La anatomía del acné

La relación entre el acné y la unidad pilosebácea

Si bien todos sabemos y es probable que hayamos experimentado el acné, la explicación de cómo y por qué obtenemos las espinillas a menudo nos puede eludir.

Todo acné es un trastorno de lo que llamamos la unidad pilosebácea. La unidad pilosebácea consiste en el tallo del cabello, el folículo piloso , la glándula sebácea y el músculo erector pili (que hace que el cabello se ponga de punta cuando se contrae).

Estas unidades se encuentran en todas partes del cuerpo, excepto las palmas de las manos, las plantas de los pies, la parte superior de los pies y el labio inferior. La densidad de estas unidades es mayor en la cara, el pecho y la parte superior del cuello, donde es más probable que ocurran brotes de acné.

Cómo los trastornos de la unidad pilosebácea causan espinillas

Las glándulas sebáceas producen una sustancia grasa llamada sebo, que es responsable de mantener la piel y el cabello humectados. Durante la adolescencia, las glándulas sebáceas se agrandan y producen más sebo  bajo la influencia de las hormonas.

Después de los 20 años, la producción de sebo tiende a disminuir a medida que los niveles hormonales se estabilizan y luego disminuyen, lo que explica por qué el acné es una parte tan integral de la adolescencia de una persona.

El acné también puede desencadenarse por otras condiciones, como el embarazo, cuando los niveles hormonales son más propensos a aumentar y fluctuar.

El mecanismo para un brote

Una bacteria conocida como Propionibacterium acnes es un habitante normal de la piel. Utiliza el sebo como un nutriente para el crecimiento y continuará creciendo en línea con la producción de sebo. Como tal, las personas con acné tendrán inherentemente más de P. acnes en sus folículos, así como más aceites en la piel para alimentar a las bacterias.

La presencia de la bacteria en sí misma atrae a los glóbulos blancosdefensivos hacia el folículo. Estas células inmunes producen una enzima que daña la pared del folículo, liberando residuos en el tallo del pelo y más profundo en la capa media de la piel (la dermis). Este proceso causa una reacción inflamatoria que da lugar a una pequeña protuberancia roja (llamada pápula), que luego puede convertirse en una ampolla llena de pus (llamada pústula).

El pus en sí es esencialmente las víctimas de la respuesta inmune, que contiene aceites, células inmunes muertas, células de la piel muerta y bacterias muertas.

La anatomía de una espinilla

Las unidades pilosebáceas que funcionan normalmente mantienen un cuidadoso equilibrio de la humedad en la piel.

Funciona así: el sebo producido por la glándula sebácea se combina con las células que se desprenden del  folículo piloso . A medida que los aceites “llenan” el folículo, se distribuyen de manera constante sobre la superficie de la piel, manteniéndola hidratada y saludable.

Los problemas surgen cuando el sebo queda atrapado dentro del folículo. Por razones que aún no están claras, algunos folículos pueden obstruirse, a menudo alrededor de la nariz o las bolas de las mejillas. Cuando esto sucede, el sebo y las células desprendidas comienzan a acumularse y se vuelven pegajosas, bloqueando y eventualmente endureciéndose dentro del poro.

Esto puede provocar un tipo de acné llamado  comedones , comúnmente conocido como puntos negros o puntos blancos.