfermedad sean evidentes. De hecho, cuando la hepatitis crónica es evidente, los síntomas que se presentan son los de complicaciones de la infección.

Cirrosis

Cuando los hepatocitos se lesionan durante una infección crónica, se producirá una respuesta inflamatoria, que estimula la producción de colágeno y otras sustancias que comienzan a acumularse más rápido de lo que el cuerpo puede descomponer. Con el tiempo, el proceso provoca la acumulación progresiva de tejido cicatricial, conocido como fibrosis .

La fibrosis tiende a progresar más rápidamente en los hombres que en las mujeres, así como en las personas mayores de 50 años o en aquellas que beben mucho o son obesas . En algunos casos, puede permanecer estable o incluso retroceder con el tiempo.

La fibrosis puede llevar a una complicación llamada cirrosis: cicatrización tan extensa que restringe el suministro de sangre al hígado e interrumpe la función normal. Los síntomas de la cirrosis pueden variar, dependiendo de la etapa de progresión.

Existen dos clasificaciones de cirrosis hepática, compensada y descompensada.

Cirrosis compensada, en la cual el hígado tiene un daño mínimo a moderado, tiende a tener pocos síntomas, si es que presenta alguno. Los posibles signos incluyen:

  • Malestar persistente o fatiga
  • Malestar en la parte superior derecha del abdomen.
  • Náusea
  • Dolor articular o muscular
  • Un hormigueo anormal o sensación de ardor (parestesia)
  • Una incómoda sensación de “alfileres y agujas” (neuropatía periférica)
  • Ojos secos acompañados de boca seca (síndrome de sicca)
  • Las arañas vasculares, principalmente en el tronco y la cara.
  • Picazón en la piel (prurito)
  • Enrojecimiento en las palmas de las manos (eritema palmar)
  • Hematomas fáciles o sangrado anormal (sangrado de varices)
  • Una acumulación de líquido en los tobillos y los pies ( edema )
  • Poca concentración y memoria.
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Testículos que se contraen (atrofia testicular)
  • Disfunción eréctil o pérdida de la libido.
  • Intolerancia al alcohol.

La cirrosis descompensada se diagnostica si el daño es extenso y el hígado no funciona. Los síntomas son el resultado de la insuficiencia hepática e incluyen:

  • Ictericia
  • Heces duras o con sangre
  • Acumulación de líquido en la cavidad abdominal, causando hinchazón y distensión (ascitis)
  • Un olor distintivo a “dulce-mohoso” a “huevo podrido”
  • Moretones o sangrado extremos
  • Disminución anormal de la producción de orina.
  • Cambios de personalidad, confusión o temblores
  • Aumento de la somnolencia
  • Pérdida muscular
  • Decoloración blanca o “manchas de leche” en las uñas (leuconiquia)
  • Vómitos de sangre

La cirrosis descompensada se clasifica como enfermedad hepática terminal. El trasplante de hígado se considera la única opción viable para el tratamiento.

Carcinoma hepatocelular (CHC)

Este es un tipo de cáncer de hígado que se desarrolla casi exclusivamente en asociación con cirrosis en pacientes con hepatitis B o hepatitis C . Los síntomas del CHC son similares a los de la cirrosis descompensada:

  • Fatiga persistente
  • Ictericia
  • Acumulación de líquido en la cavidad abdominal (ascitis)
  • Moretones y sangrado anormales
  • Pérdida de peso extrema, involuntaria
  • Pérdida de apetito
  • Sentirse lleno después de comer solo una pequeña cantidad
  • Delirio, confusión o movimientos musculares gruesos

Al igual que la cirrosis descompensada, el CHC se considera una enfermedad hepática en etapa terminal.

Cuándo ver a un doctor

Si desarrolla alguno de los síntomas de hepatitis crónica, daño hepático o cáncer de hígado, consulte a su médico. Solo se necesita un análisis de sangre para detectar la presencia de un virus de hepatitis en su cuerpo (o anticuerpos que indiquen que su sistema inmunológico ha estado intentando combatir ese virus).

Un análisis de sangre también puede determinar con qué virus de hepatitis está infectado, lo que determinará cuál debe ser su tratamiento (por lo general, un medicamento antiviral que no elimina el virus de su cuerpo, pero puede evitar que se replique).

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.