Los beneficios para la salud L-arginina

La L-arginina es un aminoácido que ayuda al cuerpo a producir proteínas. Se puede obtener de forma natural en la dieta y también se encuentra en forma de suplemento dietético. Los alimentos ricos en L-arginina incluyen proteínas vegetales y animales, como productos lácteos, carne, pollo, pescado y nueces.

La L-arginina también ayuda a eliminar el amoníaco (un producto de desecho) y estimula la liberación de insulina. Además, su cuerpo usa arginina para producir óxido nítrico (un compuesto que relaja los vasos sanguíneos). Aunque algunos estudios sugieren que la L-arginina puede beneficiar ciertas condiciones de salud, otras investigaciones muestran que la L-arginina puede tener efectos nocivos en algunas personas.

Beneficios de la salud

Al mejorar el flujo sanguíneo en el cuerpo, algunos defensores afirman que la L-arginina puede ayudar a las enfermedades del corazón, como dolor en el pecho (angina),  presión arterial alta , calambres en las piernas y debilidad debido a las arterias obstruidas (una condición conocida como claudicación intermitente), y Disfunción eréctil (DE).

Algunas personas usan L-arginina para  estimular el sistema inmunológico , mejorar el rendimiento deportivo, reducir el tiempo de recuperación después de la cirugía y promover la pérdida de peso. L-arginina también se utiliza para el culturismo.

También hay algunas pruebas de que la L-arginina puede ayudar con  la cistitis intersticial  y la preeclampsia.

En este punto, hay pocos ensayos clínicos que prueben los beneficios potenciales de la L-arginina. Aquí hay un vistazo a algunos hallazgos de la investigación disponible:

Disfuncion erectil

Algunas investigaciones han examinado si los suplementos de L-arginina pueden beneficiar a los hombres con disfunción eréctil , también conocida como DE. Se cree que la L-arginina mejora el óxido nítrico y, a su vez, relaja los músculos que rodean los vasos sanguíneos que suministran al pene. Como resultado, los vasos sanguíneos en el pene se dilatan, lo que aumenta el flujo sanguíneo, lo que puede ayudar a mantener una erección.

En un estudio de 2017 publicado en la revista Andrology , por ejemplo, los niveles de L-arginina y L-citrulina (otro aminoácido) se midieron en personas con disfunción eréctil. Los investigadores encontraron que los niveles de ambos aminoácidos eran más bajos en hombres con disfunción eréctil que en aquellos sin ED.

Un par de pequeños estudios han explorado el uso de L-arginina en combinación con el extracto de corteza de pino marítimo francés ( Pycnogenol® ).

Enfermedad del corazón

Los primeros defensores sugirieron que la L-arginina podría proteger el corazón y beneficiar a las personas con enfermedades cardíacas, sin embargo, un estudio publicado en el Journal of American Medical Association  en 2006 encontró que la arginina no mejoraba la rigidez de los vasos sanguíneos o la función cardíaca en personas de 60 años o mayores que tomaron arginina en combinación con un tratamiento estándar después de un ataque cardíaco. Además, los investigadores encontraron que “la arginina puede estar asociada con una mayor mortalidad después del infarto”.

Investigaciones adicionales sugieren que la suplementación con arginina podría aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca . Hasta que sepamos más, los suplementos de L-arginina no pueden recomendarse como un tratamiento para la enfermedad cardíaca.

Terapia nutricional

Tomar L-arginina en combinación con un ácido graso omega-3 y nucleótidos ha sido explorado para reducir el tiempo de recuperación, proteger contra infecciones y promover la curación de heridas después de la cirugía. El suplemento en combinación con otros suplementos también se ha utilizado para aumentar la masa corporal magra en personas con cáncer.

Posibles efectos secundarios

La L-arginina puede causar varios efectos secundarios, como indigestión, náuseas, dolor de cabeza, hinchazón, diarrea, gota, anomalías en la sangre, alergias, inflamación de las vías respiratorias, empeoramiento de los síntomas del asma, disminución de la sensibilidad a la insulina y presión arterial baja.

Las dosis más altas de L-arginina pueden aumentar el ácido del estómago, por lo que también puede empeorar la acidez estomacal, las úlceras o el malestar digestivo causado por los medicamentos. Además, la L-arginina puede agravar los síntomas en las personas con herpes.

La L-arginina puede interactuar con ciertos medicamentos, como medicamentos para la presión arterial, medicamentos para la diabetes o medicamentos para tratar la disfunción eréctil. Si tiene diabetes o enfermedad cardíaca, evite tomar L-arginina. Algunos estudios han encontrado que la suplementación crónica con L-arginina puede disminuir la sensibilidad a la insulina, mientras que otros no han encontrado ningún efecto o han aumentado la sensibilidad a la insulina.

Al igual que con muchos otros suplementos, la L-arginina no ha sido probada para determinar su seguridad en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos.

Dosificación y preparación

No hay una dosis estándar recomendada de L-arginina. La dosis adecuada para usted puede depender de factores que incluyen su edad, sexo e historial médico.

Se han estudiado varias dosis de L-arginina en una investigación que investiga su efecto en diferentes afecciones. Por ejemplo, para el dolor de pecho, se ha utilizado una dosis de 2 a 6 gramos tres veces al día durante un mes. Para la disfunción eréctil, se ha utilizado una dosis de cinco gramos por día. Y en estudios que investigan la presión arterial alta, se ha utilizado una dosis de 4-24 gramos por día durante 2-24 semanas.

Hable con su proveedor de atención médica para obtener asesoramiento personalizado.

Qué buscar

En la mayoría de los casos, el cuerpo mantiene un suministro adecuado de L-arginina por sí solo. Sin embargo, las quemaduras graves, las infecciones y las lesiones pueden agotar el suministro de arginina del cuerpo. En estas condiciones, es necesario garantizar una ingesta adecuada para satisfacer las mayores demandas.

La L-arginina se encuentra en los alimentos que consume, como carnes rojas, aves, pescado, lentejas y productos lácteos. Considere agregar más pollo, pavo, cortes magros de carne de res, soya, semillas de calabaza, cacahuetes, lentejas, langosta, camarones, espinacas o algas marinas a su dieta.

Debido a la evolución de la investigación sobre la relación entre la L-arginina y la enfermedad cardíaca, evite tomar suplementos de L-arginina a menos que haya consultado a su médico primero sobre los posibles beneficios y riesgos.