Usando la alcachofa para la salud

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Lo que es

La alcachofa ( Cynara scolymus ) es una planta utilizada en la medicina herbal. Los suplementos dietéticos que contienen extracto de alcachofa, que generalmente se obtienen de la hoja, el tallo y / o la raíz de la planta, se utilizan para tratar una variedad de afecciones de salud. Uno de los usos más comunes de la alcachofa es el manejo del colesterol.

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Se dice que la alcachofa promueve la liberación de bilis desde el hígado. Un tipo de líquido involucrado en la digestión, la bilis ayuda a descomponer las grasas en ácidos grasos.

Usos

No solo se utiliza para mantener el colesterol bajo control, también se dice que la alcachofa ayuda en el tratamiento o prevención de los siguientes problemas de salud:

• artritis 
• infecciones de la vejiga 
• diabetes
• resacas
• acidez estomacal 
• presión arterial alta 
• síndrome del intestino irritable

Además, se pretende que la alcachofa mejora la salud renal y la salud del hígado.

Beneficios

Aquí hay un vistazo a la ciencia detrás de los beneficios potenciales para la salud de la alcachofa:

1) Colesterol Alto

El extracto de hoja de alcachofa se muestra prometedor en el tratamiento del colesterol alto, según un informe publicado en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas en 2013.

Para el informe, los científicos analizaron tres ensayos clínicos publicados previamente (con un total de 262 participantes) que compararon los efectos del extracto de hoja de alcachofa con los de un placebo o medicación en pacientes con niveles altos de colesterol. Si bien se encontró que los ensayos revisados ​​tenían una calidad adecuada, también tenían algunas deficiencias (incluido, en un estudio, una pequeña cantidad de participantes).

En los tres ensayos, se encontró que el extracto de hoja de alcachofa es más efectivo que el placebo para reducir los niveles de colesterol. Sin embargo, dadas las limitaciones del estudio, los autores del informe concluyeron que la evidencia de los efectos reductores del colesterol del extracto de hoja de alcachofa “todavía no es convincente”.

En un estudio publicado en el International Journal of Food Sciences and Nutrition más adelante en 2013, los investigadores asignaron a 92 personas con sobrepeso con colesterol ligeramente elevado a ocho semanas de tratamiento con extracto de hoja de alcachofa o un placebo. Al final del estudio, los pacientes tratados con extracto de hoja de alcachofa mostraron un mayor aumento en el colesterol HDL (“bueno”) y una mayor disminución en el colesterol LDL (“malo”) y en el colesterol total (en comparación con los que recibieron el placebo).

2) Síndrome del intestino irritable

Un estudio publicado en el Journal of Alternative and Complementary Medicine en 2004 indica que el extracto de hoja de alcachofa puede aliviar los síntomas del síndrome del intestino irritable. Después de dos meses de tratamiento con extracto de hoja de alcachofa, los pacientes informaron mejoras en la función intestinal y en la calidad de vida. En el estudio participaron 208 adultos con síndrome del intestino irritable.

3) Indigestión

Hay algunas pruebas de que el extracto de hoja de alcachofa puede ayudar a combatir la indigestión. En un estudio publicado en Alimentary Pharmacology & Therapeutics en 2003, por ejemplo, los investigadores encontraron que el extracto de hoja de alcachofa podría beneficiar a las personas con dispepsia funcional (un tipo de indigestión que se cree está asociada con anomalías en las acciones del músculo estomacal a medida que se recibe, digiere , y traslada los alimentos al intestino delgado).

Para el estudio, 247 personas con dispepsia funcional fueron tratadas con extracto de hoja de alcachofa o un placebo durante seis semanas. Al final del estudio, se encontró que el extracto de hoja de alcachofa era significativamente más efectivo que el placebo para aliviar los síntomas de la dispepsia y mejorar la calidad de vida.

La seguridad

Dado que la alcachofa puede estimular el flujo de bilis, las personas con un bloqueo conocido o sospechado del conducto biliar deben evitar el uso de productos de alcachofa.

Debido al riesgo de que los cálculos biliares se alojen en el conducto biliar, las personas con cálculos biliares también deben evitar el uso de alcachofas (a menos que estén bajo la supervisión de un profesional de la salud calificado).

Donde encontrarlo

Los suplementos dietéticos que contienen extracto de alcachofa se pueden encontrar en muchas farmacias, tiendas de comestibles, tiendas de alimentos naturales y tiendas especializadas en productos a base de hierbas. También puede comprar suplementos de alcachofa en línea.