¿Por qué los usuarios de metformina deben prestar atención a la vitamina B12?

Si bien no está indicado para tratar el síndrome de ovario poliquístico(SOP), la metformina es el medicamento recetado con mayor frecuencia para ayudar a las mujeres que padecen la enfermedad. Una nueva investigación alarmante está mostrando una relación entre el uso a largo plazo de metformina y la deficiencia de vitamina B12, aunque la mayoría de los proveedores de atención médica rara vez verifican el estado B12 en los usuarios de metformina. La falta de vitamina B12 puede provocar daños neurológicos y nerviosos graves y permanentes. Esto es lo que debe saber sobre la vitamina B12 si toma metformina.

¿Qué es la metformina?

La metformina funciona como un  sensibilizador de la insulina  para reducir su producción de glucosa y se prescribe comúnmente a personas con diabetes tipo 2 por este motivo. Otros nombres para metformina incluyen glucophage, glucophage XR, glumetza y fortamet.

La metformina reduce los niveles de glucosa e insulina en la sangre de varias maneras: suprime la producción de glucosa en el hígado, aumenta la sensibilidad de su hígado, músculo, grasa y células a la insulina que produce su cuerpo y disminuye la absorción de  carbohidratos  que consume.

Se ha demostrado que la metformina mejora la insulina y los niveles de lípidos (colesterol) en mujeres con SOP y puede ayudar a mejorar la ovulación.

Uso de metformina y deficiencia de vitamina B12

El Estudio de Resultados del Programa de Prevención de la Diabetes (DDPOS, por sus siglas en inglés) representa uno de los estudios más grandes y más extensos disponibles sobre el tratamiento con metformina. Un nuevo análisis del DDPOS publicado en el Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism  analizó los niveles de vitamina B12 en individuos con prediabetes que tomaron 850 mg de metformina dos veces al día y los comparó con aquellos que tomaron un placebo. Los niveles de vitamina B12 se evaluaron a los 5 y 13 años.

Los resultados del DDPOS mostraron que el uso a largo plazo de metformina aumentó el riesgo de niveles de vitamina B12. A los 5 años, el 5.2 por ciento de los usuarios de metformina tenían niveles bajos de B12 en suero. A los 13 años, el 9.2 por ciento de los usuarios de metformina tenían niveles bajos de B12. Al controlar la edad, el sexo y el IMC, hubo un aumento del 13 por ciento en el riesgo de deficiencia de vitamina B12 por cada año de uso total de metformina.

Se cree que la metformina puede afectar la absorción de la vitamina B12 en el íleon del intestino delgado. Los niveles de vitamina B12 no solo se vieron afectados en el estudio DDPOS, sino que los niveles de homocisteína, un marcador de riesgo cardiovascular, aumentaron con el tiempo en los usuarios de metformina.

Otros estudios han demostrado que la metformina puede afectar los niveles de vitamina B12 en tan solo tres meses de uso. Una revisión sistemática y un metanálisis examinaron a personas con diabetes tipo 2 y mujeres con SOP que tomaron metformina. Sus resultados encontraron que cuanto mayor es la dosis de metformina, las personas más deficientes estaban en la vitamina B12 y que la metformina redujo los niveles de vitamina B tanto en el uso a largo plazo (≥ 3 años) como a corto (<3 años).

La dosis promedio de metformina para mujeres con PCOS es de 1.500 mg a 2.000 mg diarios. La mayoría de las mujeres con PCOS toman altas dosis de metformina para uso a largo plazo, lo que aumenta el riesgo de una deficiencia de vitamina B12.

La importancia de la vitamina B12

Una vitamina soluble en agua, B12, es esencial para la conducción nerviosa, el funcionamiento mental, la síntesis de ADN y la formación de glóbulos rojos. La vitamina B12 se encuentra principalmente en productos animales. Aquellos que siguen dietas veganas deben complementar sus dietas con vitamina B12. La cantidad diaria recomendada de vitamina B12 para la mayoría de los adultos es de 2.4 mcg.

Los síntomas de la deficiencia de B12 incluyen ciertos tipos de anemia, neuropatía (daño a los nervios), fatiga crónica, pérdida de memoria, confusión, cambios en el estado de ánimo e incluso demencia .

Una deficiencia de vitamina B12 es muy grave, afecta el estado de ánimo y la energía y puede provocar una neuropatía permanente e irreversible. A veces, tomar un multivitamínico que contiene vitamina B12 todavía puede resultar en una deficiencia en los usuarios de metformina. Las personas que toman metformina deben tener sus niveles de vitamina B12 evaluados anualmente y complementar sus dietas según sea apropiado para ellos. El cuerpo absorbe mejor el tipo de metilcobalamina de la vitamina B12 en forma sublingual (debajo de la lengua).

¿Cómo se diagnostica una deficiencia de vitamina B12?

Una muestra de sangre puede evaluar los niveles de vitamina B12. Se ha sugerido que los intervalos de referencia de laboratorio para los niveles normales de B12 se establecen demasiado bajos y que los síntomas de una deficiencia pueden aparecer en niveles por debajo de 400 pg / ml.

El control del ácido metilmalónico (MMA) es una prueba sensible que puede reflejar con mayor precisión el estado de la vitamina B12.

Línea de fondo

Si toma metformina, pídale a su médico que compruebe sus niveles de vitamina B12 anualmente y que complemente su dieta con vitamina B12 para prevenir las complicaciones de una deficiencia.