Cómo la musicoterapia puede beneficiar a los pacientes de Alzheimer

¿Tiene un ser querido con Alzheimer u otro tipo de demencia ? Si es así, tal vez le interese saber que la música podría conectarlo con un miembro de su familia de una manera que las palabras no pueden.

Muchos estudios de investigación, así como evidencia anecdótica, han citado situaciones donde la música ha sido capaz de evocar una respuesta o un recuerdo en personas con Alzheimer. Por ejemplo, su madre puede tener dificultades para encontrar las palabras correctas para usar, pero puede cantar una canción completa sin ningún problema.

Investigación sugiere memoria para música no afectada

Un proyecto de investigación estudió a personas con Alzheimer y encontró que su memoria para la música no se vio afectada por la enfermedad: tuvieron un desempeño similar al de las personas sin Alzheimer al reconocer canciones y letras.

Aunque eso no es cierto para todas las personas con demencia, hemos visto a muchas personas que podían tocar canciones completas en el piano o cantar cada palabra de una canción más antigua, incluso cuando estaban en las etapas intermedias de la enfermedad de Alzheimer y no podían recordar los nombres. de los miembros de la familia.

Estos recuerdos duraderos de la música son probablemente un factor importante para entender por qué su uso para tratar e interactuar con quienes tienen demencia puede ser beneficioso. Los estudios de investigación han demostrado que la música es una forma efectiva de proporcionar actividades significativas , reducir comportamientos desafiantes y disminuir los sentimientos de ansiedad y depresión en el Alzheimer. Muchos de nosotros disfrutamos y nos beneficiamos al escuchar música, y esto a menudo no cambia después de que alguien desarrolla el Alzheimer.

La música en la etapa temprana de Alzheimer

En las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, muchas personas disfrutan tocando música o cantando. Anímelos a seguir participando en la música; puede ser un área en la que puedan sentir el éxito y los logros, y ser animados por su belleza.

También puede hacer grabaciones de compilación de sus canciones favoritas, que a menudo son canciones o música que se remontan a sus años más jóvenes y medios. Algunos adultos mayores pueden tener fuertes creencias espirituales y apreciarán canciones de fe.

La música en la etapa media del Alzheimer

Algunas personas en las etapas intermedias de la enfermedad de Alzheimerpueden continuar tocando bien el piano (o cualquier instrumento que hayan tocado) y beneficiarse de él. Otros pueden frustrarse cuando olvidan el acorde o no pueden leer la música.

En las etapas medias, cuando los comportamientos a veces pueden ser desafiantes, la música es a menudo una forma efectiva de distraer a alguien. Un ayudante de enfermería que conocemos, por ejemplo, casi siempre canta una canción con la persona que está ayudando mientras caminan juntos. La persona camina más lejos porque está cantando, y tiene un tiempo más agradable para realizar sus ejercicios diarios.

La música también puede ser beneficiosa para el estado de ánimo y los patrones de sueño de las personas con Alzheimer. Se realizó un estudio publicado en la revista Alternative Therapies in Health and Medicine con 20 residentes varones que tenían un diagnóstico de probable Alzheimer en un hogar de ancianos.

Estos hombres participaron en musicoterapia cinco veces a la semana durante cuatro semanas. Después de las cuatro semanas, sus niveles de melatonina se probaron y aumentaron significativamente, y se mantuvieron elevados incluso seis semanas después de la conclusión de la programación de la musicoterapia. (La melatonina es una hormona que ayuda a regular los ciclos de sueño. Algunas personas que viven con demencia toman melatonina suplementaria para ayudarles a dormir mejor por la noche).

Los terapeutas también notaron que los hombres demostraron una capacidad mejorada para aprender las canciones y las letras, una mayor interacción social y un estado de ánimo más relajado y tranquilo.

La música en la etapa tardía del Alzheimer

En las etapas posteriores de la enfermedad de Alzheimer, la música se utiliza a menudo como una forma de conectarse con un ser querido y evocar una respuesta. Las personas pueden disfrutar escuchando las grabaciones que hiciste en las primeras etapas de la demencia de sus canciones favoritas.

La música familiar puede ser capaz de calmar a alguien que está inquieto o incómodo en las etapas finales de la vida. Algunas personas con Alzheimer grave pronunciarán las palabras de una canción familiar cuando la escuchen, y se relajarán visiblemente en medio de la música.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.