Uso de anquilostomas para tratar la enfermedad celíaca

Un pequeño parásito escalofriante podría ayudarte a tolerar nuevamente el gluten

Suena realmente grave: tragar un parásito intestinal a propósito en un esfuerzo por tratar su enfermedad celíaca . Pero los investigadores en Australia en realidad están teniendo algo de suerte al usar la anquilostoma humana para descubrir cómo ayudar a los celíacos a tolerar  nuevamente el gluten .

Aunque no es exactamente lo que estás pensando. Sí, la investigación puede ser prometedora (aunque sigue siendo extremadamente experimental y no ha sido probada), pero es muy poco probable que su médico finalmente le recete un frasco de larvas de anquilostomas para tratar su condición.

En su lugar, los investigadores esperan saber exactamente de qué se trata el anquilostoma que puede sonar como el que puede provocar cambios positivos en el intestino delgado y luego convertir ese conocimiento en un medicamento que no es asqueroso.

“El objetivo final es clasificar qué factores específicos derivados de las anquilostomas pueden imitar estos efectos biológicos en pacientes celíacos, que podrían producirse como un medicamento a base de píldoras para mejorar la tolerancia al gluten”, dice Paul Giacomin, Ph.D., investigador en la Universidad James Cook en Australia, donde se llevan a cabo los estudios.

¿Qué es un anquilostoma?

Cuidado: esto no es para los aprensivos. Los anquilostomas, que miden hasta media pulgada de largo y tienen la boca abierta para películas de terror, se adhieren al revestimiento de su tracto intestinal y beben su sangre. Viven por varios años o incluso más.

Puede atraparlos cuando camina descalzo sobre un suelo que contiene heces de alguien con una infección existente de anquilostomas, ya que las larvas de anquilostomas pueden penetrar en la piel humana y llegar al tracto digestivo.

Los anquilostomas solían ser un problema común en los Estados Unidos y aún infectan a más de 500 millones de personas en todo el mundo, principalmente en lugares que tienen estándares sanitarios poco estrictos. La mayoría de las personas que tienen anquilostomas no muestran ningún síntoma, pero potencialmente pueden causar problemas digestivos. Las infestaciones más graves causan anemia por pérdida de sangre.

Beneficios potenciales de anquilostomas para celíacos

En este punto, probablemente estés pensando, “¡Buen viaje!” a los anquilostomas, que ya no son comunes en los Estados Unidos y otros países industrializados. ¿Pero hay un lado positivo a los anquilostomas?

Como resultado, puede haber. 

Algunos científicos creen que los enormes aumentos en el número de personas con enfermedades como la enfermedad celíaca y las alergias podrían ser el resultado de que nuestra sociedad sea demasiado limpia. Esta teoría, conocida como la “hipótesis de la higiene”, especula que nuestros esfuerzos para eliminar los parásitos y las enfermedades y para protegernos de la mayor cantidad posible de “gérmenes” han llevado a nuestros sistemas inmunitarios a desviarse hasta el punto en que han comenzado a atacar a los nuestros. Las células por error.

Los clínicos que exploran el uso de anquilostomas en la enfermedad celíaca creen que al introducir anquilostomas en el sistema digestivo de una persona que tiene celiaquía, es posible que se “reinicie” el sistema inmunológico para que el gluten no cause una reacción y daño intestinal .

La investigación del anquilostoma en las etapas preliminares

El equipo de investigación en la Universidad James Cook ha realizado varios estudios hasta el momento que involucran la implantación de anquilostomas en personas con enfermedad celíaca, con resultados variables.

En un estudio, publicado en PLoS One , 10 voluntarios celíacos se infectaron intencionalmente con anquilostomas y luego consumieron trigo durante cinco días. Cinco de los 10 sufrieron una inflamación intestinal temporal, pero dolorosa, como resultado de sus infecciones por anquilostomas. Sin embargo, los anquilostomas no parecieron ayudar a controlar la respuesta inmunitaria de los voluntarios cuando comieron gluten, ya que los resultados de las pruebas indicaron un empeoramiento del daño relacionado con el gluten.

Los resultados en otro estudio de anquilostoma también fueron mixtos. En ese estudio, publicado en el International Journal for Parasitology , el grupo encontró más voluntarios con enfermedad celíaca que aceptaron infectarse con los anquilostomas. Los anquilostomas parecían reducir la inflamación, pero no evitaban la atrofia vellosa , el daño al intestino delgado que ocurre en la enfermedad celíaca.

En un tercer estudio, publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology , los investigadores infectaron a 12 adultos con 20 larvas de anquilostomas cada uno y luego los alimentaron con cantidades crecientes de gluten, que culminaron en tres gramos diarios (en forma de 60 a 75 hebras de espagueti). ). En ese estudio, los anquilostomas parecían promover la tolerancia al gluten. Aquellos con los anquilostomas que consumieron el gluten experimentaron síntomas mejorados y resultados de pruebas médicas.

El estudio más reciente, publicado en Scientific Reports , analizó las diversas especies de bacterias que viven típicamente en nuestros intestinos, y observó cómo la introducción de anquilostomas afectó a esas especies en personas con enfermedad celíaca. Encontró que la infección por anquilostomas parece ayudar a las personas con enfermedad celíaca a mantener muchas especies bacterianas diferentes en sus intestinos, incluso ante un desafío de gluten .

La diversidad bacteriana, dicen los investigadores, puede ser la clave para usar anquilostomas (o el conocimiento derivado de los estudios sobre anquilostomas) en el tratamiento de la enfermedad celíaca. Este concepto puede incluso tener implicaciones más amplias: otro equipo de investigación investigó parásitos intestinales en la esclerosis múltiple , otra enfermedad autoinmune, con resultados prometedores.

Una palabra de Disciplied

El uso de anquilostomas para tratar la enfermedad celíaca no es una idea general, y los investigadores aún no han demostrado que los anquilostomas puedan ayudar a prevenir o disminuir el daño cuando una persona con enfermedad celíaca consume gluten.

No obstante, el Dr. Giacomin dice que el siguiente paso para la investigación de su equipo es examinar cómo los anquilostomas podrían cambiar exactamente el microbioma intestinal (la composición de las bacterias que viven en nuestros intestinos). Este enfoque puede ayudar a los investigadores a identificar ciertas especies de bacterias intestinales que tienen un impacto positivo en los síntomas celíacos y el daño intestinal, dice. que el siguiente paso para la investigación de su equipo es examinar cómo los anquilostomas podrían cambiar exactamente el microbioma intestinal (la composición de las bacterias que viven en nuestros intestinos). Este enfoque puede ayudar a los investigadores a identificar ciertas especies de bacterias intestinales que tienen un impacto positivo en los síntomas celíacos y el daño intestinal, dice.

En última instancia, dice, no espera infectar a todas las personas con enfermedad celíaca con su propia colonia de anquilostomas. En cambio, su equipo quiere determinar qué se trata de los pequeños gusanos del gancho y sus interacciones con nuestro sistema inmunológico que pueden conducir a una mejor tolerancia al gluten en los celíacos y usar esa información para crear mejores tratamientos para la enfermedad.

Hasta entonces, sin embargo, el tratamiento más eficaz para la enfermedad celíaca sigue siendo la dieta sin gluten .